Die Geschichte

Erdbeben in Mexiko-Stadt 1985

Erdbeben in Mexiko-Stadt 1985



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Bei dem starken Erdbeben kamen mehr als 10.000 Menschen ums Leben, weitere 30.000 wurden verletzt und bis zu einer Viertelmillion Menschen obdachlos. Am 19. September 1985 gegen 7:19 Uhr wurde Mexiko-Stadt, eines der größten städtischen Gebiete der Welt, von einem Erdbeben der Stärke 8,1 erschüttert, einem der stärksten, das die Region jemals getroffen hat. Das Beben fand vor der Pazifikküste von Michoacán statt, mehr als 300 Kilometer westlich von Mexiko-Stadt, der Hauptstadt des Landes. Ein Großteil der Schäden entstand jedoch in Mexiko-Stadt, das auf einem alten Seegrund errichtet wurde, dessen weiche Sedimente seismische Wellen verstärken.

Erdbeben in Mexiko-Stadt: 19. September 1985

Mehr als 10.000 Menschen starben bei dem Beben, etwa 30.000 weitere wurden verletzt und schätzungsweise 250.000 Menschen wurden obdachlos. Mehr als 400 Gebäude stürzten ein und Tausende weitere wurden beschädigt. (Die Katastrophe enthüllte die Tatsache, dass die Korruption der Regierung eine laxe Durchsetzung von Bauvorschriften ermöglicht hatte.) Erschwerend kam hinzu, dass am Abend des 20. September ein Nachbeben der Stärke 7,5 die Region erschütterte.

Erdbeben in Mexiko-Stadt 1985: Langsame Reaktion der Regierung

Mexikos Präsident Miguel de la Madrid (1934-2012) wurde für die schwache Reaktion seiner Regierung auf die Katastrophe kritisiert. Der Präsident lehnte zunächst internationale Hilfsangebote ab und spielte die Schäden des Bebens herunter. Als Reaktion darauf organisierten die Bürger ihre eigenen Rettungsbrigaden.

Nach dem Erdbeben von 1985 wurde in Mexiko-Stadt ein Erdbebenfrühwarnsystem eingerichtet und weitere Sicherheitsmaßnahmen ergriffen.


Seismische Geschichte: Das tödliche Erdbeben in Mexiko-Stadt 1985

An diesem Tag im Jahr 1985 erschütterte ein Erdbeben der Stärke 8,0 um 9:17 Uhr EDT (7:17 Uhr Ortszeit) Mexiko-Stadt und seine Umgebung.

Das Beben war bis nach Guatemala-Stadt, Guatemala und Houston, Texas, auf einer Fläche von etwa 319.000 Quadratmeilen (825.000 Quadratkilometern) zu spüren, aber die stärksten Erschütterungen ereigneten sich in Mexiko-Stadt, Ciudad Guzman und den Städten Lazaro Cardenas, Ixtapa und La Union laut US Geological Survey (USGS).

Das Erdbeben verursachte Erdrutsche, Steinschläge und Sandschläge, öffnete Risse im Boden und beschädigte oder zerstörte Gebäude. In Mexiko-Stadt stürzten 412 Gebäude ein und weitere 3.124 wurden schwer beschädigt. Etwa 60 Prozent der Gebäude in Ciudad Guzman, Jalisco, wurden zerstört.

Der Schaden tötete nach USGS-Zahlen mindestens 9.500 Menschen, weitere 30.000 Menschen wurden verletzt und mehr als 100.000 wurden obdachlos. Das Beben verursachte Schäden zwischen 3 und 4 Millionen US-Dollar. [Top 10 der tödlichsten Naturkatastrophen der Geschichte]

Es entstand ein Tsunami, der in Lazaro Cardenas, Zihuatenejo und Manzanillo einige Schäden anrichtete. Geschätzte Wellenhöhen betrugen etwa 10 Fuß (3 Meter) bei Zihuatenejo und 9 Fuß (2,8 m) bei Lazaro Cardenas.

Das Epizentrum des Erdbebens lag tatsächlich direkt vor der Westküste Mexikos, mehrere hundert Meilen von Mexiko-Stadt entfernt, aber die Geographie der Region machte die Stadt besonders anfällig für Erschütterungen. Die Stadt liegt in einem entwässerten Seegrund, daher bestehen große Teile des Bodens aus einer Schluff-Ton-Mischung, die einen hohen Wassergehalt hat und die Erschütterung verstärkt. Dieser flüssigkeitsreiche Boden ist auch anfällig für Verflüssigung, wodurch er im Wesentlichen wie eine Flüssigkeit wirkt und Gebäuden und anderen Strukturen die Unterstützung entzieht.

Die Erdbebenwellen verursachten auch eine Resonanz mit der natürlichen "Tonhöhe" des Gebiets, die die Erschütterung auf bestimmte hohe Gebäude verstärkte.


Erdbeben in Mexiko-Stadt, 1985

Am 15. September 1985 ereignete sich in Mexiko-Stadt eines der schlimmsten Erdbeben der Geschichte. Dieses Erdbeben hatte eine Magnitude von 8,1, eines der stärksten Erdbeben, die jemals in diesem Gebiet heimgesucht wurden. Dies ist ein Ereignis, über das nicht viel gesprochen wird, da die Regierung wenig bis gar keine Auswirkungen auf die Folgen hatte.

Bei diesem Vorfall gab es etwa 10.000 Tote, 30.000 Menschen wurden verletzt und rund 250.000 Menschen wurden obdachlos. Es gab auch mehr als 400 Gebäude, die einstürzten und viele wurden beschädigt. Das Verrückte daran ist, dass es am nächsten Tag ein Nachbeben mit einer Stärke von 7,5 gab, das fast dem ursprünglichen Shake entsprach.

Viele Menschen waren empört über dieses Ereignis, weil die Regierung wenig bis gar nichts tat, um ihren Bürgern zu helfen. Die Regierung sagte oft, dass sie ihren Bürgern helfen würde, aber in diesem Fall logen sie und ließen die Menschen tagelang ohne Wasser und Strom leiden. Mexikos damaliger Präsident war Miguel de la Madrid, der wegen seiner mangelnden Verantwortung, seinem Volk zu helfen, unter Beschuss stand. Anfangs lehnte er die Hilfe aus anderen Ländern ab und sagte stattdessen, dass Mexiko keine Hilfe von außen brauche, weil der Schaden nicht so groß sei. Dies führte dazu, dass viele Bürger selbst Lösungen finden und ihre Gemeinden in ihrem eigenen Tempo wieder aufbauen mussten. Die Regierung achtete auch stärker auf die Gebiete, die Touristen besuchen würden, was zu Konflikten mit den Randzonen führen würde, da sie keine Hilfe erhielten.

Dieses Ereignis zeigt, wie die Regierung korrupt ist. Dies zeigt nicht nur, dass sie sich nur um die Orte kümmern, die dem Land Wohlstand bringen würden, sondern auch, dass sie sich nicht um die Bürger kümmern, die in anderen Zonen leben, weil sie ihnen nicht die gleichen Möglichkeiten bieten.


