Die Geschichte

Schlacht an der Winterlinie oder Gustav-Linie, 12. Januar - 18. Mai 1944

Schlacht an der Winterlinie oder Gustav-Linie, 12. Januar - 18. Mai 1944



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Schlacht an der Winterlinie oder Gustav-Linie, 12. Januar - 18. Mai 1944

Vorläufige Schlachten
Die Hauptschlachten
Erste Schlacht von Cassino
Zweite Schlacht von Cassino
Dritte Schlacht von Cassino
Vierte Schlacht von Cassino
Nachwirkungen
Bücher

Die Schlachten der Winter- oder Gustav-Linie (12 1944.

Die Schlacht von Salerno führte auf beiden Seiten zu Planänderungen. Der ursprüngliche deutsche Plan bestand darin, sich nach Norditalien zurückzuziehen und eine Linie von Pisa nach Rimini zu verteidigen, die die Alliierten auf dem Seeweg nur schwer umgehen konnten und die die nördlichste Linie war, die verwendet werden konnte, um die Alliierten fernzuhalten die Po-Ebene. Kesselring sollte im Süden den Kampfrückzug befehligen, Rommel im Norden die Abwehr. Die unerwartet lange Schlacht um den Brückenkopf von Salerno trug jedoch dazu bei, Kesselrings Überzeugung zu unterstützen, eine Reihe von Linien in Süditalien erfolgreich verteidigen zu können. Er hatte diese Option immer bevorzugt und hatte angeordnet, mit der Vermessung der Gustav-Linie während der Schlacht um Sizilien zu beginnen. Am 10. September hatte er diesen Plan skizziert und am 4. Oktober befahl ihm Hitler, zwischen Rom und Neapel Stellung zu nehmen. Rommel erhielt den Befehl, zwei seiner Infanteriedivisionen und einen Teil seiner Artillerie nach Süden zu schicken, und wurde dann vollständig vom italienischen Theater entfernt und nach Frankreich geschickt. Dieser Ansatz würde die Alliierten weiter von deutschem Boden fernhalten und dem neu befreiten Mussolini einen größeren Staat zur Verfügung stellen.

Kesselring baute eine Reihe von Verteidigungslinien in ganz Süditalien, die jeweils nach Nordosten von der italienischen Westküste bis zur Adria verlaufen. Die erste war die Volturno-Linie, die im Westen den Volturno und im Osten den Biferno hinaufführte. Als nächstes kam die Barbara-Linie, die dem Trigno-Fluss im Osten folgte. Hinter diesen beiden befanden sich die Hauptreihen von Linien. Diese wurden den Alliierten als Winterlinie bekannt, bestanden jedoch aus drei Verteidigungslinien. Die Hauptlinie war die Gustav-Linie, die von der Mündung des Garigliano-Flusses im Westen bis zur Mündung des Sangro-Flusses im Osten verlief (mit der Hauptposition einige Meilen nördlich des Sangro). Die anderen beiden Linien deckten nicht die gesamte Halbinsel ab und sollten die deutsche Position im Westen stärken und die Hauptstraße von Neapel nach Rom blockieren. Die Bernhardt-Linie lag südöstlich der Haupt-Gustav-Linie, die Adolf-Hitler-Linie nordwestlich. Einige Quellen deuten darauf hin, dass der Abschnitt der Verteidigung auf dem Sangro selbst Teil der Bernhardt-Linie war. Die berühmteste Position in der Gustav-Linie war das Casino, wo die Stadt und der Klosterhügel den Zugang zum offeneren Gelände des Liri-Tals versperrten.

Auf alliierter Seite beschloss Eisenhower, am 26. September Rom zu seinem nächsten Ziel zu machen. Zu diesem Zeitpunkt führen die Abfangaktionen von Enigma die Alliierten tatsächlich in die Irre, da sie hochrangige Diskussionen über die Pläne für einen Rückzug nach Norden abfangen. Eisenhower rechnete damit, in sechs oder acht Wochen in Rom zu sein, und beschloss, die Verlegung seines Hauptquartiers von Algier nach Italien zu verschieben, bis die Stadt gefallen war. In den nächsten Tagen wurde klar, dass dies nicht der Fall sein würde, und Anfang Oktober wurde die Bewegung von Rommels Truppen entdeckt. Am 7. Oktober informierte Eisenhower die kombinierten Stabschefs, dass der Kampf um Rom „hart und bitter“ werden würde. Sie fragten, ob die Offensive abgebrochen werden sollte, und die Armeen verließen Neapel und Foggia, aber Eisenhower war anderer Meinung. Er wollte die Flugplätze um Rom erobern und weit genug nach Norden ziehen, um von Norditalien aus eine Invasion Südfrankreichs durchführen zu können. Der alliierte Angriff auf die deutschen Verteidigungslinien verlief somit wie geplant. Die Alliierten hatten drei mögliche Routen nach Rom. Sie konnten die Adriaküste hinauf nach Pescara vordringen und von dort aus den Apennin überqueren, eine sehr schwierige Route. Sie konnten der alten Via Appia (jetzt Highway 7) entlang der Westküste folgen, aber diese Route verlief an den Bergen entlang der Küste und dann über die pontinischen Sümpfe, die von Mussolini trockengelegt, aber jetzt von den Deutschen überflutet wurden. Die dritte Route führte über den Highway 6. Dieser führte ebenfalls durch eine Bergkette, aber wenn die Alliierten an Cassino vorbeikamen, würden sie in das breitere und flachere Liri-Tal vordringen, was ihnen einen direkten Weg über die Alban-Hügel nach Rom gab. Beide Seiten erkannten schnell, dass die Alliierten diesen dritten Weg einschlagen mussten.

Die Kommandostruktur der Alliierten erfuhr in dieser Zeit eine Reihe von Veränderungen. Als Eisenhower die Entscheidung traf, nach Norden zu ziehen, war er Oberbefehlshaber im Mittelmeer-Theater. Die alliierten Armeen in Italien bildeten die 15. Heeresgruppe unter General Alexander. Sie wurden in zwei Teile gespalten - die britische 8. Armee unter Montgomery und die 5. US-Armee unter General Mark Clarke. Eisenhower wurde dann nach Großbritannien zurückbeordert, um das Kommando über die Operation Overlord zu übernehmen, und wurde durch den britischen General Sir H. Maitland Wilson ersetzt. Kurz darauf wurde auch Montgomery zurückgerufen, um an Overlord teilzunehmen, und wurde als Kommandeur der 8. Armee von General Leese abgelöst. Alexander und Clarke blieben in ihren Positionen. Die Kämpfe um die Volturno-, Barbara- und Bernhardt-Linien fanden statt, während Eisenhower und Montgomery in Italien waren, die Kämpfe um das Cassino unter Wilson und Leese.

Die Alliierten verloren auch eine Reihe ihrer besten Einheiten. Sieben der erfahrensten Divisionen zogen sich zurück, um auch an Overlord teilzunehmen. Sie sollten durch neue französische, marokkanische und algerische Truppen ersetzt werden, die dann in Nordafrika trainierten, aber Anfang Dezember hatten die Alliierten 14 Divisionen in Italien, die Deutschen mehr als 20.

Vorläufige Schlachten

Die erste deutsche Verteidigungslinie nördlich von Neapel folgte der Linie des Volturno im Westen, verlief über die flachen Ebenen nördlich von Neapel, dann in hügeligeres Gebiet östlich von Capua und überquerte dann den Apennin. Die Alliierten erreichten die Volturno-Linie am 7. Oktober in Stärke und bereiteten sich auf einen groß angelegten Angriff vor, der am 12. Oktober beginnen sollte. Dies begann mit einem Angriff der 45. US-Division am Calore River, einem östlichen Nebenfluss des Volturno. Bis zum 15. Oktober gelang es dieser Division, sich bis ins obere Volturno vorzukämpfen. Am 12.-13. Oktober überquerten die 3. und 34. Division den Volturno westlich seiner Mündung in den Calore und konnten sich über den Fluss hinweg etablieren. Auf der linken Seite der Alliierten schließlich begann am 13. Oktober der britische Angriff in den Ebenen. Der britische Angriff stieß auf starken Widerstand. Rechts konnte die 56. Division bei Capua nicht überqueren, während in der Mitte die 7. Panzerdivision einen kleinen Brückenkopf errichten konnte. Auf der linken Seite hatte die 46. Division mehr Glück und stellte zwei Bataillone auf der anderen Seite des Flusses auf, aber auch hier wurde ein drittes Bataillon besiegt. Zu diesem Zeitpunkt waren die Deutschen jedoch kurz vor ihrem Termin, dem 15. Oktober, und Vietinghoff begann, sich in Richtung der nächsten Linie zurückzuziehen. Die Volturno-Linie wurde am 19. Oktober geräumt.

Die zweite deutsche Linie, die Barbara-Linie, war eher eine Linie von Außenposten. Er lief entlang der Hügel am nördlichen Ende der Ebene nördlich von Neapel, dann um den oberen Volturno, der im Apennin aufstieg, floss nach Süden/Südwesten und im Süden, bevor er nach Westen abzweigte, um auf der früheren Volturno-Linie in Richtung Küste zu fließen . Der erste Bruch dieser Linie erfolgte in Küstennähe, wo die britische 7. Panzerdivision am 31. Oktober den Monte Massico erreichte und bis zum Garigliano durchbrach. Am 5. November waren die Briten im Einsatz, um die Bernhardt-Linie anzugreifen. Im Zentrum griff die 3. US-Division am 31. Oktober in Richtung Mignano an und durchdrang das Zentrum der Barbara-Linie. Rechts griffen in der Nacht vom 2. auf den 2. November die 34. und 45. US-Division über den oberen Volturno an und drangen dann in die Berge zwischen dort und Mignano vor. Monte Cesima, in diesem Gebiet, fiel am 5. November an die Alliierten.

Die stärkste der Vorlinien war die Bernhardt-Linie, die östlich der Gustav-Hauptlinie entlang der Berge verlief. An der Westküste folgten die beiden Linien dem Garigliano-Fluss, aber die Gustav-Linie folgte dann der Linie des Flusses nach Norden bis zu dem Punkt, an dem sie durch den Zusammenfluss der Flüsse Liri und Rapido gebildet wurde, und folgte dann dem Rapido in die Berge. östlich von Monte Cassino, während die Bernhardt-Linie abzweigte, um die Berge auf beiden Seiten der Mignano-Lücke einzuschließen, die die Autobahn 6 und die Eisenbahn von Rom nach Neapel führte. Der Angriff auf die Bernhardt-Linie begann am 5. November, als die britische 56. Division den Monte Camino angriff, einen der drei wichtigsten Gipfel südlich der Mignano-Lücke. Nach neun Tagen war dieser Angriff aufgegeben. Das gleiche geschah bei Monte la Difensa, wo sich die 3. US-Division nach zehn Tagen zurückziehen musste. Weiter rechts eroberte die US 3rd Division (Truscott) am 8. November Monte Rotondo, nördlich der Lücke. Diese erste Phase der Schlacht endete am 13. November, nachdem Clark um eine Pause gebeten hatte, damit sich seine Einheiten erholen konnten.

Der Angriff auf die Bernhardt-Linie wurde am 1. Dezember als Teil einer großen alliierten Offensive in ganz Italien wieder aufgenommen. Dies beinhaltete einen Angriff der 8. Armee über den Sangro an der Adriaküste, der am 20. November begann. Sobald dies im Gange war, würde die 5. Armee die Bernhardt- und Gustav-Linien durchbrechen und das Liri-Tal hinaufrücken. An diesem Punkt würden zwei Divisionen bei Anzio landen, um zu versuchen, die sich zurückziehenden Deutschen abzuschneiden. Der Hauptangriff der 8. Armee musste wegen starken Regens auf den 27. November verschoben werden und machte langsame, aber stetige Fortschritte, bevor er im Dezember über den Moro-Fluss stecken blieb.

Der Angriff der 5. Armee begann am 1. Dezember. Die Briten griffen am 2. und 3. Dezember den Monte Camino an und sicherten sich nach fünf Tagen. Die US-kanadische 1st Special Service Force eroberte Monte la Difensa nach einem gewagten Angriff, und die 36. Division eroberte Monte Maggiore. Monte Lungo und das Dorf San Pietro, das das westliche Ende der Lücke bewachte, fielen am 16.-17. Dezember nach einem erbitterten Kampf. Die Alliierten kontrollierten nun die Zugänge zur Gustav-Linie.

Die Hauptschlachten

Die Deutschen zogen sich nach dem Fall von Monte Lungo und San Pietro Mitte Dezember 1943 auf die Hauptstellungen der Gustav-Linie um Cassino zurück. Die Alliierten planten nun einen zweigleisigen Angriff auf die Gustav-Linie. Dies sollte Mitte Januar 1944 mit einem Angriff auf die Cassino-Front beginnen, gefolgt von einer amphibischen Landung bei Anzio auf dem Weg nach Rom am 22. Januar. Die Hoffnung war, dass die Deutschen zwischen den beiden alliierten Armeen gefangen und die Truppen, die die Gustav-Linie um Cassino verteidigten, gefangen genommen würden. Dieser Plan erwies sich schnell als sehr überambitioniert. Es dauerte vier Schlachten, bis die Alliierten endlich die deutschen Linien um Cassino durchbrechen konnten, während die Landungen bei Anzio die Erwartungen nicht erfüllten und die Truppen dort bald von den Deutschen belagert wurden, anstatt ihre Nachschublinien zu bedrohen.

Erste Schlacht von Cassino

General Clark plante einen dreigleisigen Angriff, um die Gustav-Linie zu durchbrechen. Dies würde mit Angriffen auf die Flanken im Norden und Süden des Liri-Tals beginnen, die die Anhöhe mit Blick auf den Fluss einnehmen würden. Der dritte Angriff würde dann über den Rapido kommen, die Mitte der Linie durchbrechen und einen Vorstoß in das Liri-Tal ermöglichen. Die Landung von Anzio sollte zehn Tage nach Beginn des Angriffs bei Cassino erfolgen, zu diesem Zeitpunkt sollte der Hauptteil der Armee das Liri-Tal hinauf vorrücken.

Die Offensive begann am 12. Januar, als die französische Expeditionstruppe von General Juin auf einer Anhöhe nordöstlich von Cassino angriff. Sie konnten einige Fortschritte machen und hatten am 16. Januar Sant Elia am östlichen Rand des Rapido-Tals erreicht, konnten jedoch auf dem wichtigen Gebiet nordwestlich von Cassino keine Fortschritte erzielen, und die Offensive wurde abgebrochen.

Im Süden begann der britische Angriff am 17. Januar. Links überquerten die 5. und 56. Division den Garigliano, rechts aber war die 46. Division dicht am Fluss festgenagelt und konnte so die wichtige Anhöhe südwestlich der Einmündung zwischen Liri und nicht einnehmen Rapido.

Trotz dieser Misserfolge begann die dritte Phase des Angriffs (die Schlacht am Rapido) planmäßig am 20. Januar. Die 36. US-Division stieß auf gut vorbereitete deutsche Verteidigungen, und der Angriff musste am 22. Februar abgebrochen werden, nachdem die Division über 1.500 Verluste erlitt, ohne etwas zu erreichen. Am selben Tag landete General Lucas in Anzio. Obwohl die ersten Landungen gut verliefen, pausierte er dann, um seine Truppen aufzubauen, sodass Kesselring Verstärkung in die Gegend eilen konnte. Von da an war Clarks Handlungsfreiheit bei Cassino durch das Wissen eingeschränkt, dass die Truppen am Brückenkopf von Anzio unter starkem Druck standen.

Infolgedessen beschloss Clark, am 24. Januar einen erneuten Angriff zu starten. Diesmal würden die Franzosen fünf Meilen nördlich von Cassino angreifen und versuchen, die Berge nordwestlich des Dorfes zu überqueren, die im Liri-Tal bei Piedimonte, fünf Meilen westlich von Cassino, auftauchen. Die 34. US-Division würde den Rapido nördlich der Stadt Cassino überqueren und über die Berge nördlich von Monte Cassino vorstoßen. Dieser Angriff kam nur langsam voran, aber nach zwei Tagen hatten die Amerikaner den Rapido überschritten und rückten in die Berge vor. Am 4. Februar hatten sie den Gipfel des „Snakeshead“, dem nächsten großen Bergrücken nordwestlich des Klosterhügels, erreicht und waren bis auf 400 Meter an das Kloster herangekommen. Zu ihrer Rechten machten auch die Franzosen stetige Fortschritte, und am 4. Februar standen die Alliierten kurz vor dem Durchbruch in den Liri. An diesem Punkt greifen die Deutschen an und erobern die Spitze von „Snakeshead“ und die Schlüsselkämme zurück, um den Durchbruch zu verhindern. Die Amerikaner starteten am 11. Februar einen weiteren Angriff, der jedoch ebenfalls fehlschlug, und die erschöpfte Division wurde abgezogen und am 12.-13. Februar durch die 4. indische Division ersetzt.

Zweite Schlacht von Cassino

Die zweite Schlacht von Cassino war die umstrittenste der drei, da sie mit der Zerstörung des Benediktinerklosters Monte Cassino durch Bombenangriffe begann. Von außen glich es einer mittelalterlichen Festung, die mit dicken Mauern und kleinen Fenstern das Tal überragte, und viele der alliierten Truppen, die unten im Tal kämpften, glaubten, dass die Deutschen sie zumindest als Beobachtungsposten nutzten. General Tuker, Kommandant der 4. indischen Division, glaubte, dass die Gebäude zerstört werden müssten, auch wenn sie nicht von den Deutschen benutzt wurden, da sie nichts mehr davon abhalten konnten, einzuziehen, sobald die Schlacht in die Nähe der Mauern kam. Tatsächlich nutzten die Deutschen die Klostergebäude nicht und hatten sogar kleine Sperrzonen um die Gebäude herum. Ausnahmsweise hatten sie sich auch gegenüber künstlerischen Schätzen gut verhalten und geholfen, die tragbaren Kunstwerke und Bücher in Rom relativ sicher zu transportieren.

Nach einer Debatte innerhalb des alliierten Oberkommandos setzte sich Tuker durch. Die alliierten Luftstreitkräfte erhielten die Erlaubnis, das Kloster und die Stadt Cassino zu bombardieren. Darauf folgte ein Angriff der 4. indischen Division auf den Klosterhügel und der 2. neuseeländischen Division auf die Stadt Cassino. Leider wurde der Luftangriff nicht mit dem Infanterieangriff koordiniert. Die Luftstreitkräfte legten den Zeitpunkt nach ihrer Bequemlichkeit fest, und nachdem sie ursprünglich am 16. Februar geplant war, nutzten sie die Wetterbesserung, um am 15. Februar anzugreifen. Der Bombenangriff richtete großen Schaden an und tötete etwa 280-300 Zivilflüchtlinge, die noch im Kloster Schutz suchten. Die Basis der dicken Mauern blieb intakt, so dass der Angriff sein Hauptziel nicht erreicht hatte. Stattdessen hatten die Bomber ein Trümmerfeld geschaffen, das schließlich zu einer sehr starken deutschen Verteidigungsposition werden sollte. Zu allem Überfluss war die 4. indische Division am 15. Februar noch nicht angriffsbereit. Sie konnten an diesem Abend einen kleinen Angriff starten und einen weiteren am 16. Februar, aber beide wurden zurückgeschlagen. Der erste Großangriff von sechs Bataillonen erfolgte am 17. Februar, als sich die Verteidiger von dem Schock des Angriffs erholt hatten. Auch die Neuseeländer bemühten sich, Fortschritte zu erzielen, und am 18. Februar wurde der Angriff abgebrochen.

Am 16. Februar starteten die Deutschen ihren gefährlichsten Gegenangriff auf Anzio und drohten am 17. Februar mit dem Durchbruch in den Brückenkopfbereich. Die Krise war am 20. Februar vorbei, aber sie hielt den Druck auf die Alliierten in Cassino aufrecht.

Dritte Schlacht von Cassino

Die dritte Schlacht von Cassino war fast eine Wiederholung der zweiten Schlacht. Wieder einmal planten die Alliierten, mit einer massiven Bombardierung von Monte Cassino zu beginnen, gefolgt von einem Angriff auf das Kloster durch die 4. indische Division und auf die Stadt durch die Neuseeländer. Ursprünglich war geplant, den Angriff so schnell wie möglich nach dem 24. Februar durchzuführen, aber schlechtes Wetter griff ein und die Alliierten konnten am 15. März nicht angreifen. Diesmal warfen 435 Flugzeuge über 1.000 Tonnen Bomben auf Cassino ab und die Artillerie feuerte 4.000 Tonnen Granaten ab. Die Infanterie griff dann an, stellte jedoch fest, dass die Verteidiger zwar einen Großteil ihrer schweren Ausrüstung verloren hatten, aber noch am Leben und in der Lage waren, sich zu wehren. In der Stadt fassten die Neuseeländer im Norden Fuß und eroberten schließlich den Bahnhof im Südosten der Stadt, aber die Deutschen hielten im Zentrum. Auf dem Berg kamen die Indianer bis auf 250 Meter an das jetzt von den Deutschen besetzte Kloster heran, kamen aber nicht weiter. Ein Versuch, Panzer am 19. März über eine in die Berge eingeschnittene Route in die Schlacht zu bringen, überraschte zwar, doch die Panzer wurden bald ausgeschaltet. Nach einem letzten Angriff am 22. März brach Alexander die Offensive ab.