Mexiko verliert Künstler, der nach dem Erdbeben von 1985 „mit Puppen spielte“

„Ich schätze, in meinem Alter steht der Tod vor der Tür, aber das macht mir keine Sorgen. Wenn es kommt, kommt es“, sagte der spanisch-mexikanische Künstler Vicente Rojo bei einer Veranstaltung zu seinem 89. Geburtstag. Er ahnte nicht, dass er nur zwei Tage später, am 17. März 2021, sterben würde.

Die mexikanische Presse würdigt zu Recht das Leben dieses Künstlers und seinen Beitrag zur Kultur des Landes. Er gilt als einer der ganz Großen unter der „Breakaway Generation“, Künstlern, die in den 1950er und 1960er Jahren erwachsen wurden und gegen den Nationalismus und die politische Ausrichtung der berühmten mexikanischen Muralismus-Bewegung rebellierten.

Rojos Leben und Kunst spiegeln viele der wichtigsten Ereignisse im Mexiko des 20. Jahrhunderts wider. Rojo wurde 1932 in Barcelona, ​​Spanien, in einer Familie geboren, die sich dem Diktator Francisco Franco widersetzte. Als Rojo 10 Jahre alt war, musste sein Vater nach Mexiko fliehen, einer von vielen spanischen Republikanern, die dies taten. Mexiko bot aufgrund seiner eigenen Opposition gegen Francos Faschismus Asyl an, und im Gegenzug leisteten diese spanischen Flüchtlinge einen großen Beitrag zur Literatur, Kunst und dem Verlagswesen des Landes.

Rojo folgte seinem Vater sieben Jahre später, 1949, als Teil einer zweiten Welle von Exilanten, die vor Repressionen flohen. Es gelang ihm nicht nur, seinen Vater auf dieser Seite des Atlantiks zu finden, der junge Vincente entdeckte auch hier seine Liebe und sein Talent für die Kunst.

Rojo und seiner Generation gelang es, internationale künstlerische Strömungen in Mexiko einzuführen, aber es war nicht einfach. Muralisten wie David Siqueiros wandten ein, dass die Abkehr von Mexikos einheimischer künstlerischer Bewegung den Imperialismus aus den Vereinigten Staaten einlud. Rojos größte Beiträge waren in der grafischen Kunst und arbeitete mit Mexikos wachsenden öffentlichen und privaten Verlagen zusammen, aber er war auch Bildhauer und schuf eine Reihe monumentaler öffentlicher Werke.

Man könnte argumentieren, dass Rojos Beiträge vielen der Künstler seiner Generation entsprechen, darunter José Luis Cuevas, Manuel Felguérez und Gilberto Aceves Navarro, die weitaus bekannter sind. Aber Rojo war auch Designer und leistete in dieser Funktion einen Beitrag, den keiner von ihnen leistete.

Einer der Wendepunkte in der modernen Geschichte Mexikos war das Erdbeben in Mexiko-Stadt 1985 und seine Folgen. Das Ausmaß der Zerstörung würde jede Regierung herausfordern, aber die Stadt hatte davor, während und danach das Vertrauen der Menschen in ihre Regierung erschüttert. Es wird als einer der Schlüsselfaktoren für den möglichen Untergang der PRI im Jahr 2000 genannt. Ein Großteil der Todesfälle und Zerstörungen im Jahr 1985 war auf schlechte Bauvorschriften und die mangelnde Durchsetzung der bestehenden Vorschriften zurückzuführen. Dies galt für einen Teil der Stadt, der sich der Bekleidungsherstellung widmete, südöstlich des Hauptplatzes. Die Arbeiter hier meldeten sich früh zur Tagschicht, wurden oft in Fabriken geschlossen, um Diebstähle zu verhindern, und arbeiteten auf mit schweren Maschinen überfüllten Etagen. Dies bedeutete, dass beim Erdbeben von 8,1 am 19. September Fabriken einstürzten und viele der Toten die „Näherinnen“ waren, arme Landfrauen, die in die Stadt ausgewandert waren, um Arbeit zu finden.

Darüber hinaus waren bis zu 40.000 ihrer Kollegen plötzlich arbeitslos und hatten buchstäblich keinen Job, zu dem sie zurückkehren konnten. Die Regierung reagierte zu langsam, sodass in den Wochen danach Anstrengungen an der Basis unternommen wurden, um diesen Frauen zu helfen.

Eine davon war die Entwicklung eines Programms zur Herstellung und zum Verkauf von Puppen unter Verwendung der Nähkünste der Frauen.

Als Designer stand Vicente Rojo im Mittelpunkt dieser Bemühungen. Viele Künstler boten ihre Hilfe an, aber die Designs für die Puppen mussten praktisch sein – einfach und schnell herzustellen und leicht zu verkaufen. Nachdem viele der Frauen organisiert waren, bot Rojo sechs Themen für die Puppen an, über die sie abstimmten. Das Ergebnis war, sich auf zwei Puppen namens Lucha (Kampf) und Victoria (Sieg) zu konzentrieren.

Die dünne, glatte Lucha repräsentierte den Zustand, in dem sich die Frauen befanden. Der Sieg bedeutete, die Katastrophe irgendwann in der Zukunft zu überwinden.

Rojo arbeitete trotz seines Fachwissens als Partner, nicht als Chef. In einem Interview mit einem Magazin von 1988 kommentierte er: „… es macht mir Freude, mit Menschen zusammenzuarbeiten, die so hart vom Leben betroffen sind. Glücklicherweise fühle ich mich dadurch bereichert und ihrer Idee viel Leben eingehaucht.“

Das Ergebnis waren verschiedene Interpretationen von Lucha und Victoria während der Jahre, in denen das Projekt aktiv war. Rojo selbst hat die Idee dreimal neu interpretiert. Die Idee von Lucha und Victoria fand bei vielen Sympathisanten Anklang und zog zusätzliche Unterstützung von Einzelpersonen und Institutionen an.

Rojo spendete auch ein abstraktes Puppendesign, das mehrere Näherinnen darstellen soll, die sich umarmen. Die Puppe wurde hergestellt, aber als „Donut“ oder „Lebensretter“ fehlinterpretiert. 1987-1988 stiftete er auch eine Reihe von Designs für Katzenfiguren mit Namen wie Blue-tailed Cat, Red-hearted Cat und Two-tailed Cat.

Der Erfolg des Puppenprogramms führte zu einer Ausstellung in einem der Avantgarde-Museen von Mexiko-Stadt, Carrillo Gill. Mit dem Namen „Eine namens Victoria …“ bestand es aus 27 Puppen von 20 Künstlern, die mit verschiedenen Näherinnen arbeiteten. Die Frauen akzeptierten die Ausstellung, weil sie das Gefühl hatten, dass dies auf ihre anhaltende Notlage aufmerksam machen würde, da Mexiko-Stadt langsam wieder auf die Beine kam. Von 1986 bis 1990 fanden jährlich neue Versionen der Ausstellung statt. Es gab sogar Ausstellungen der Puppen in anderen Teilen Mexikos, der USA und Europas.

1990 war jedoch klar, dass das Puppenprojekt mit der Entwicklung der Frauen und des Landes zu Ende ging. Das Projekt war nie auf Dauer angelegt.