Vierte Schlacht von Cassino

Die Sackgasse wurde schließlich beendet, nachdem Alexander beschloss, den größten Teil der 8. Armee von der Adriaküste an die Cassino-Front zu verlegen, um den Alliierten zu ermöglichen, mit großer Stärke entlang einer breiten Front anzugreifen. Der neue Angriff sollte von vierzehn alliierten Divisionen mit einer fünfzehnten in Reserve und sieben Divisionen bei Anzio durchgeführt werden.

Die 5. Armee wurde auf der linken Seite der Alliierten platziert. Die US-Divisionen des 2. Korps (85. und 88.) würden über den Garigliano in der Nähe der Küste angreifen und versuchen, den Highway 7 (den alten Appian Way) in Richtung Anzio vorzudringen. Zu ihrer Rechten würde das französische Expeditionskorps in Richtung der Aurunci-Berge angreifen.

Die 8. Armee wurde auf der rechten Seite der Alliierten postiert. Das kanadische Korps würde nördlich der Flüsse Rapido und Liri angreifen. Zu ihrer Rechten würde das britische 13. Korps südlich von Cassino angreifen.Schließlich würde das 2. polnische Korps Monte Cassino von Norden her angreifen.

Die Deutschen hatten nun zwei Armeen südlich von Rom, die 10. Armee bei Cassino und die 14. Armee bei Anzio. Die 10. Armee hatte zu ihrer Linken das 14. Panzerkorps, das mit zwei Divisionen das Gebiet vom Liri bis zur Küste verteidigte. Zu ihrer Rechten befand sich das 51. Gebirgskorps mit zwei Kampfguppen und der 1. Fallschirmjäger-Infanteriedivision. Als der Angriff begann, befanden sich General Vietinghoff, Kommandeur der 10. Armee, und General Sengar, Kommandant des 14. Panzerkorps, in Deutschland.

Der Angriff begann mit einem Artilleriebeschuss am 11. Mai. Die Infanterie griff dann an, aber trotz der starken Unterzahl machten die Deutschen auf dem größten Teil der Linie nur begrenzte Fortschritte. Auf der linken Seite machten die US-Truppen einen kurzen Vorstoß, bevor sie gestoppt wurden. In der Mitte gelang es den Kanadiern und Briten, einen Brückenkopf über den Rapido zu errichten, aber nicht in das Liri-Tal vorzudringen. Auf der rechten Seite führten die Polen eine Reihe tapferer Angriffe auf den Klosterberg aus, wurden aber mit schweren Verlusten zurückgeschlagen.

Der entscheidende Durchbruch gelang an der französischen Front. Die Deutschen glaubten, dass die Aurunci-Berge jeden großen Vorstoß blockieren würden, aber die Franzosen hatten eine große Anzahl von Truppen aus den Berggebieten Nordafrikas. Sie konnten in diesem Abschnitt die schwache deutsche Frontlinie durchbrechen und waren innerhalb weniger Tage über die Berge vorgerückt, um einen Punkt zu erreichen, an dem sie in das Liri-Tal vorstoßen konnten. Am 17. Mai eroberten sie die Bergstadt Esperia, zehn Meilen südwestlich von Cassino und ein Schlüsselpunkt in der nächsten Linie Adolf Hitlers. Der französische Vormarsch half den Briten und Amerikanern an ihren Flanken. Am 17. Mai waren die Briten und Franzosen im Begriff, die Verteidiger von Cassino abzuschneiden, und in der Nacht vom 17. auf den 18. Mai mussten sie sich schließlich aus Monte Cassino zurückziehen. Am 18. Mai konnten die Polen auf der Klosterruine ihre Fahne hissen.

Nachwirkungen

Die Alliierten waren endlich durch die Gustav-Linie. Der nächste Teil von Alexanders Plan war ein Ausbruch von Anzio nach Norden in Richtung Valmontone im Liri-Tal, von dem er hoffte, dass er einen großen Teil der sich aus Cassino zurückziehenden 10. Armee einfangen würde. General Clark war jedoch entschlossen, dafür zu sorgen, dass seine Fünfte Armee die erste in Rom sein würde. Er glaubte auch nicht, dass ein Vorstoß nach Valmontone tatsächlich so viele Deutsche in die Falle locken würde. General Truscott, der Lucas bei Anzio ersetzt hatte, begann seinen Angriff am 23. Mai. Cisterna fiel am 25. Mai, und dann bereitete er sich vor, in Richtung Valmontone vorzurücken, wo er auch die Deutschen abschneiden wollte. Zu seinem Ärger intervenierte Clark und befahl ihm, zwei Drittel seiner Männer nordwestlich in Richtung Rom zu schicken, um westlich der Albaner Berge vorzurücken.

Infolgedessen gelang es dem größten Teil der deutschen 10. Armee, aus dem Liri-Tal zu fliehen und besetzte neue Positionen um Valmontone, einen Teil der letzten deutschen Verteidigungslinie südlich von Rom, der Caesar-Linie. Truscotts Angriff auf Rom traf auch auf die Caesar-Linie und sein Vormarsch kam am 26. Mai zum Stillstand. Einige Tage lang sah es so aus, als hätte Clarks Ungehorsam die Chance auf einen großen Sieg vertan, doch dann fanden seine Männer bei Monte Artemisio eine Lücke in den deutschen Linien, die zwischen zwei Einheiten lag, die sie nicht richtig besetzt hatten. Am 30. Mai schlichen sich 8000 Amerikaner der 36. Division unentdeckt durch die Lücke, und die Deutschen waren bald gezwungen, die gesamte Linie aufzugeben. Am 2. Juni bat Kesselring um die Erlaubnis, Rom aufzugeben, die am 3. Juni erteilt wurde. Die ersten amerikanischen Truppen machten Clarks triumphalen Einzug in die Stadt am 4. Juni, was ihm zwei Tage lang gute Werbung einbrachte, bevor die D-Day-Landung am 6.

Die vierte Schlacht von Cassino hatte beide Seiten eine ähnliche Anzahl von Männern gekostet - 40.000 alliierte Opfer und 38.000 Deutsche. Die deutschen Armeen waren aus Alexanders Falle entkommen, aber sie waren noch einige Zeit in Gefahr, als sie sich von Rom nach Norden zurückzogen. Sie konnten keinen weiteren Stand halten, bis sie die Trasimeno-Linie, fünfzig Meilen nördlich von Rom, erreichten. Die Alliierten hielten den Druck aufrecht und waren Ende August bereit, die letzte deutsche Verteidigungslinie in Italien, die Gotische Linie im nördlichen Apennin, anzugreifen.

Bücher


Zweiter Weltkrieg: Schlacht von Monte Cassino

Die Schlacht von Monte Cassino wurde vom 17. Januar bis 18. Mai 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen.

Kurze Fakten: Schlacht von Monte Cassino

Daten: 17. Januar bis 18. Mai 1944, während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945).

Alliierte Armeen und Kommandeure

Deutsche Armeen und Kommandeure

  • Feldmarschall Albert Kesselring
  • Generaloberst Heinrich von Vietinghoff
  • Deutsche 10. Armee

Update für August 2018 auf HistoryofWar.org: Großer römischer Bürgerkrieg, Halbinselkrieg, Italienkampagne, Lockheed-Flugzeuge, deutsche und italienische Artillerie, Zerstörer der Clemson-Klasse,

Diesen Monat veröffentlichen wir endlich unseren Artikel über den Großen Römischen Bürgerkrieg, viele Jahre nachdem er zum ersten Mal geschrieben wurde! Wir fügen auch drei Artikel zu den Schlachten des Krieges hinzu, darunter Caesars Abenteuer in Ägypten.

Unsere Serie über den Halbinselkrieg behandelt einige der Zusammenstöße zwischen den französischen und spanischen Guerillas im Norden im Jahr 1813 und den Beginn des Castalla-Feldzugs im Osten.

Für den Zweiten Weltkrieg veröffentlichen wir unsere Übersicht über die Schlachten um die Winterlinie oder Gustav-Linie, die Hauptschlacht der gesamten Kampagne und einige der kleineren Schlachten innerhalb dieser gesamten Kampagne.

Im Bereich Militärausrüstung decken wir eine Vielzahl von Lockheed-Flugzeugen ab, zwei deutsche Eisenbahngeschütze, darunter die berühmte „Paris Gun“, und die sechs Modelle der 76,2-mm-Divisionskanonen, die von den Sowjets während des Zweiten Weltkriegs verwendet wurden. Auf See decken wir acht Zerstörer der Clemson-Klasse mit verschiedenen Karrieren ab. In der Luft nähern wir uns dem Ende unserer Serie über USAAF-Gruppen und posten einige der letzten Kämpfergruppen.

Großer römischer Bürgerkrieg

Der Große Römische Bürgerkrieg (50-44 v die Iden des März, die eine weitere Runde von Bürgerkriegen auslösten. Die Belagerung von Corfinium (Anfang 49 v. Chr.) war die erste Militäraktion des Großen Römischen Bürgerkriegs und führte dazu, dass Caesar einen Versuch, die Stadt gegen ihn zu verteidigen, schnell überwältigte.

Die Belagerung von Brundisium (49 v. Chr.) führte zu einer kurzen Konfrontation zwischen Pompeius und Caesar zu Beginn des Großen Römischen Bürgerkriegs, bevor Pompeius nach Epirus floh.

Die Schlacht von Pharsalos (9. August 48 v. Chr.) war die entscheidende Schlacht des Großen Römischen Bürgerkriegs, in der Caesar Pompeius und die Hauptarmee des Senats besiegte.

Bei der Belagerung von Alexandria (August 48 v. Er konnte nur fliehen, nachdem ein Hilfsheer die Stadt erreicht hatte, wodurch er Ptolemaios XIII. und seine Verbündeten in der Schlacht am Nil besiegen konnte.

Der Kampf von Roncal (12.-13. Mai 1813) war ein teilweise erfolgreicher französischer Versuch, den erfolgreichen Guerillaführer Francisco Espoz y Mina durch Angriffe auf seine Magazine, Depots und Krankenhäuser zu besiegen.

Der Kampf von Lequeitio (30. Mai 1813) war ein seltener Erfolg für die Franzosen im Norden Spaniens bei ihren Versuchen, die spanischen Guerilla-Banden zu erobern oder zu zerstören.

Der Kampf von Albeyda (15. März 1813) war ein kleiner britischer Erfolg in Ostspanien und sollte von einem Amphibienangriff auf Valencia gefolgt werden, der vor Beginn abgebrochen wurde.

Der Kampf von Yecla (11 .

Die Belagerung von Villena (12. April 1813) war ein schneller französischer Sieg, der kurzzeitig den Weg nach Castalla und zum Hauptteil der Armee von General Murray von Alicante frei gemacht zu haben schien.