Mehrere mexikanische Zeitungen zitierten den Schriftsteller Juan García Ponce (1932–2013), als Rojo ihn nach seiner Gesundheit fragte: „Mach dir keine Sorgen, Vicente, wir sind ewig.“ Vielleicht wird ein Teil von Rojos Ewigkeit in der Erinnerung an die Frauen, denen er geholfen hat, zusammen mit ihren Nachkommen.

Leigh Thelmadatter kam vor 17 Jahren nach Mexiko und verliebte sich in das Land und die Kultur. Sie veröffentlicht einen Blog namens Kreative Hände von Mexiko und ihr erstes Buch, Mexikanische Cartonería: Papier, Paste und Fiesta, wurde letztes Jahr veröffentlicht. Ihr Kulturblog erscheint regelmäßig auf Mexiko-Nachrichten täglich.

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Tony Richards, Verleger


Ich habe das Erdbeben in Mexiko-Stadt überlebt. Das ist meine Geschichte

Ich war zu Hause im Roma-Viertel, als am 19. September das Erdbeben der Stärke 7,1 Mexiko-Stadt traf, genau 32 Jahre nach der Tragödie von 1985, bei der Tausende Menschen ums Leben kamen. Es gab keine Warnung vor dem Beben, obwohl die Hauptstadt über einen der fortschrittlichsten Erdbebenalarme der Welt verfügt.

Das erste Beben unter der Erde war gering, und ich dachte, es wäre ein vorbeifahrender Lastwagen oder die darunter rutschende U-Bahn – normale Dinge, die die Straßen dieser Megalopolis zum Grollen bringen. Aber der zweite Schlag traf mit einer Wucht, die mich auf die Beine schleuderte. Das Haus schwankte und verdrehte sich, als wäre es aus Papier, und die Stadt brach in eine Kakophonie aus Sirenen und Zerstörungslärm aus, als ich aus der Haustür stolperte. Plötzlich stand ich mit meinen Nachbarn ohne Hemd und Schuhe auf der Straße und wurde vom Boden, der sich zu verflüssigen schien, hin und her geschleudert.

Als wir alle auf der Straße taumelten, sickerte der Gasgeruch aus dem Eingangstor unseres vecindad, ein Gebäude im Eigentumswohnungsstil mit kleinen Häusern, die sich einen Innenhof und einen Eingangstor teilen. „Gas zu und Strom ab, da ist ein Leck!“ rief ein Nachbar.

Ich eilte zurück und versuchte, die Tür zur hinteren Terrasse zu öffnen, um zu unserem Tank zu gelangen, aber er war blockiert. Ich konnte das Gas riechen, das in die Luft entwich. Ich rannte wieder nach draußen auf den Hof, ins Nachbarhaus und die Wendeltreppe zum gemeinsamen Dach hinauf, um von oben auf unsere Terrasse zu gelangen. Der Benzintank und diverses Baumaterial waren über die Tür gefallen. Ich drehte den Knauf, um den Tank zu schließen, und hob ihn in eine aufrechte Position, als zwei Nachbarn hustend und würgend von den giftigen Dämpfen aus dem Dach kamen.

Das Chaos und der Lärm nahmen nur zu, als die Stadt in den totalen Stillstand verfiel.

Ich schnappte mir ein Hemd, ein paar Flip-Flops und den Hund meiner Mitbewohnerin und ging zu Fuß, aus Angst vor einer Explosion. Ich fuhr eine langsame Runde um den Block und begann das Ausmaß des Schadens zu erkennen. Um die Ecke, in der Nähe der Metrostation Centro Medico, wackelte ein Wohnhaus, kurz vor dem Einsturz, als Glas und Betonstücke auf den Bürgersteig regneten. Die Bewohner des Gebäudes verstreuten sich auf der Straße darunter, ihre Blicke auf ihre prekären Häuser gerichtet. Rauch stieg über den Dächern auf und die Straßen füllten sich mit immer mehr Panik chilangos — der gebräuchliche Name für Einwohner von Mexiko-Stadt. Ich habe versucht, meine Familie und Freunde anzurufen, aber die Netze waren überlastet und ich konnte niemanden erreichen.


1. Frühwarnsysteme retten Leben

Aus dem Präventions-Web

“Fünf Jahre nach dem verheerenden Beben von 1985 hat sich Mexiko mit einem der weltweit effektivsten Frühwarnsysteme für Erdbeben ausgestattet. SASMEX: Das seismische Warnsystem von Mexiko umfasst mehr als 8200 seismische Sensoren, die sich in der aktivsten Erdbebenzone zwischen Jalisco, Michoacán, Guerrero, Oaxaca und Mexiko-Stadt befinden.

Als wesentlicher Bestandteil des Systems erkennen die Sensoren die ersten Erdbeben und SASMEX berechnet die Stärke des Erdbebens. Wenn die geschätzte Stärke des Tremors größer als 5,5 auf der Richterskala ist, werden sofort Warnmeldungen an staatliche und lokale Behörden und Notrufzentralen in allen Risikogebieten versandt. Massenwarnungen werden dann durch Sirenen, AM- und FM-Radios und Fernsehsendungen ausgegeben, damit gefährdete Bevölkerungen und Gemeinschaften Zeit haben, sich vorzubereiten und ihr Leben zu retten. Das System ist sehr effizient und hat bereits dazu beigetragen, viele Leben zu retten. Im April 2014 erschütterte ein Erdbeben der Stärke 7,2 die Westküste Mexikos in der Nähe von Acapulco. ‘Eine Warnung wurde in weniger als 10 Sekunden an sieben gefährdete mexikanische Hauptstädte ausgegeben, und es wurde kein Todesfall gemeldet,’, sagte Herr Luis Felipe Puente, Leiter des mexikanischen Katastrophenschutzes.” https://www .preventionweb.net/news/view/52762

Von ShakeAlert ® Ein Erdbebenfrühwarnsystem für die Westküste der Vereinigten Staaten

„Dieses Erdbebenfrühwarnsystem (EEW) erkennt bedeutende Erdbeben so schnell, dass Warnungen viele Menschen erreichen können, bevor es zu Erschütterungen kommt. ShakeAlert ist keine Erdbebenvorhersage, sondern eine ShakeAlert-Meldung weist darauf hin, dass ein Erdbeben begonnen hat und eine Erschütterung unmittelbar bevorsteht.