Der Kampf um Biar (12. April 1813) war eine erfolgreiche britische Nachhutaktion, die Suchets Vormarsch verzögerte und seine Chancen auf einen großen Sieg über Murrays Armee von Alicante verringerte.

Die Schlacht am Sangro (20. November bis 4. Dezember 1943) war der erste Teil des Beitrags der 8. Armee zum Angriff auf die Gustav-Linie, die wichtigste deutsche Verteidigungsstellung südlich von Rom.

Die Schlacht am Fluss Moro (4.-26. Dezember 1943) war Teil des Angriffs der 8. Armee auf die Gustav-Linie, die wichtigste deutsche Verteidigungsposition südlich von Rom, und kam, nachdem die Briten die Hauptposition der Gustav-Linie im Osten durchbrochen hatten von Italien, hinter dem Sangro-Fluss.

In der Schlacht von Ortona (20.-27. Dezember 1943) eroberten die Kanadier einen wichtigen Teil des Adria-Abschnitts der Gustav-Linie in der ersten großen Stadtschlacht des Italienfeldzuges, aber als sie endete, war die 8. Armee in keinem Zustand weitere Offensivoperationen durchzuführen.

Die Schlachten der Winter- oder Gustav-Linie (12 1944.

Die Lockheed T-33 war eine zweisitzige Trainingsversion der P-80 Shooting Star, die ursprünglich mit Lockheeds eigenen Mitteln entwickelt, aber bald von der USAF übernommen und in beeindruckend großen Stückzahlen produziert wurde.

Die Lockheed F-94 war ein Allwetter-Jagdflugzeug, das hergestellt wurde, um eine Lücke im Nachkriegsarsenal der USAF zu schließen. Es wurde Ende 1949 in Dienst gestellt und blieb ein Jahrzehnt lang in Dienst, wobei es einige Dienste in Korea erlebte.

Der Lockheed T2V-1/ T-1 war eine verbesserte Version des T-33-Trainers, der als Decklandetrainer für die US Navy hergestellt wurde.

Die Lockheed W2V-1 war ein Entwurf für ein fliegendes Frühwarnflugzeug, das auf dem Lockheed Model 1649 Starliner basiert. Zwei Exemplare wurden Anfang 1957 bestellt, aber einige Monate später storniert.

Die Lockheed XR6O war ein massives Transportflugzeug, das während des Zweiten Weltkriegs für die US Navy produziert wurde, aber eine geringe Priorität hatte und erst nach Kriegsende fertiggestellt wurde.

Die Lockheed YO-3A war ein sehr leises Überwachungsflugzeug, das niedrig und leise über Vietnam fliegen sollte, um versteckte kommunistische Truppen zu lokalisieren.

Der 17cm S.K. L/40 ‚Samuel‘ in Raderlafette auf Eisenbahnwagen war eine recht einfache Eisenbahnhalterung für 17-cm-Schnellladegeschütze aus deutschen Marinebeständen.

Die lange 21-cm-Kanone im Schiessgerüst (lange 21-cm-Kanone in der Feuerplattform) oder Paris Gun war eine sehr weitreichende Eisenbahnkanone, die Paris von Positionen hinter den deutschen Linien gerade noch treffen konnte und eine kurze Panik auslöste, als sie zum ersten Mal in den Kampf eintrat 1918.

Das 76,2-mm-Divisionalgeschütz Modell 00/02 war das russische Standard-Feldgeschütz während des Ersten Weltkriegs, und eine modifizierte Version war zu Beginn des Zweiten Weltkriegs noch in großer Zahl im Einsatz.

Das 76,22-mm-Divisionsgeschütz Modell 02/30 war eine Aktualisierung des Modells 00/02 aus der Zeit des Ersten Weltkriegs und war während des Zweiten Weltkriegs immer noch in großer Zahl im Einsatz.

Das 76,2-mm-Divisionalgeschütz Modell 1933 kombinierte ein neues L/50-Geschütz mit einem vorhandenen Haubitzen-Wagen, um ein gebrauchsfähiges Geschütz zu produzieren, das als Überbrückung dienen sollte, bis das modernere Geschütz Modell 1936 F-22 einsatzbereit war.

Das 76,2 mm Divisional Gun Model 1936 (F-22) führte eine neue geteilte Spur ein und ersetzte weitgehend das ältere Modell 1933 im sowjetischen Dienst.

Das 76,2-mm-Divisionalgeschütz Modell 1939 USV war das beste sowjetische 76-mm-Geschütz zu Beginn des Zweiten Weltkriegs und war leichter als das vorherige Modell 1936 F-22.

Das 76,2 mm Divisional Canon Model 1942 (ZiS 3) war das zahlreichste sowjetische Feldgeschütz des Zweiten Weltkriegs und wurde nach dem deutschen Einmarsch 1941 in Massenproduktion hergestellt.

Zerstörer der Clemson-Klasse

USS Satterlee (DD-190) war ein Zerstörer der Clemson-Klasse, der eine kurze US-Karriere hinter sich hatte, bevor er zur Royal Navy versetzt wurde, wo sie als USS . diente Belmont bevor sie versenkt werden U-81.

USS Mason (DD-191) war ein Zerstörer der Clemson-Klasse, der eine begrenzte US-Karriere hatte und dann bei der Royal Navy als HMS . im Nordatlantik diente Breitwasser, bevor es von U-101 versenkt wurde.

USS Graham (DD-192) war ein Zerstörer der Clemson-Klasse, der eine kurze aktive Karriere bei der US Navy hatte, bevor er 1922 zum Schrott verkauft wurde.

USS Abel P Upshur (DD-193) war ein Zerstörer der Clemson-Klasse, der bei der US-Küstenwache und der Neutralitätspatrouille diente, bevor er zur Royal Navy verlegt wurde, wo sie als HMS . diente Klara.

USS Jagd (DD-194) war ein Zerstörer der Clemson-Klasse, der kurzzeitig bei der US Neutrality Patrol diente, bevor er als HMS . an die Royal Navy übergeben wurde Broadway, wo sie half, U-110 zu erobern.

USS Wellborn C. Wood (DD-195) war ein Zerstörer der Clemson-Klasse, der bei der US-Küstenwache und der Neutrality Patrol diente, bevor er bei der Royal Navy als HMS . diente Chesterfield, drei Jahre Konvoi-Begleitdienst leisten.

USS George E. Dachs (DD-196/ AVP-16/ AVD-3/ APD-33) war ein Zerstörer der Clemson-Klasse, der 1940-42 bei der US-Küstenwache als Wasserflugzeug-Tender diente, als Konvoi-Eskorte diente und schließlich als schneller Transport in das pazifische Theater.

USS Zweig (DD-197) war ein Zerstörer der Clemson-Klasse, der eine kurze Karriere bei der US Navy hatte, bevor er als HMS . bei der Royal Navy diente Beverley, wo sie als Konvoi-Eskorte wertvolle Dienste leistete, bevor sie schließlich versenkt wurde U-188 im Frühjahr 1943.

Die 326th Fighter Group war eine Trainingseinheit, die von 1942 bis 1944 bei der First Air Force diente.

Die 327th Fighter Group war eine Trainingsgruppe, die von 1942 bis 1944 bei der First Air Force in den USA diente.

Die 328th Fighter Group war eine von 1942 bis 1944 im Südwesten der USA stationierte Trainingseinheit.

Die 329th Fighter Group (USAAF) war eine Trainingseinheit, die von 1942 bis 1944 bei der US Fourth Air Force diente.

Die 332nd Fighter Group (USAAF) diente 1944-45 in Italien und verbrachte die meiste Zeit damit, die schweren Bomber der Fünfzehnten Luftwaffe zu eskortieren.

Die 337th Fighter Group (USAAF) war eine Ausbildungsgruppe, die von 1942 bis 1944 bei der Third Air Force im Südosten der Vereinigten Staaten diente.

Die 338th Fighter Group (USAAF) war eine Trainingseinheit, die von 1942 bis 1944 bei der Third Air Force diente.

Die 339th Fighter Group (USAAF) diente bei der Eighth Air Force, hauptsächlich als Bomber-Eskortgruppe, aber mit einigen anderen Missionen.

Die 412th Fighter Group war ein Versuchsgerät, mit dem Erfahrungen mit der neuen Strahlflugzeuggeneration gesammelt wurden.

Wahnsinn in Mogadischu, Michael Whetstone.

Die Geschichte eines Infanteriekommandanten, der an dem Vorfall „Black Hawk Down“ in Mogadischu beteiligt war und an der Rettungsmission teilnahm. Whetstone erzählt eine faszinierende Geschichte und gibt uns einen Einblick in eine erfolgreiche Infanterieeinheit, die sich die Ausbildung, Einstellung und Fähigkeiten ansieht, die erforderlich sind, um schwere Widrigkeiten zu überwinden, ihre Ziele zu erreichen und mit leichten Verlusten zu entkommen.

Die Schlacht von Monroe's Crossroads und die letzte Kampagne des Bürgerkriegs, Eric Wittenberg.

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Die Gustav-Linie durchbrechen

GENERAL DWIGHT D. EISENHOWERs ENTSCHEIDUNG, die italienische Halbinsel zu erobern, basierend auf Wunschdenken und Best-Case-Szenarien, hatte die Alliierten in einen Feldzug ohne klare strategische Ziele verwickelt, der über den vagen Wunsch hinausging, Rom zu erobern und deutsche Divisionen zu binden. Aber die Festlegung dieser Divisionen zwang die Alliierten, offensive Operationen in einer gequälten Landschaft durchzuführen, die Ziegen als Herausforderung empfinden würden. Die Schwierigkeit nahm beträchtlich zu, als der deutsche Kommandant Albert Kesselring eine Reihe von Verteidigungsbarrieren in Mittelitalien fertigstellte. Die beeindruckendste, die Gustav-Linie, verlief von der Adria bis zum Tyrrhenischen Meer, mit dem mittelalterlichen Benediktinerkloster Monte Cassino als Ankerpunkt.

Cassino thront auf dem 1.706 Fuß hohen Klosterhügel am Zusammenfluss der Täler Rapido, Garigliano und Liri und dominierte die Route 6, die kritische Achse, die dem Liri-Tal nach Norden nach Rom folgte. Cassino wurde zum Inbegriff des langsamen, blutbespritzten Marschs auf die stachelige Halbinsel, der in seiner strategischen Sinnlosigkeit und taktischen Frustration das schlammgetränkte Elend des Grabenkriegs von 1914-1918 wiederholte.

Der lange Kampf in Italien hätte sich für die Alliierten als noch demütigender erweisen können, wäre da nicht der entscheidende Beitrag des Corps Expéditionnaire Français . geweseneine Streitmacht, die bis Mai 1944 vier Divisionen von französisch geführten, größtenteils nordafrikanischen Truppen zählte, die durch irreguläre marokkanische Aufgebote ergänzt wurden, genannt goums. Im Winter 1943-1944 griff die CEF in den Konflikt ein, um die Pattsituation von Monte Cassino zu durchbrechen.

Angeführt wurde die Truppe von dem schlauen, brillanten und innovativen General Alphonse Juin, dessen schlagkräftige Kämpfer den entscheidenden Abstand zwischen Sieg und Niederlage bei Monte Cassino im Mai 1944 lieferten. US-General und Kommandant der 5. Kraft zeigte Stunde um Stunde eine Aggressivität, der die Deutschen nicht standhalten konnten.“ Er nannte es "einen der brillantesten und gewagtesten Fortschritte des Krieges in Italien". Juin durchbrach die Gustav-Linie, nachdem er Clark davon überzeugt hatte, von seinen vergeblichen und blutigen Frontalangriffen auf Monte Cassino zu einer Kampagne der Überraschung, Manöver und Infiltration überzugehen. Juins französisch geführte muslimische Truppen, insbesondere die Goums, erwies sich als besonders geschickt in der Gebirgskriegsführung. Sie knackten am zweiten Tag der Schlacht fast im Alleingang die deutsche Front. Dann nutzten sie den Durchbruch und vereitelten Kesselrings Versuch, seine Front an der Hitler-Reservelinie, die sich westlich des Aurunci-Gebirges bei Cassino abzweigte, wieder aufzubauen.

Bemerkenswert ist, dass es die CEF und ihr Kommandant fast gar nicht nach Italien geschafft hätten: Die Franzosen mussten in Nordafrika eine Armee praktisch aus dem Nichts und weitgehend aus begrenzten Arbeitskräften aufbauen. Unter den Bedingungen des Waffenstillstands von 1940 zählten die Franzosen beim Einmarsch der Alliierten im November 1942 in Nordafrika kaum 60.000 schlecht bewaffnete Soldaten. Algerien und Tunesien verließen sich auf die Wehrpflicht, während Marokko „Freiwillige“ forderte, was eine unverhältnismäßige Zahl von Berbern hervorbrachte. Die meisten waren jung und Analphabeten, obwohl sie zäh waren und von einheimischen Korporalen, die nicht zögerten, Brutalität anzuwenden, in Form gebracht wurden. Die Wiederbelebung der Wehrpflicht und die Abberufung von Reservisten in Algerien brachte 175.000 Pieds NoirsAlgerier europäischer Abstammung.

Alliierte Generäle verachteten damals die Franzosen. Sowohl Eisenhower als auch der britische Stabschef Alan Brooke betrachteten die Franzosen bestenfalls als würdige Garnisonstruppen. Während Clark zu seiner Ehre aufgeschlossener (oder verzweifelter) war, blieben seine untergeordneten Kommandeure skeptisch. Und das könnten sie auch: Die CEF schien eine wenig vielversprechende bunte Truppe zu sein, 54 Prozent waren größtenteils Analphabeten nordafrikanischer Muslime, 40 Prozent Franzosen und 6 Prozent Kleinkram aus Übersee. Clarks ursprüngliche Idee war, die französischen Truppen unter den Kommandeuren des US-Korps aufzuteilen, aber Juin blieb fest entschlossen, dass Frankreich seinen eigenen Frontabschnitt beansprucht.

Aufgrund von Verzögerungen bei der Umrüstung standen zunächst nur zwei französische Divisionen für Operationen zur Verfügung, die 2. marokkanische Infanterie und die 3. algerische Infanterie, die im November 1943 in Neapel von Bord gingen Männer in drei Züge aufgeteilt. „Goums sind Kompanien irregulärer leichter Gebirgsinfanterie, die fast ausschließlich aus Berberstämmen rekrutiert werden“, heißt es in einem undatierten Bericht der Siebten Armee. Schlanke, gebräunte Rekruten aus dem Atlasgebirge Marokkos trugen ihre von den Amerikanern gelieferten Uniformen, die unter gestreiften nordafrikanischen Wolldjellabas getarnt waren. Bewaffnet mit Springfield- und Enfield-Gewehren aus dem Ersten Weltkrieg und mit französischen Helmen im Stil des Ersten Weltkriegs, wirkten sie wie eine Studie des Anachronismus. Ihr in Tunesien und Sizilien erworbener Ruf für Rustikalität, Anpassungsfähigkeit, Raubzüge und Nachtoperationen veranlasste Clark, Juin im Oktober 1943 zu bitten, Goums in die CEF aufzunehmen.

WENN DIE ITALIENISCHE KAMPAGNE DIE ERLÖSUNG der französischen Armee beweisen würde, würde sie auch den Ruf von Alphonse Juin retten. Er war ein Pied-Noir-Offizier und stammte aus Constantine im Osten Algeriens. Juin hatte sich entschieden, sich den algerischen Tirailleurs anzuschließen, nachdem er 1911 seinen ersten Abschluss in seiner Saint Cyr-Klasse gemacht hatte, und blieb während seiner illustren Karriere der L’Armée d’Afrique glühend verbunden. Als Soldatensoldat, der den rauen Humor der Kaserne genoss, war Juin zurückhaltend und zurückhaltend. Seine Autorität entsprang eher seiner Kompetenz als offensichtlichem Charme oder kriegerischer Haltung. Seine Unterschrift war sein linkshändiger Gruß, der erlaubt wurde, nachdem sein rechter Arm bei der Champagner-Offensive von 1915 schwer verwundet wurde hätte leicht mit einem mediterranen Bauern verwechselt werden können, der auf das Schlachtfeld gewandert war, wäre da nicht sein Rangabzeichen gewesen. Wer ihn unterschätzte, entdeckte bald einen Mann, der mit persönlichem Mut, Gespür für die richtige Antwort und mehr als einem Hauch von List erfolgreich war.

Alliierte Kommandeure in Italien erkannten schnell die operative Brillanz von Juin. Seine Stärken lagen in seinem Verständnis der Fähigkeiten und Grenzen der nordafrikanischen Truppen in seinem Kommando und in seiner unkomplizierten, robusten Kampfplanung. Er hatte auch Erfahrung im Bergkampf, die er in den 1920er Jahren in Marokko während des Rif-Krieges zwischen spanischen Kolonialkräften und Berber-Stammesangehörigen gesammelt hatte. Trotz Juins Beteuerungen, dass "Politik nicht mein Ding ist", erwies er sich als bemerkenswert diplomatisch, indem er seine Demut, seinen Charme und seinen taktischen Scharfsinn einsetzte, um den sieben Jahre jüngeren Clark und die Amerikaner, die nach Juins Ansicht gleichzeitig mächtig und gleichzeitig mächtig waren, für sich zu gewinnen hoffnungslos unsicher.

Am 25. November 1943 flog Juin bei einem Regenschauer nach Neapel. Der anglo-amerikanische Vormarsch war vor einer fast uneinnehmbaren Reihe von Befestigungen ins Stocken geraten, die von der Mündung des Garigliano-Flusses in das Tyrrhenische Meer entlang der zerklüfteten Kämme und Gipfel der Aurunci-Berge bis zum Zusammenfluss der Flüsse Gari und Liri verlief anderthalb Kilometer südlich der Stadt Cassino. Die Route 6 schlängelte sich südwestlich durch die Stadt und um den Fuß des Monte Cassino herum, gekrönt von der majestätischen mittelalterlichen Mutterabtei des Benediktinerordens, bevor sie nach Nordwesten in Richtung Rom abbog. Um diese praktischste Route in Richtung der italienischen Hauptstadt zu nutzen, mussten die Alliierten leider den Rapido überqueren und den Trichter des Liri-Tals aufladen. Dadurch würden ihre Flanken den Aurunci-Bergen im Süden und im Norden dem Monte Cassino ausgesetzt, einer Felsschulter, die sich von seinem 5.000 Fuß hohen Gipfel des Monte Cairo nach Südosten erstreckte. Kesselring, der erkannte, dass Monte Cassino und das Liri-Tal die offensichtlichste Passage nach Rom waren, konzentrierte dort seine stärksten Verteidigungen. Im Nordosten schlängelte sich die Gustav-Linie durch eine Reihe von Ausläufern und Kämmen, die von Monte San Croce und Monte Belvedere dominiert wurden, bevor sie in den Sangro-Fluss mündete, der aus den Bergen zur Adria abfiel.

Diese gequälte Landschaft wurde zur Heimat von 60.000 deutschen Verteidigern, die sich tief hinter Bergkämmen und auf schrägen Hängen versteckt hielten, die es schwer machten, die Männer zu entdecken, geschweige denn mit Artillerie oder Bomben zu sprengen. Höhenlinien, die aus der Ferne einen reibungslosen Vormarsch zu bieten schienen, wurden in der Tat in unregelmäßige Hügel und Aufschlüsse zerbrochen, die von den Verteidigern in betonbewehrte Bunker und Eisenbahnschienen und Schwellen verwandelt wurden, die von kilometerlangen Stacheldraht und Minen geschützt wurden. Die Schwächen der deutschen Stellung in Italien waren zwei: Sie konnten vom Meer aus überflügelt werden, und die massive Ausdehnung ihrer Front, verursacht durch die schiere Größe der Berge, machte sie nicht überall stark. Es war dieser letztere Mangel, den Juin und die CEF ausnutzen würden.

DIE 2ND MAROCCAN INFANTRY DIVISION trat am 11. Dezember offiziell in die Linie ein, um die 34. US-Division, das Bindeglied zwischen der US-amerikanischen Fünften Armee und der Britischen 8. Gipfel und Grate. Die CEF erkannte schnell, dass sie den größten Teil ihrer amerikanischen Ausrüstung am Fuße der Berge zurücklassen musste – dass in Italien das Maultier und nicht der Jeep regierte. Der Feind kannte den Sektor und sein chaotisches Terrain gut und verlagerte seine Position ständig aus dem Blickfeld. Offiziere mussten verhindern, dass Tirailleurs Feuer gegen eine so bittere Erkältung entzündeten, dass die Mechanismen der Gewehre einfroren. Wegen verhängter Funkstille mussten Nachrichten von Läufern weitergegeben werden, die sich häufig verirrten. Stiefel rutschten heimtückisch im allgegenwärtigen Schlamm aus. Alliierte Angriffe konnten, selbst wenn sie erfolgreich waren, nicht aufrechterhalten werden, da sie nicht zuverlässig versorgt werden konnten.