Der U.S. Geological Survey (USGS) führt jetzt zusammen mit einer Koalition von staatlichen und universitären Partnern die Phase 3 des Betriebs des ShakeAlert-Erdbeben-Frühwarnsystems für die Westküste der Vereinigten Staaten durch. Viele Partnerschaften zur Nutzung von ShakeAlert in authentischen Umgebungen wie Versorgungsunternehmen, Krankenhäusern, Transportsystemen und Bildungsumgebungen sind heute aktiv und weitere werden entwickelt. Im Jahr 2020 werden die USGS und ihre Partner diese Anwendungen in Abstimmung mit staatlichen Behörden in Washington, Oregon und Kalifornien weiter ausbauen.“ https://www.shakealert.org/


Erdbeben Mexiko 1985

Am 19. September 1985, um 7:18 Uhr morgens, wurden die Einwohner von Mexiko-Stadt von einem Erdbeben der Stärke 8,1 wachgerüttelt, einem der stärksten, das die Region je getroffen hat. Die Auswirkungen des Bebens waren aufgrund der Art des Bodens, auf dem die Stadt liegt, besonders verheerend. Mexiko-Stadt liegt auf einem Plateau, umgeben von Bergen und Vulkanen. Die Hochebene war in der Antike von Seen bedeckt. Da der Grundwasserleiter unter der Stadt langsam entwässert wurde, wurde festgestellt, dass die Stadt auf einer Kombination aus Schmutz und Sand liegt, die viel weniger stabil ist als Grundgestein und bei einem Erdbeben ziemlich unbeständig sein kann.

Das Beben am 19. September war 250 Meilen westlich der Stadt zentriert, aber aufgrund des relativ instabilen Bodens unter der Stadt dauerte die schwere Erschütterung fast 3 Minuten lang. Die anhaltende Bodenbewegung führte dazu, dass mehrere alte Hotels, darunter das Regis, Versailles und Romano, zusammenbrachen. Ein Gebäude des National College of Professional Education stürzte ein und hielt Hunderte von Schülern fest, die am frühen Morgen Unterricht nahmen. Auch viele Fabriken in der Stadt, die aus schäbigen Materialien gebaut wurden, konnten nicht stehen. Darüber hinaus führten die Erschütterungen dazu, dass Gasleitungen brachen, was Brände und Explosionen in der ganzen Stadt verursachte. Als der Schaden abschließend beurteilt wurde, wurden 3.000 Gebäude in Mexiko-Stadt abgerissen und weitere 100.000 erlitten schwere Schäden. 10.000 Menschen verloren ihr Leben, 30.000 wurden verletzt und Tausende wurden obdachlos.


Erdbeben in Mexiko-Stadt 1985 - GESCHICHTE

Dr. George Pararas-Carayannis

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DAS GROSSE ERDBEBEN VOM 19. SEPTEMBER 1985 UND DAS GROSSE ERDBEBEN VOM 21. SEPTEMBER 1985 IN MEXIKO - TSUNAMI-QUELLMECHANISMEN

George Pararas-Carayannis

(Auszüge aus dem Bericht, der der UNESCO-Zwischenstaatlichen Ozeanographischen Kommission und der Internationalen Koordinierungsgruppe für das Tsunami-Warnsystem im Pazifik (ICG/ITSU) vorgelegt wurde, basierend auf einer Untersuchung des betroffenen Gebiets durch den Suthor und einer anschließenden Analyse der Ergebnisse)

Zusammenfassung


Das schwere Erdbeben der Stärke 8,1 auf der Richterskala, das am Donnerstag, dem 19. September 1985, die Westküste Mexikos erschütterte, löste einen kleinen Tsunami aus. Ein schweres Erdbeben (Nachbeben oder separates Ereignis?) am 21. September 1985 mit der Magnitude 7,5 löste ebenfalls einen kleinen Tsunami aus. Beide Tsunamis breiteten sich über den Pazifik aus und wurden von mehreren Gezeitenstationen in Mittelamerika, Kolumbien, Ecuador, Französisch-Polynesien, Samoa und Hawaii aufgezeichnet. Von weit entfernten Orten gingen keine Schadensmeldungen ein, und in der Quellregion entlang der Westküste Mexikos wurden nur geringe Schäden durch den ersten Tsunami gemeldet.

Der Autor hat für das Internationale Tsunami-Informationszentrum (ITIC) eine Untersuchung des Küstengebiets von Manzanillo bis Zihuatanejo durchgeführt. Es wurden Tsunami-Vorlaufmessungen durchgeführt und Interviews mit Anwohnern in den Küstengebieten durchgeführt. Anschließend wurde in Mexiko-Stadt eine Untersuchung der Erdbebenschäden durchgeführt.

Anschließend wurde eine Quellenmechanismusstudie der Tsunamis unter Verwendung seismischer und geologischer Daten sowie empirischer Beziehungen durchgeführt. Erdbeben- und Tsunami-Energien wurden geschätzt und die Tsunami-Erzeugungsgebiete definiert.

Die Erdbebenenergien wurden für das Ereignis am 19. September auf 5,61 x 1024 Erg (10 hoch 24) geschätzt, während die des Ereignisses am 21. September 9,9 x 1023 Erg (10 hoch 23) betragen. Die Tsunami-Energien wurden für das erste Ereignis auf 0,7 x 1020 Erg (10 erhöht auf die Potenz 20) und auf 0,56 x 1020 Erg (10 erhöht auf die Potenz 20) für das zweite Ereignis geschätzt. Das Quellgebiet des ersten Tsunamis wurde auf etwa die Hälfte des Erdbebengebiets oder etwa 7.500 km² festgelegt, während das Quellgebiet des zweiten Tsunamis auf das Erdbebengebiet geschätzt wurde.

Die relativ kleinen Tsunamis, die durch diese großen Erdbeben erzeugt werden, werden dem flachen Subduktionswinkel der Cocos-Platte unter der nordamerikanischen Platte für diese spezielle Region und der kleinen vertikalen Komponente der Krustenverschiebungen zugeschrieben. Der Subduktionswinkel nimmt jedoch weiter südlich zu, und lokale Erdbeben aus diesem Gebiet haben das Potenzial, große Tsunamis an der Westküste Mexikos zu erzeugen.

Innenstadt von Mexiko-Stadt

Zerstörung von Gebäuden in Mexiko-Stadt (Foto: G. Pararas-Carayanis)

Innenstadt von Mexiko-Stadt (Foto von G. Pararas-Carayannis)


PARAMETER DER ERDBEBENQUELLE

Datum und Uhrzeit des Auftretens - Das große Erdbeben ereignete sich am 19. September 1985 um 13:17:47 UTC

Lage des Epizentrums - Entfernungen - Das Epizentrum des großen Erdbebens vom 19. September 1985 lag bei 18,2 N, 102,5 W., etwa 50 km (ca. 31 Meilen) vor der Küste Mexikos

Magnitude - Das große Erdbeben vom 19. September 1985 hatte eine Magnitude von 8,1 (Ms). Es war das größte Ereignis, das sich in Mexiko seit dem großen Erdbeben von Jalisco von 1932 ereignet hatte. Die Stärke wurde später von der USGS auf 8,0 . korrigiert

Epizentren und Nachbebenverteilung der Erdbeben vom 19. und 21. September 1985 - Tsunami-Erzeugungsgebiet

Erdbeben vom 21. September 1985 - Das große Erdbeben, das sich 36 Stunden später am 21. September 1985 (am Freitagabend, 20. September Ortszeit) ereignete, hatte eine Richter-Magnitude von 7,5. Sein Epizentrum lag auf See, etwa 100 km südöstlich des Epizentrums des Großereignisses vom 19. September, ebenfalls entlang der Michoacan-Kluft. Es wird angenommen, dass dies eher ein separates Erdbeben als ein Nachbeben war.

Brennweite - Beide Erdbeben hatten sehr geringe Brennweiten.

Nachbeben - Nach dem Hauptbeben gab es viele Nachbeben.

Umfangreiche Schäden am zwölfstöckigen Stahlbetongebäude des Ministeriums für Kommunikation und Verkehr führten zum fast vollständigen Zusammenbruch der Fernkommunikation zwischen Mexiko-Stadt und dem Rest der Welt - und erschwerten damit die Koordination der internationalen Rettungsaktionen.

Zahl der Todesopfer bei Erdbeben, Verletzungen und Schäden - In mehreren Bundesstaaten Zentralmexikos und in Teilen von Mexiko-Stadt gab es schwere Schäden. Nach offiziellen Schätzungen wurden 10.000 Menschen getötet, 50.000 verletzt und 250.000 Menschen obdachlos. Es wird angenommen, dass die Zahl der Todesopfer unterschätzt wurde und bis zu 40.000 bis 50.000 Menschen ihr Leben verloren haben.

Allein in Mexiko-Stadt stürzten 412 Gebäude ein und 3.124 weitere wurden schwer beschädigt. In Ciudad Guzman im Bundesstaat Jalsico kam es zu umfangreichen Zerstörungen, wo ca. 60 % aller Gebäude entweder zerstört oder schwer beschädigt wurden. Auch aus anderen Teilen des Bundesstaates Jalisco sowie aus den Bundesstaaten Michoacán, Vercruz und Morelos wurden umfangreiche Schäden gemeldet. Insgesamt wurden etwa 6.000 Gebäude entweder zerstört oder so stark beschädigt, dass sie abgerissen werden mussten.

Es gab auch Berichte über Schäden durch Erdrutsche bei Atenquique, in Jalisco, bei Jala in Colima sowie entlang der Küstenstraßen bei Ixtapa. Der Gesamtschaden durch das Erdbeben (und den Tsunami) wurde auf 3 bis 4 Milliarden US-Dollar (1985) geschätzt. Die meisten Schäden wurden durch das Erdbeben verursacht.


Bodenbewegungen - Intensitäten und Beschleunigungen - Verflüssigungseffekte

Das Große Erdbeben vom 19. September 1985 verursachte starke Bodenbewegungen, die etwa drei bis vier Minuten dauerten – eine für ein großes Erdbeben eher ungewöhnliche Dauer. Auf einer Fläche von rund 825.000 Quadratkilometern war starkes Schütteln zu spüren. Die seismischen Intensitäten und Beschleunigungen unterschieden sich von Punkt zu Punkt in Abhängigkeit von den geologischen Bedingungen. Das Beben wurde von etwa 20 Millionen Menschen in Mazatlan, im Bundesstaat Sinaloa bis Tuxtla Gutierrez im Bundesstaat Chiapas und bis nach Corpus Christi, Brownsville, McAllen, Ingram und El Paso und Houston, in Texas und sogar in Guatemala Stadt.

Mexiko-Stadt - Obwohl das Epizentrum mehr als 300 km entfernt war, erlebte das Tal von Mexiko seismische Oberflächenwellen mit Beschleunigungen von bis zu 17% g. mit Peaks konzentriert bei 2 sek. (Quaas et al., 1985). Die maximale Schätzung der modifizierten Mercalli-Intensität war IX.

In Mexiko-Stadt kam es zu erheblichen Verflüssigungen und Schäden an Neubauten. Der extreme Schaden wurde der monochromatischen Art der seismischen Welle zugeschrieben, wobei diese vorherrschende Periode 11 harmonische Resonanzschwingungen von Gebäuden in der Innenstadt von Mexiko-Stadt verursachte, die zum Einsturz vieler Gebäude führten. Diese Bodenbeschleunigungen wurden innerhalb einer 9 m langen Schicht unverfestigter Sedimente (aus Schluff und vulkanischem Ton) unter der Innenstadt von Mexiko-Stadt verstärkt, die im 15. Jahrhundert der Standort des historischen Texcocoa-Sees war. Interessant ist, dass die meisten zerstörten - oder stark beschädigten - Gebäude zwischen 8 und 18 Stockwerken hoch waren - was möglicherweise auf einen Resonanzeffekt der horizontalen Bodenbeschleunigungen aufgrund der kurzen Zeitspanne (2 Sekunden .) hindeutet ) seismische Oberflächenwelle.

Playa Azul-Lazaro Cardenas – Ixtapa – La Union – Die maximale registrierte Intensität war IX in der Region Playa Azul-Lazaro Cardenas (Ortega, et al., 1985) und bei Ixtapa und La Union. Bodenspalten hatten eine vorherrschende Orientierung in NW-SE-Richtung. In der Küstenregion wurden Verflüssigungseffekte und Sandkrater beobachtet. Auch im Küstenbereich von Ixtapa wurden ausgedehnte Bodenrisse und Sandkrater beobachtet.

Krustenverschiebungen und Bruchlängen - Das Große Erdbeben vom 19. September 1985 hatte zwei größere Brüche. Die horizontalen Verschiebungen wurden auf etwa 2,5 Meter geschätzt. Im harten Fels nördlich der Stadt Lazaro Cardenas wurde eine vertikale Verschiebung von 80 cm gemessen. Für das schwere Erdbeben vom 21. September 1985 lagen keine Messungen der Erdkrustenverschiebungen vor.

Erdbebenquellengebiet - Das Erdbeben vom 19. September 1985 betraf ein Gebiet von 185 x 75 km2 oder ungefähr 13.875 km2. Das Erdbeben vom 21. September 1985 betraf ein Gebiet mit ungefähren Abmessungen von 75 x 70 km2 oder etwa 5.250 km2. Insgesamt wurden 63 Nachbeben grob aufgezeichnet, deren Magnitude von weniger als 3 bis mehr als 5 reichte. Alle hatten Tiefen von 60 km oder weniger.

Erdbeben-Fokalmechanismus - Der Fokusmechanismus dieses Erdbebens entsprach einer Umkehrverwerfung und wurde schlecht kontrolliert. Die seismische Geschichte und das seismische Potenzial dieser Michoacan-Lücke waren in der Vergangenheit bis zu diesem Ereignis ungewiss und umstritten. Daten von Erstbewegungsinstrumenten zeigten, dass das Hauptereignis auf einer sehr flachen Ebene stattfand, was für die Subduktionsrichtung der nordamerikanischen Platte typisch ist. Laut Cal Tech, Langzeit-P-Wellen-Daten, betrug die Tiefe für das Hypozentrum des Hauptereignisses 17 km, während die Tiefe des großen Nachbebens 22 km betrug. Außerdem zeigten Langzeitseismometer an, dass das Hauptereignis aus zwei separaten Unterereignissen resultierte, die durch eine Zeitspanne von 27 Sekunden getrennt waren. Die Gesamtdauer war viel länger als bei vergangenen Veranstaltungen.

Erdbebenenergie - Energieflussberechnungen (Anderson, et al., 1985), basierend auf starken Bewegungsaufzeichnungen des Hauptbebens, zeigten einen geringen dynamischen Spannungsabfall und unter Berücksichtigung des beobachteten Wärmeflusses eine niedrige absolute Zwischenplattenspannung.