Am 1. Dezember war der Angriff der 34. US-Division zur Eroberung der Höhen östlich von Cassino am Fuße des Pantano-Gebirges zum Stillstand gekommen. Juin wusste, dass er ein Risiko einging, den ungetesteten zweiten Marokkaner in den Angriff zu werfen, aber am 16. Dezember um 6:30 Uhr schoss er sie auf einen Berghang, der immer noch mit GI-Leichen übersät war. In zwei Tagen erbitterten Nahkampfes zwischen einer Reihe von Blockhäusern auf schmalen, von deutscher Artillerie bedeckten Graten wurde der 2. Marokkaner zum Meister des Pantano. Französische Truppen drängten vor, um den Berg Cerasuolo zu besetzen, und drängten auf den Berg Monna Casale und den Mainarde Ridge, wo sich der deutsche Widerstand festigte. „Unsere Verbündeten sahen in uns die Besiegten von ’40“, bemerkte André Lanquetot, der beim 8. Regiment der marokkanischen Tirailleurs in Italien diente.

Während eines eisigen und freudlosen Weihnachtsfestes versuchten die Franzosen, die Lehren aus dem Pantano-Engagement zu assimilieren: die Schwierigkeiten der Nachtoperationen die Notwendigkeit, ihre eigene Aufklärung zu betreiben, anstatt sich auf US-Berichte zu verlassen, die sie als bruchstückhaft und ungenau empfanden die von den Soldaten getragene Last bessere Koordination zwischen den Bataillonen und bessere Verbindung zwischen Infanterie und Artillerie.

Der Kommandant des IV. Korps, John P. Lucas, war bestrebt, eine Troika von Gipfeln namens Catenella delle Mainarde zu erobern, bevor die Deutschen sie verstärken konnten. Der erste am 26. Dezember gestartete Angriff scheiterte, als schlechte Sicht eine Nah- und Artillerieunterstützung verhinderte und US-Ingenieure, die auf der Straße arbeiteten, die Telefonkabel durchtrennten, was die Koordination verhinderte. Der einzige Erfolg war, dass die Goums auf dem Mainarde Ridge Fuß gefasst hatten.

Ein erneuter Angriff am nächsten Tag wurde durch ein kurzes, aber heftiges Artilleriefeuer auf den 800 Meter langen Mainarde-Rücken und auf Bunker in angrenzenden Höhen angekündigt. Drei Bataillone des 8. Regiments, das Rudel eines jeden Mannes auf eine Decke, eine Schaufel, eine Dose Rationen und so viel Munition reduziert, wie er tragen konnte, stürmten um 8.45 Uhr vor. Das 5. Regiment der marokkanischen Tirailleurs folgte um 10.30 Uhr . Die zerklüftete Natur des Geländes brach den Angriff in eine Konstellation einzelner Duelle, mit Granaten und Salven von Thompson-Maschinenpistolen gegen deutsche Widerstandsnester. Da die deutschen Verteidigungsanlagen auf dem Gegenhang platziert waren, hatten Tirailleurs auf benachbarten Höhen oft eine bessere Sicht auf die Verteidigung als die direkt angreifenden, so dass die Tirailleurs den Feind von den Flanken mit Mörsern und Maschinengewehren trafen. Der Nebel erlaubte es einigen Abschnitten, die Verteidigung von hinten einzunehmen, wo sie eilig die geschätzten deutschen Stabgranaten sammelten.

Als die Nacht hereinbrach, fegte ein heftiger Schneesturm über das Schlachtfeld, verhüllte Leichen und fror die Füße und Gewehre der Lebenden ein. Tirailleurs saugten Schnee auf, um Feuchtigkeit zu gewinnen, zogen die deutschen Toten ihrer Kleidung aus und kämpften darum, ein Loch für die Nacht zu kratzen, über das sie ihre Zelthälften rollten. Durch die Dunkelheit mühten sich mit Munition beladene Maultierkonvois den Hügel hinauf, während die Männer Maschinengewehre vom Kaliber 50 auf dem Rücken trugen. Auf den Rückfahrten wurden schwer verwundete Männer und Leichen in Zelthälften gewickelt und auf Maultierrücken festgezurrt.

„Die Amerikaner waren fassungslos“, erinnerte sich Juin, weil sie seit zwei Wochen keinen Fortschritt mehr machen konnten. Am 27. Dezember war auch die 3. algerische Infanterie-Division erfolgreich – gegen hartgesottene Veteranen der Wehrmacht, die sich auf den Höhen der Catenella delle Mainarde eingruben, eine bemerkenswerte Leistung, die angesichts der Tatsache, dass es der erste Kampf der Division war, noch mehr wurde. Die Kosten waren beträchtlich gewesen: 16 Offiziere, 46 Unteroffiziere und 235 Tirailleurs waren gefallen. Die Franzosen beherrschten jedoch die Kunst des Gebirgskriegs mit besserer Artillerievorbereitung, mehr Maultieren, um Munition an die Front und Verletzten nach hinten zu befördern, und mehr Funkgeräten, um Angriffe zu koordinieren. Sie hatten auch gelernt, Nebel, Regen und Schneestürme zu nutzen, um von hinten anzugreifen. Vier-Mann-„steife Patrouillen“ wurden entsandt, um die Toten einzusammeln und den deutschen Leichen ihre wärmeren Stiefel und Jacken auszuziehen. Bald waren die beiden Armeen aus der Ferne nicht mehr zu unterscheiden.

DIE PANTANO WAR NUR EIN WARM-UP für Clarks Angriff Mitte Januar, der manchmal als Erste Schlacht von Cassino bezeichnet wird. Und während dieser Frontalblitz inmitten eines großen Gemetzels für die 36. US-Division scheiterte, tauchte ein Hauch von Versprechen und Vorschlag für einen Weg nach vorne auf Clarks rechter Flanke auf. In zwei Tagen hatte Juin die deutsche 5. Gebirgsdivision so dezimiert, dass Kesselring sie durch die 3. Panzergrenadier-Division ersetzen musste. In der Hoffnung, die Cassino-Position aus dem Nordosten zu wenden, erneuerte Juin seine Offensive am 21. Januar. Seine agilen Mauren erklimmen die schwierigsten Routen in der Hoffnung, dass diese die am wenigsten gut verteidigt wären. Am 23. forderte Clark Juin auf, seinen Angriff auf die deutschen Linien nördlich von Cassino (das heißt auf der linken Seite der französischen Linie) zu verlagern, was erforderte, die gesamte Artillerie über Bergstraßen unter deutschem belästigendem Feuer zu bewegen. In der Nacht zum 25. nahm die 3. algerische Infanterie den Hügel 470 überraschend ein und eroberte dann die drei Gipfel, die das nebelverhangene Belvedere bildeten. Sie wechselten mehrmals den Besitzer, bevor der 3. Algerier sie schließlich gegen 36 Stunden wiederholte deutsche Gegenangriffe sicherte. Nur zwei der 80 Maultiere, die zum Nachschub der französischen Verteidiger geschickt wurden, erreichten den Gipfel, aber der französische Vormarsch versetzte die Verteidiger in den Krisenmodus und Kesselring musste seine Divisionen für Reserven melken.

Am 29. Januar wurde das 142. US-Infanterieregiment in den Kampf um Monte Abate geworfen, um die Franzosen zu stärken. Am 30. Januar eroberten die Franzosen Monte Abate in erbitterten Kämpfen – Scharen von französisch geführten Truppen, die über tückisches Gelände infiltrierten, näherten sich deutschen Bunkern von den Flanken, um Granaten durch die Schießscharten zu schießen und Maschinengewehre gegen jeden zu schießen, der versuchte, durch die Hintertür zu fliehen. Gipfel und Kämme wurden eingenommen, kapituliert und zurückerobert, während die Männer tagelang ohne Nahrung kämpften, ihre Waffen oft eingefroren. In der ersten Februarwoche jedoch hatte sich die deutsche Verteidigung verhärtet, während peitschender Regen, logistische Probleme und pure Erschöpfung den Vormarsch der Alliierten aufgehalten hatten. Die Kosten für die 3. Algerier waren hoch: 2.091 waren Kampfeinsätze, darunter 64 Offiziere. Die Verlustraten der Deutschen waren unklar, umfassten jedoch 450 Kriegsgefangene. Oberst Goislard de Monsambert vom 3. Algerier zitierte stolz einen deutschen Kriegsgefangenen: "Ich habe gerade erfahren, dass die französische Armee noch nicht tot ist."

Die 34. US-Division und die CEF hatten sich bei diesem ersten Versuch, Monte Cassino zu knacken, die Ehre geschnappt. Juin berichtete, dass die Deutschen 17 Bataillone oder 44 Prozent ihrer Truppen benötigt hätten, um die CEF zu stoppen. Die Briten waren besonders beeindruckt von der Wildheit der Marokkaner, wie die offizielle britische Geschichte berichtet, dass sie "das Töten von Feinden als eine ehrenvolle und angenehme Pflicht betrachteten, die mit Eifer unternommen werden sollte". Der deutsche General Julius Ringel berichtete, dass die Marokkaner seinen Truppen, die sich ihnen entgegenstellten, 80 Prozent Verluste zugefügt hatten. Ein Rückschlag war jedoch ein Rückschlag: Juins Wunsch, Frankreichs kriegerischen Ruf wiederherzustellen, machte ihn nicht blind für die ernsthaften Probleme, mit denen die Alliierten in Italien immer noch konfrontiert waren.

Taktisch war Juin mit der Rolle, die Clark ihm zugewiesen hatte, unzufrieden gewesen. Er hatte das Gefühl, dass die Stärken seiner Truppen – Mobilität, Fließfähigkeit, Manövrierfähigkeit und Infiltrierung – nicht mit Kesselrings straff konstruiertem deutschen Verteidigungssystem übereinstimmten. Juin befürchtete auch, dass die Moral seiner Nordafrikaner brechen könnte, wenn ihre Opferzahlen in die Höhe schnellen. Während Kesselring die „ausgezeichneten Truppen des französischen Expeditionskorps“ lobte, kam er zu dem Schluss, dass die Alliierten eine so „rücksichtslose“ Männerausgabe nicht fortsetzen könnten.

Für die Offensive gegen Cassino im Mai 1944 – Operation Diadem – wurde das britische XIII. Korps an die 8. Armee zurückgegeben, die die Verantwortung für den Haupteinsatz gegen das Kloster tragen sollte. Die CEF würde das XIII. Korps an einem Abschnitt der Linie ersetzen, die parallel zum Garigliano-Fluss zwischen Cassino und Gaeta an der tyrrhenischen Küste verläuft. Auf den ersten Blick schien dieser vom Mount Majo dominierte Sektor selbst für die Nordafrikaner von Juin zu beeindruckend: ein verwirrendes Labyrinth aus Klippen, Klippen und steilen Hängen, die mit urzeitlichen Felsbrocken und Zwergeichen übersät sind. Aber Geheimdienstberichte sagten Juin, dass die Deutschen die Berggipfel nicht besetzten, weil sie glaubten, dass das britische XIII. Korps nicht in der Lage sei, sie anzugreifen.