Eine Annäherung an die Energie eines Erdbebens kann aus empirisch abgeleiteten Zusammenhängen gewonnen werden. Die Erdbebenenergie hängt mit der Erdbebenstärke (M) zusammen durch:

(1) Log10 E = 1,5 M + 11,8 (Gutenberg und Richter, 1954),

und Erdbebenstärke steht im Zusammenhang mit der Bruchlänge (l) durch:

(2) M = 6,27 + 0,63 log10 l (Iida, 1958)

wobei l in Kms und M in Richter-Magnitude für Bruchgeschwindigkeiten von 3-3,5 Km/s gemessen wird. Wenn wir (1) und (2) kombinieren, erhalten wir

(3) Log10 E = log10 l + 22,53 oder E = 3,3 x 1022 l in Erg.

Basierend auf diesen empirisch abgeleiteten Zusammenhängen und unter Verwendung der geschätzten Erdbebenquellen beider Ereignisse wurden Schätzungen der Erdbebenenergie erhalten. Für das Hauptbeben vom 19. September 1985 (M = 8,1 und l ca. 170 km) kann die Energie des Erdbebens (E1) auf E1 = 5,61 x 1024 erg angenähert werden. Für das zweite Erdbeben (M = 7,5 und l = 30 Km) wurde die ungefähre Energie geschätzt zu: E2 = 9,9 x 1023 ergs

Tektonische Einstellung

Der Mittelamerikagraben definiert die Grenze zwischen den Pazifik-, Cocos- und Nazca-Platten, während sie unter die nordamerikanischen und karibischen Platten subduzieren. Der Graben wurde durch einen aktiven Subduktionsprozess gebildet und erstreckt sich von Zentralmexiko bis Costa Rica über etwa 2.750 km. Der Abschnitt des Grabens (vor der Stadt Acapulco) ist als seismische Lücke von Guerrero bekannt. Das letzte Erdbeben entlang dieser speziellen Lücke war im Jahr 1911, daher hatte und hat dieses Gebiet eine hohe Wahrscheinlichkeit für wiederkehrende große Erdbeben (Anderson et al., 1985). Die Erdbeben vom 19. September 1985 und vom 21. September 1985 ereigneten sich entlang eines Abschnitts, der durch einen niedrigen Subduktionswinkel gekennzeichnet ist.


Jüngste Erdbeben - Im 20. Jahrhundert gab es in Mexiko etwa 42 Erdbeben mit Magnituden von mehr als 7.


DER TSUNAMI VOM 19. UND 21. SEPTEMBER 1985 IN MEXIKO - QUELLENMECHANISMEN


Beide Erdbeben hatten ihre Epizentren auf See. Das erste Erdbeben vom 19. September verursachte trotz seiner großen Stärke einen eher kleinen Tsunami. Die Bewegung in der vertikalen Ebene (0,8 m) war relativ klein, der Subduktionswinkel war flach und die volumetrische Verschiebung des Krustenblocks unter dem Ozean war relativ klein.

The major aftershock (or separate earthquake) of 21 September 1985 had its rupture and its crustal displacements further out to sea. Its subduction angle may have been somewhat steeper underneath the North American plate, thus having a larger vertical component. Although it affected a smaller area and had displacements for only 50 Km, in terms of tsunami generation, it may have been more efficient. This is illustrated by the Acapulco tide gauge record in which both tsunamis of 19 and 21 September registered almost equally, in spite of the large difference in earthquake magnitudes. However, the source area for this second event was closer to Acapulco.

Survey of Tsunami Runup

The survey of the coastal area affected by the tsunamis of the 19 and 21 September 1985 earthquakes covered the west coast of Mexico from Manzanillo to Zihuatanejo. Runup measurements were made and interviews with local residents in the coastal areas were conducted. The tsunami measured from 1 meter to approximately 3.0 meters from Manzanillo to Acapulco. The tsunami caused some damage at Lazaro Cardenas, at Zihuatenejo and at Manzanillo. Tide stations recorded maximum wave heights (peak-to-trough) of 1.4 meters at Acapulco, Mexico. There were some reports that some ships off the Pacific coast of Mexico observed unusually heavy seas near the time of the earthquake. However these waves may have been caused by local storms.

Manzanillo - A tsunami height in the order of 1 meter was reported.

Zihuatanejo - Maximum wave heights of approximately 3.0 m were measured .

Lazaro Cardenas - This was the town closest to the epicenter where the maximum tsunami height was estimated at approximately 2.8 meters, with inland inundation of up to 180 feet. Tsunami damage to coastal structures, due to the effects of flooding and erosion, was relatively minor.

Tsunami Tide Recordings at Distant Locations

La Libertad, Ecuador - 60 cm

Acajutla, El Salvador - 58 cm 24 cm

Kahului, Hawaii and at Pago Pago, American Samoa 22 cm Hilo, Hawaii

Baltra Island, Galapagos - 21cm

Apia, Western Samoa - 14 cm

Rikitea, Gambier Islands - 7 cm

Papeete, Tahiti - 5 cm


Tsunami Generating Area

As indicated previously (see diagram of estimated tsunami generating areas), the total area affected by the 19 September earthquake had approximate dimensions of 185 x 75 Km2, or 14,000 Km2. Approximately one half of this area was in the ocean, so effectively the tsunami generating area was only 7,500 Km2, which is only a small fraction of the ocean floor area usually affected by large earthquakes. For example, the Great Alaskan earthquake (M=8.5) affected a total area of approximately 215,000 Km2 and the tsunami generating area was in the order of 175,000 Km2 (Pararas-Carayannis, 1972), or approximately more than twenty times greater than the area affected by the 19 September Mexican earthquake. This partly explains the relatively small tsunami generated by this large Mexican earthquake.

The 21 September earthquake, although much smaller in magnitude (M=7.5), affected a smaller area estimated at 75 x 70 Km2 or approximately 5,000 Km2. However, all of the affected area was in the ocean, so the tsunami generating area was also approximately 5,000 Km2. The records of the tsunamis from the two events as recorded in Acapulco, show that the second event produced a tsunami which was very similar in size to the one generated by the larger event. This indicates that the efficiency of tsunami generation of the smaller event may have been greater than that of the larger event.


Tsunami Energy

The energy transfer of the earthquake to tsunami energy cannot be calculated directly because there were not extensive measurements of the crustal displacements associated with either the 19 September, or the 21 September earthquakes. The crustal measurements given have been inferred from first motion instruments. For the major quake, it is assumed that horizontal movement was 2.5 m, and vertical displacement was 0.8 meters. Based on these quantities and on the geometry of faulting, an estimate of the tsunami energy was obtained as follows.