Am 22. März versuchte Juin, Clark davon zu überzeugen, dass der Schlüssel zu einer erfolgreichen Kriegsführung in den Bergen Überraschungen und ein stetiger, nahtloser Vormarsch waren, der dem Feind die Zeit nahm, zu reagieren. Aber Juins Beobachtungen schienen auf taube Ohren gestoßen zu sein, als Clarks Einsatzoffizier am 1. April eine Wiederholung des Frontalangriffs auf Cassino ankündigte, diesmal in überragendem Umfang. Die Aufgabe der CEF wäre es, für Clarks Fünfte Armee eine kleine Straße nach Castelforte, Ausonia und Esperia zu öffnen. Mit anderen Worten, Juins Korps sollte geopfert werden, damit Clark Rom einnehmen und seinen schwankenden Ruf retten konnte. Juin protestierte untypischerweise, indem er mit seinem brauchbaren linken Arm auf die Karte auf dem Tisch klopfte.

Der Stab von Juin arbeitete dennoch einen Plan aus, um über die leicht gehaltenen Berggipfel zu klettern, um gegen den Rücken der deutschen Zehnten Armee zu manövrieren, mit dem Ziel, die Straßen für Verstärkungen zu blockieren. Obwohl ihr Plan, zwei Divisionen - insgesamt 35.000 Mann, unterstützt von 7.000 Maultieren - auf einem 45 Meilen langen Ziegenpfad in den deutschen Rücken zu starten, fantastisch erschien, erhielt Juin die Unterstützung sowohl des französischen Präsidenten Charles de Gaulle als auch der 36. US-Division Kommandant Fred L. Walker. Gemeinsam überzeugten sie Clark, Juins Plan zu übernehmen. Am 17. April besuchte Juin General Harold Alexander, Kommandeur der 15. Armee, um ihn von der Idee zu überzeugen. Während Clark, Alexander und Oliver Leese, Kommandant der 8. Armee, von Juins Plan nicht überzeugt zu sein schienen, waren sie ohne bessere Ideen und kamen zu dem Schluss, dass sie nichts zu verlieren hatten.

Juins Idee basierte auf einem soliden operationellen Konstrukt, sie war nicht nur ein Schuss ins Dunkel. In einem bemerkenswerten Memo vom 15. April 1944, das vom CEF-Einsatzbüro herausgegeben wurde, legte Juin sein Konzept der Bergkriegsführung dar und begann mit der Feststellung, dass der Erfolg mit der Eroberung der Berggipfel beginnt, die „die besten Beobachtungs- und Schussfelder“ bieten, wie sowie die Möglichkeit für Flankenbewegungen. Kommandanten müssen mit einer gründlichen Erkundung beginnen, um zu verstehen, welche Geländemerkmale am wichtigsten zu erfassen sind. Überwältigende Kraft ist eine Belastung im Gebirgskrieg. Viele Infanteristen sind in einem beengten Gefechtsraum oft überflüssig. Kleine Gruppen von Männern, die gegen „Inseln der feindlichen Verteidigung“ vorgehen, können bei Durchbruchoperationen „großartige Ergebnisse“ erzielen. Die Infanterie muss in sogenannten "Flussströmen" organisiert werden, damit immer frische Elemente zur Verfügung stehen, um einen Bergrücken zu erobern oder eine Flankenbewegung auszuführen und einen unerbittlichen Schwung aufrechtzuerhalten. Überraschung und Schnelligkeit sind entscheidend.

Juins Memo betonte die Bedeutung der Infiltration, der Dezentralisierung des Kommandos, der Flexibilität, sich an sich schnell ändernde Umstände anzupassen, und die Notwendigkeit, sich gegenseitig unterstützende Fortschritte zu machen. Engpässe zu besetzen – Pässe, Täler, Straßenkreuzungen – würde den Feind davon abhalten, sie zu verstärken. Artillerie- und Mörserkonzentrationen auf Korpsebene müssen das feindliche Abwehrfeuer unterdrücken, damit die Infanterie die Befestigungen schließen kann, bevor sie sich offenbart. Die Artillerie muss auch mobile Elemente organisieren, um den Vorstößen zu folgen. Ingenieure müssen mit der Infanterie vorrücken, um Straßen und Wege zu entminen und schnell zu öffnen, damit die Maultiere den Vormarsch versorgen können. Schließlich sollte Italien nach Maultieren durchkämmt werden, ohne die kein Durchbruch möglich war: „Keine Maultiere, kein Manöver“, erklärte Juin.

DIE SCHLACHT DES GARIGLIANO, Teil der Operation Diadem, beginnt um 23 Uhr. in der Nacht zum 11. Mai hinter einem Sperrfeuer von 2.000 Geschützen, die in vier Stunden 284.000 Granaten abfeuerten. Flankiert von der 1. Freien Französischen Division und der 4. Marokkanischen Gebirgsdivision, führte die 2. Marokkaner die deutschen Verteidigungen an. Doch der Angriff hatte kaum begonnen, als aus den Funkgeräten die Rufe nach Krankenwagen knisterten. Vorab vereinbartes Artilleriezielen hatte die deutschen Batterien nicht zum Schweigen gebracht. Die drei angreifenden französischen Divisionen verstrickten sich in Minenfeldern und waren schweren Bombardements und Gegenangriffen ausgesetzt. Sie wurden zu ihrer Startlinie zurückgefahren und erlitten schreckliche Verluste.

Am nächsten Morgen, dem 12. Mai, sprang Juin in seinen Jeep, überquerte den Garigliano und bahnte sich seinen Weg durch ein Gemetzel aus toten Maultieren und verstümmelten Männern, um die Lage einzuschätzen. Aus der Berechnung, dass die deutsche Verteidigung bis ans Limit ausgereizt werden muss, beschloss Juin schnell, den Angriff mit seiner einzigen verbliebenen Reservedivision am 13. Mai zu riskieren. Diesmal verwirrte ein starkes vorbereitendes Bombardement die Verteidiger, die sich in großer Zahl ergaben. Clark verlagerte seine Artillerie, um eine vielversprechende französische Initiative zu unterstützen, gerade noch rechtzeitig, um zwei deutsche Gegenangriffe im Freien abzufangen und zu stoppen. Am Nachmittag des 13. Mai war der 2.000 Fuß hohe Mount Majo von den Franzosen eingenommen worden, was einen Bruch in der Gustav-Linie vollendete, durch den die gesamte KEF strömte. Kesselring reagierte ausnahmsweise nicht. Seine Aufmerksamkeit war auf den Vorstoß der britischen 8. Armee auf Cassino gerichtet, und er zögerte auch, seine Reserven gegen die vorrückenden Franzosen einzusetzen, als der Brückenkopf von Anzio zum Leben erwachte. Juin schob seine Truppen gnadenlos vor, um die Verteidigungslinien der Reserve hinter Cassino zu überrennen, bevor Kesselring sich neu formieren konnte, um sie zu verteidigen.

„Die Fähigkeit, das Land zu überqueren, ist bei französischen und marokkanischen Truppen besonders bemerkenswert“, berichtete Kesselring später. „Sie haben Gelände, das als unpassierbar gilt, schnell überwunden, indem sie Lasttiere zum Transport ihrer schweren Waffen eingesetzt haben, und haben bei vielen Gelegenheiten versucht, unsere eigenen Positionen (manchmal in weiten Kreisbewegungen) zu drehen, um sie von hinten aufzubrechen.“ Bis zum 17. Mai hatte die CEF ihre Maultiere und damit ihre Munition überholt. Mittlere Bomber des Tactical Air Command der Twelfth Air Force warfen Wasser, Munition und Lebensmittel an die führenden französischen Einheiten ab. Obwohl seine Männer erschöpft waren, erkannte Juin, dass sie die Überreste der sich zurückziehenden deutschen Streitkräfte verfolgen mussten, ihre Positionen infiltrieren, ihre Flanken drehen und ahnungslose Einheiten aus dem Hinterhalt überfallen mussten.geben ihnen keine zeit sich zu erholen. Am 18. Mai überschwemmten die Franzosen die erfahrenen 9. Panzergrenadiere und erbeuteten dabei 40 Geschütze. Diese Waffenleistung erschütterte das Vertrauen eines deutschen Kommandos, das durch alliierte Luftangriffe desorganisiert und durch die Zerschlagung des XIV. Panzerkorps demoralisiert wurde. Bis zum 22. Mai hatten die KEF und das II. Korps die Hitlerlinie durchbrochen und das Liri-Tal von Süden her geschlossen. Seine Linie war durchbrochen, Kesselring hatte keine andere Wahl, als mit allen Truppen, die er retten konnte, nach Norden zu eilen.

Nach dem Angriff wurden die Goums sowohl hoch gelobt als auch verurteilt. In einem Nachwirkungsbericht der 5. Armee heißt es: “Es waren die Goums, die hinter den deutschen Stellungen echtes Chaos angerichtet haben. Indem sie nachts in Zweier- oder Vierergruppen durch die feindlichen Linien infiltrierten, griffen diese Truppen Wachposten, vereinzelte Rastbunker an und es gelang ihnen überhaupt, die hintersten Deutschen in ständiger Angst vor Isolation auf der Linie zu halten. Auf diese Weise wurden dem Feind viele falsche Angriffsanzeigen gegeben. Das Ergebnis war, dass der Deutsche unter einer ständigen Nervenbelastung stand, die dazu beitrug, die feindlichen Streitkräfte zu ermüden.”

Aber an diesem Punkt begannen Berichte sowohl von britischen als auch von amerikanischen Soldaten einzutreffen, dass die Marokkaner, insbesondere die Goums, Frauen vergewaltigten, Kriegsgefangene missbrauchten oder sogar an die Amerikaner verkauften, die Häuser der Einheimischen durchwühlten, Vieh stahlen und bewaffnete Überfälle verübten der Italiener. Juin verurteilte diese Behauptungen als „übertriebene“ Anschuldigungen, die erhoben wurden, um die Franzosen zu diskreditieren. Trotzdem befahl er seinen Kommandeuren am 20. Juni, strenge Disziplinarmaßnahmen zu verhängen, was zu einer Flut von Kriegsgerichten und summarischen Hinrichtungen führte.

Als Papst Pius XII. am 30. Juni in Rom mit de Gaulle zusammentraf, beklagte sich auch der Papst über die Plünderungen der Marokkaner. Französische Autoren bestanden darauf, dass die Anschuldigungen gegen die Goums übertrieben seien, und die Anschuldigungen, glaubten sie, sprachen auf die Demütigung der Italiener im Krieg oder auf die päpstliche Unzufriedenheit mit den Franzosen wegen der Einfuhr muslimischer Truppen nach Italien. Wie dem auch sei, die KEF wurde weit östlich von Rom gelenkt, während sie Kesselring nach Norden bis Siena verfolgte.