Assuming that the total tsunami energy (Et) was equal to the potential energy (Ep), of the uplifted volume of water in the tsunami generating area, then this total tsunami energy can be estimated to be:

Et = 1/6 rgh2 ·A = 1/6 (1.03) (.980) (103) (104) (0.82) (1.85 x 107) (7.5 x 106) =

Et = Ep = Total Energy in the submerged portion of the earthquake area

h = Height of vertical displacement = 0.8 m

A = Tsunami Generating Area, 7,500 Km2

For the 21 September tsunami, the energy is roughly estimated to be:

Et = 5.6 x 1019 ergs or 0.56 x 10 raised to 20 power - ergs

This is based on the assumption that the vertical displacement for the second earthquake was also 0.8 m. However, inspection of the Acapulco record shows that both tsunamis were of the same approximate height. Therefore, the second earthquake must have been more efficient or had an angle of subduction that was greater, so the vertical component of the crustal movement could have been more than 0.8 m, and the tsunami energy proportionately greater.

The perception that tsunamis do not pose a threat in Western Mexico is erroneous. The historic record shows that about 15 destructive local tsunamis were generated in the last three centuries, (SoLoviev and Go, 1975) from earthquakes along the Middie America Trench. The wave heights of these tsunamis has ranged from 2 meters to a maximum of 9 meters.


REFERENCES AND ADDITIONAL BIBLIOGRAPHY


Singh, K.S., Ponce, L. and Nishenko, P.S. "The Great Jalisco, Mexico, Earthquake of 1932: Subduction of the Rivera Plate." , "Bulletin of Seism. Soz. Amer., Vol. 75, No. 5, pp. 1301-1313, October 1985."

Anderson, J., Bodin P., Brune, J., Masters, G., Vernon, F., Almora, D., Mena, E., Onate, M., Prince, J., Quaas, R., and Singh, K. "Strong Ground Motion and Source Mechanism of the Mexico Earthquake of September 19, 1985," Proceedings "Simposio El Temblor De Michoacan 1985 y Sus Efectos" Oaxaca, Un. Geof. Mexicana - Instituto Technologico De Oaxaca, 10-16 November 1985.

Astiz, L., Eissler, M. and Kanamori, H. "Source Parameters of the September 1985, Mexico Earthquakes" Seismological Laboratory, Cal Tech, Pasadena, Proceedings "Simposia El Temblor De Michoacan 1985 y Sus Efectos" Oaxaca, Un. Geof. Mexicana - Instituto Technologico De Oaxaca, 10-16 Nov 1985.

Bodin, P. and T. Klinger. Observations of coasta I uplift associated with the 1985 Mexican subduction earthquakes (abstract), American Geophysical Union, Fall Meeting, San Francisco, California, 1985.


How Mexico City’s Unique Geology Makes Deadly Earthquakes Even Worse

Each year, Mexico City commemorates the anniversary of its devastating 1985 temblor by holding a series of evacuation tests. This annual rite both honors the 10,000 people who lost their lives in that disaster and prepares the city’s current residents for the next natural disaster. But yesterday, soon after business had resumed, central Mexico was rocked by a real—and deadly𔃏.1-magnitude earthquake.

As buildings began to sway, crowds poured into the streets. In videos posted to Youtube and Twitter, many structures seemed to disintegrate under the vibrations. At least 200 people died, according to the Associated Press and other news outlets.

Unfortunately, Tuesday’s temblor is just the latest chapter in Mexico’s long and tragic history of earthquakes. Two weeks ago, an 8.1 magnitude earthquake—the strongest in a century—jolted southern Mexico, killing nearly 100 people. What many don’t realize is that there’s a simple reason behind this region’s propensity for cataclysms: The geology of Mexico—and particularly that of Mexico City—makes it a perfect storm for seismic catastrophe.

These latest quakes were caused by the movement of tectonic plates, the pieces of Earth’s crust that move and jostle against each other. Mexico sits atop a complicated juncture of tectonic plates, which have been engaged in a slow-motion collision for over a million years. As these plates scrape against one another, tension builds until they reach a breaking point—which is when an earthquake strikes. The sudden release of energy causes seismic waves to radiate out from the epicenter.

According to the U.S. Geological Survey, who tracks earthquake activity worldwide, over the last century there have been roughly 19 other earthquakes over 6.5 magnitude within just 155 miles of the epicenter of the latest quake. Hundreds more have shaken the thousands of miles that make up the country's coastline, many topping eight on the equivalent Richter scale.

This latest quake was centered on a region where the Cocos tectonic plate, which sits beneath the Pacific Ocean, is slowly being shoved beneath the continental North American plate. This movement is causing extreme tensions as the slab is rammed into the Earth.

Though the epicenter for the 1985 earthquake was over 200 miles away from Mexico City, the disaster nearly flattened the capital. (U.S. Geological Survey Department of the Interior/USGS/I.D. Celebi)

Es wird schlimmer. Mexico City, the country’s densely-populated capital, is even more susceptible to earthquakes than the rest of the country. This holds true even if the epicenter of the quake is positioned far from the city’s boundaries, which was the case for both this latest earthquake (which originated nearly 100 miles southeast of Mexico City in the state of Puebla), and the 1985 earthquake (whose epicenter was some 200 miles from the capital).

Though the fact that these quakes occurred on the same day 32 years apart is purely coincidence, their dramatic impact on the capital is not. The reason: Ancient sediments that underlie the city trap and magnify the vibrations that ripple through the region.

Mexico City sits atop an ancient shallow lake, with soils made of sediments that washed in from the surrounding mountains thousands of years ago. In the early 1300s, attracted by those fertile soils, the Aztecs selected an island in the lake on which to build their capital city, Tenochtitlan, which eventually became Mexico City. Though the Spanish later drained the surrounding waters to prevent frequent flooding, the effects of that decision can still be felt today.

When earthquake tremors hit solid rock, the rock simply shakes. But when they roll into the soft sediments of a basin, the vibrations can become trapped, reverberating back and forth through the material, explains Susan Hough, a seismologist with the USGS. "It's almost like a bathtub, the [seismic] waves will slosh back and forth," she says. Other seismologists have likened these lakebed dynamics to a bowl of Jello.

This reverberation doesn’t just carry these waves further—it can actually amplify them. “A basin will have natural frequencies, which depend on its shape and size, as well as the material properties of the sediments inside,” explains Jascha Polet, a geophysicist at California State Polytechnic University, Pomona, via e-mail. “When seismic waves make a basin shake at one of these natural frequencies, significant amplification may occur.”

Depending on the frequency of the seismic waves, the movement of the ground can feed energy into buildings of a certain height. This, as yesterday’s quake shows, causes them to sway—and eventually topple.

“Think of pushing a kid on a swing,” Hough adds. “If you start pushing every 5 seconds, it will just mess things up.” That is, the pushes won’t have a cumulative effect. But if you push at a consistent frequency, each push will send the child higher into the sky.

This map shows the location of all the earthquakes measuring over 7.0 magnitude that have been recorded in North America. Though many are scattered across America's west coast, note the high concentration of quakes in central and southern Mexico. (USGS)

While it’s long been known that sediments can magnify tremors, researchers didn’t learn exactly how dramatic the effects could be until 1985. The temblor nearly flattened the distant Mexico City, yet left many cities close to the epicenter nearly unscathed. "This [earthquake] taught us that soft soils can magnify motion to a degree never thought possible," University of California at Berkeley engineer Vitelmo Berto told the LA Zeiten in 1986, a year after the disaster.

The seismic waves that were taking down buildings were five times greater than waves outside the city, according to measurements taken during that event, reported the LA Zeiten. "No one expected the intensities of motion that were recorded in Mexico City,” Berto said. “No one had designed for it, and that is why so many buildings failed.”

Mexico City’s lakebed geology also make it prone to an even more dramatic disaster: liquefaction.

When soils are saturated with water, intense shaking can cause them to lose their solid structures and begin acting like a liquid—to the point that the ground can swallow up cars like quick sand. Liquefaction worsened the impacts of the 1985 earthquake, undermining the foundation of many buildings. While it is not yet known if this is a factor for the latest quake, “it would not be surprising,” says Polet.


Mexico City and earthquakes: a retrospective on Disaster Relief

The 1985 earthquake in Mexico City, 32 years ago to the day this week, registered an 8.1 magnitude and resulted in the deaths of more than 10,000 people. Baptist disaster relief teams were onsite within weeks. JOE WESTBURY/Index

Those were my thoughts just 48 hours ago as the news alerts scrolled across my iPhone, reporting another devastating earthquake in Mexico City. The city has been living on borrowed time since its founding on an ancient lakebed.

In hindsight, no one would build a city on such shaky ground. But cities are not built overnight, like Rome was not built in a day.

First there were just a few huts as the ancient Aztecs chose the location around 1325 and slowly filled in the lakebed with rubble. Then as word of its popularity grew, there were more huts and the jungle paths that would become roads. Traders of beads and corn became merchants trade routes were established.

And now, 692 years later, the site and its 21-million residents has become the world’s fifth largest metropolitan area.

Why is all of that important? Because that massive lakebed, which slowly filled in with silt and mud and debris through the centuries, is fine for huts but does not provide a foundation for skyscrapers and hospitals and tall apartment buildings. When the earth shakes the soil liquifies like Jell-O and magnifies the vibration throughout the structures.

There is a sermon illustration in there, but I will allow the pastors and Sunday School teachers to expound on that.

On September 19 a devastating earthquake registering 7.1 shook the city to its already shallow foundations. At least 230 are now reported dead and the toll will surely rise.

But exactly 32 years ago to the day, an earthquake registering 8.1 struck and brought even more pain and heartbreak to its residents. The official government death toll was around 10,000 but more realistic estimates ranged as high as 20,000.

Rescue works worked to free trapped citizens deep in the rubble of collapsed buildings in the Mexico City earthquake of 1985. JOE WESTBURY/Index

As an editor for the Memphis, TN-based Baptist Brotherhood Commission in 1985, I was one of Southern Baptists’ first journalists to report from the scene of the earthquake. My job, writing for the men’s laymen’s organization as well as Baptist Press, was to tell the story of how Southern Baptists were providing physical needs wrapped in spiritual counsel.

The focus was on the ministry being provided by the denomination’s army of bright yellow-shirted volunteers emblazoned with the name of their state under the prominent wording “Southern Baptist Disaster Relief.”

These volunteers, certified through extensive training in a variety of skills, are the proverbial hands and feet, arms and face of Christ. With their bright shirts they stand out in crowds of other workers and are frequently sought out by locals who have lost everything.

Southern Baptist disaster relief volunteers are never first responders. That role is restricted to government agencies who conduct search and rescue and then search and recovery. A byproduct of that effort results in identifying the greatest needs where relief teams can be most effective.

I remember my first encounter with those yellow shirts 32 years ago this Fall … in Mexico City. I flew from Memphis to San Antonio where a layman picked me up at the airport and drove me to a rest stop along I-35. That’s where I rendezvoused with an 18-wheeler and a van packed with Texas Baptist Men from the Baptist General Convention of Texas.

From there we drove all the way to Mexico City, nearly a thousand miles spread over two days. We were ferrying blankets to guard against the Fall chill, food, diapers and medicine … along with tons of precious drinking water.

I was not prepared for the horror to come.

As a member of the Southern Baptist agency which coordinated disaster relief efforts among the state conventions, I was used to seeing skyscrapers with windows sucked out by hurricane winds, homes blown away by tornadoes and businesses ruined by flooding.

None of those natural disasters, if compiled and thrown together into one gigantic nightmare, could compare to the destruction of that beautiful city.

A mother and child were among the 250,000 residents who became homeless after the quake … and benefitted from the ministry of Southern Baptist disaster relief. JOE WESTBURY/Index

The damage was not limited to one section of the sprawling metropolis but pockmarked the landscape. It was as if Godzilla had taken a morning stroll across the city and had sat here, laid down there, and left footprints a block long wherever he walked.

The scenes were repeated everywhere you looked and where the disaster relief teams set up their feeding and counseling centers. There would be no destruction for blocks until you turned a corner and were hit with the reality of the suffering and heartache that accompanies such a disaster.

Buildings were sprawled across streets, while rescue workers dug frantically for survivors. Interiors of banks, apartments and hotels had been laid bare to the wonderment of passersby because their outer walls had melted away like ice cream on a hot summer day.

The simple pine coffins stacked five deep under shade trees reminded you that the nightmare was continuing for countless relatives who lost entire families the morning the earth moved.

More than 13,000 residents were immediately transformed into street people without food to eat, water to drink, or home to return to. Children needed food and diapers. People of all ages needed their daily medications. They all needed hope.

Thousands lay buried in premature tombs as hundreds of skyscrapers remained in various stages of collapse.

When the damage assessment began to roll in the government opened the door to international aid for the first time in its history. Southern Baptists were among the first to walk in with the Good News for Modern Man translation of the Bible and life-saving resources.

In a news story I wrote for The Jackson (TN) Sun newspaper in 1985, i recounted the story of Baptist disaster relief workers who brought healing and the gospel to those in need. JOE WESTBURY/Index

Today the denomination’s disaster relief efforts are coordinated through the North American Mission Board. It works through states who train and raise funds for their teams and respond where and when needed.

During the past 20 years with The Christian Index I have experienced first-hand the ministry of Georgia Baptist disaster relief ministry. In one weekend I traveled to Albany to cover teams helping residents pull up carpet and mudout their homes after major flooding. Just 24-hours later I was onsite near Gainesville, far to the north, as chainsaw crews cleared trees from homes following a major tornado.

The disasters are too numerous to list but the commitment of the men and women make all Georgia Baptists proud. They don’t do it for the glory or the attention, but for Christ.

As I write this, there are 1,500 trained and credentialed Georgia Baptist volunteers standing at the ready. As many as 500 collegians may be trained this weekend during their annual Conclave gathering.

Hurricane Irma left its calling card last week and citizens are already being assisted with storm damage cleanup. This morning, Georgia Baptists can be proud of the men and women, with their bright yellow shirts, who are onsite in Cornelia, Kingsland, Brunswick, and in Liberty and MacIntosh counties. By Monday teams may be dispatched to Clay County, FL.

Not everyone can take the time to serve as volunteer in this ministry, but they can participate through financially supporting the work of those who are willing.

Stuart Lang, who coordinates Georgia Baptist Disaster Relief efforts, is urging individuals to respond through prayer, creating Buckets of Care, and/or donating directly to disaster relief efforts. For more information on Georgia Baptist Disaster Relief’s response, visit its website or Facebook page.