„Juins Operation war eine der bemerkenswertesten Heldentaten eines Krieges, die eher durch blutige Abnutzung als durch Können gekennzeichnet ist und verdient es, besser bekannt zu sein, anstatt nur ein kurz erwähnter Vorfall des zweiten italienischen Feldzugs zu sein oder ganz zu ignorieren“, schrieben Shelford Bidwell und Dominick Graham, Historiker des italienischen Feldzugs. Unter Juin erreichte die CEF den Höhepunkt der französischen Leistung im Zweiten Weltkrieg.

DOUGLAS PORCH, emeritierter Professor und ehemaliger Vorsitzender des Department of National Security Affairs an der Naval Postgraduate School, hat ausführlich über die französische Militärgeschichte und den Zweiten Weltkrieg geschrieben. Sein neuestes Buch ist Aufstandsbekämpfung: Aufdecken der Mythen der neuen Art des Krieges (Cambridge University Press, 2013).

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Frühjahrsausgabe 2016 (Band 28, Nr. 3) von MHQ – Die vierteljährliche Zeitschrift für Militärgeschichte mit der Überschrift: Die Gustav-Linie brechen.

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Zweite Schlacht von Cassino

Nach erheblichen Debatten und Verzögerungen aus Angst, Christen weltweit zu beleidigen, beschlossen die Alliierten, das Kloster zu bombardieren, um die Deutschen zu vertreiben. Nachdem amerikanische Bomber am 15. Februar 1944 Flugblätter versucht hatten, in denen die Deutschen aufgefordert wurden, das Gelände zu verlassen, warfen sie 1.150 Tonnen Spreng- und Brandbomben auf die Abtei ab und legten die gesamte Spitze des Monte Cassino in rauchende Trümmer. Ein gleichzeitiger Bodenangriff dauerte drei Tage lang und versuchte, die Anhöhe des Klosters zu erreichen. Die Deutschen hielten den Berggipfel, obwohl es den Commonwealth-Truppen aus Neuseeland und Indien gelang, etwas Boden in und um Cassino zu erobern. Da die Deutschen jedoch weiterhin die Höhe des Monte Cassino hielten, bestand kaum eine Chance, die Gewinne auszubauen. Die Deutschen hatten tatsächlich sehr schwere Verluste erlitten, was den Alliierten zu diesem Zeitpunkt jedoch nicht bekannt war.


Gustav Linie

Die Gustav-Linie war eine von den Deutschen gebaute feste Verteidigungslinie, die sich vom Tyrrhenischen Meer bis zur Adria erstreckte. Die Gustav-Linie verlief im Westen entlang der Flüsse Garigiliano und Rapido und im Osten der italienischen Halbinsel am Sangro. Die Linie wurde von 15 deutschen Divisionen verteidigt, die mit Handfeuerwaffen, Artillerie, Bunkern, Maschinengewehrstellungen, Minenfeldern und Stacheldraht befestigt waren. Die deutschen Divisionen hatten sich nach der alliierten Invasion Italiens auf diese Linie zurückgezogen und diese befestigt. Um Rom, den "Schwerpunkt" des italienischen Widerstands, zu erreichen, mussten die Alliierten diese Linie durchbrechen, um die Kommunikationslinien der deutschen Armee zu durchtrennen und den Weg nach Rom freizumachen.

Die Deutschen nannten die Gustav-Linie eine "Perlenkette, die am Monte Cassino verankert ist". Als Anker der Gustav-Linie wurde Monte Cassino von den Deutschen und Alliierten aufgrund der hervorragenden Beobachtung, die es über dem Eingang zum Liri-Tal bot, als Schlüsselgebiet identifiziert. Von Monte Cassino aus kann man jede Straßen- und Flussquerung an der Mündung des Liri-Tals sehen. Die Komplexität des Monte Cassino Geländes wurde durch das darauf errichtete Benediktinerkloster erhöht. Das Kloster, die Quelle des Benediktinerordens, wurde um 529 erbaut. Der Fluss Rapido war Teil der Gustav-Linie und diente als natürlicher Wassergraben zum Schutz des Monte Cassino.

Da Großbritannien das Mittelmeer anders betrachtete als die Vereinigten Staaten – es war immerhin eine Lebensader des Imperiums – überwog sein Einfluss allmählich. Amerika war mehr mit der Invasion Westeuropas beschäftigt und versuchte, seine Abenteuer im Mittelmeer zu begrenzen. Bevor eine langfristige Strategie der Alliierten vereinbart werden konnte, marschierte die britische 8. Armee über die Straße von Messina in Italien ein. Ungeachtet der Absichten nahm die italienische Kampagne, sobald sie einmal begonnen hatte, ein Eigenleben an.

Die Landung der Alliierten in Italien im September 1943, der rasch die Befreiung Neapels und die Überquerung des Volturno im Oktober folgten, hatten die deutschen Truppen in Süditalien gebunden. Zum Jahresende führte eine verstärkte deutsche Armee von 23 Divisionen, bestehend aus 215.000 Soldaten im Süden und 265.000 in Reserve im Norden, auf Druck der 5. US-Armee unter Generalleutnant Mark Clark und dem Commonwealth einen langsamen Rückzug durch Alliierte Streitkräfte der britischen 8. Armee unter General Sir Bernard L. Montgomery. Die alliierten Operationen in Italien zwischen Januar und September 1944 waren im Wesentlichen ein Infanteristenkrieg, bei dem das Ergebnis von unzähligen erbittert umkämpften Aktionen kleiner Einheiten entschieden wurde, die über einige der schwierigsten Gebiete Europas unter den schlimmsten Wetterbedingungen während des Zweiten Weltkriegs geführt wurden.

Südlich von Rom bauten die Deutschen drei große Verteidigungslinien: die Barbara-Linie, schlecht definiert und improvisiert, die sich vom Monte Massico bis zum Dorf Teano, nach Presenzano, und zu den Matese-Bergen erstreckte, die Bernhard- oder Reinhard-Linie, ein breiterer Gürtel von stärkere Befestigungen vierzig Meilen nördlich von Neapel zwischen Gaeta und Ortona, die sich von der Mündung des Garigliano bei Mignano bis zum Monte Camino, Monte la Difensa, Monte Maggiore und Monte Sammucro erstrecken und den beeindruckendsten der drei Gürtel, die Gustav-Linie, a System ausgeklügelter, ineinandergreifender Verteidigungsanlagen, die auf dem Monte Cassino verankert sind und sich über die schroffe, schmalste Stelle der Halbinsel entlang der Flüsse Garigliano und Rapido erstreckten.

Mitte Januar 1944 hatten die alliierten Armeen die ersten beiden Gürtel durchquert und standen der Gustav-Linie gegenüber. Doch die alliierten Streitkräfte waren von monatelangen schweren Kämpfen bei bitterem Wetter erschöpft. Das Gelände begünstigte auch die Verteidiger, die die Apenninen mit ihren tiefen Tälern, nebligen Mulden und regengeschwollenen Bächen und Flüssen nutzten, um den Vormarsch der Alliierten zu bremsen. Alliierte Soldaten ertrug eisigen Wind und sintflutartigen Regen, lebten in improvisierten Unterkünften, aßen kalte Rationen, litten unter Aussetzung und Grabenfuß und schleppten ihre eigene Munition und Vorräte steile Berghänge hinauf und hinunter, wo Fahrzeuge und sogar Maultierzüge oft nicht in der Lage waren, die wenigen zu überwinden grobe Pisten oder felsige Klippen. Die Alliierten unternahmen wiederholt Versuche, den Rapido an verschiedenen Stellen des Flusses zu überqueren.

Anfang Dezember 1943 wurde in Marrakesch ein Plan ausgeheckt, eine amphibische Landung (Codename Schindel) im Hafen von Anzio-Nettuno, 80 Meilen nördlich der Gustav-Linie und 35 Meilen südlich von Rom, durchzuführen. Einige Tage vor der Invasion wurde eine neue Offensive gegen die Gustav-Linie gestartet. Die beiden Fronten sollten innerhalb von sieben Tagen verbunden werden. In den frühen Morgenstunden des 22. Januar 1944 landeten die 1. Infanteriedivision und die 3. Infanteriedivision gegen minimalen Widerstand bei Anzio-Nettuno. Am zweiten Tag der Landung begannen die Alliierten in dem Wissen, dass der Versuch der Alliierten, die Gustav-Linie zwei Tage zuvor zu durchbrechen, gescheitert war, vorsichtig ins Landesinnere vorzudringen. Zwei Tage nach der Landung standen mehr als 40.000 deutsche Soldaten den Alliierten gegenüber. Ende Januar war die Bühne frei für eine der blutigsten Schlachten an der Westfront. Mitte Februar waren eine Viertelmillion Männer in der Ebene von Anzio in tödliche Kämpfe verwickelt. Bis Anfang März war die Schlacht zum Erliegen gekommen, sie wurde so statisch und tödlich wie die Schützengräben des Ersten Weltkriegs. Erst Ende Mai zwangen die erneuten Offensiven im Süden und bei Anzio den Feind zum Rückzug von beiden Fronten Positionen nördlich von Rom. Churchills optimistische Vorhersagen erwiesen sich in jeder Hinsicht als falsch.

Die Alliierten hatten schon früh in ihrem Feldzug gegen die Gustav-Linie erkannt, dass das historische Kloster, das den Gipfel des Monte Cassino (1.703 Fuß über dem Meeresspiegel) dominiert, ein wichtiger strategischer Punkt war. Trotzdem befreiten sie das 524 n. Chr. von St. Benedikt gegründete Kloster während der amerikanischen Angriffe auf Cassino von Luft-, Artillerie- und Bodenangriffen. Obwohl die Alliierten später erfuhren, dass das Kloster selbst nie dauerhaft von den Deutschen besetzt war, ließen häufige Sichtungen von feindlichem Personal innerhalb seiner Mauern Verdacht aufkommen. Darüber hinaus errichtete der Feind nur wenige Meter vom Kloster entfernt stark befestigte Stellungen und Beobachtungsposten, um das Gelände und die alliierten Schießverbote voll auszunutzen.

Einige alliierte Luftbeobachter und Bodentruppen gaben an, im Inneren des alten Gebäudes deutsche Soldaten, darunter Scharfschützen und Artillerieaufklärer, gesehen zu haben. Der deutsche Kommandant bestand darauf, dass sich seine Truppen in der Umgebung des Klosters befanden, aber nicht darin. Die Geschichte beweist, dass der deutsche Kommandant ehrlich war. Die offizielle US-Position zum Bombenanschlag auf Monte Cassino wurde mehrfach geändert. Die Aussage "unwiderlegbare Beweise" über die deutsche Nutzung der Abtei wurde 1961 vom Amt des Chefs für Militärgeschichte aus den amtlichen Akten gestrichen. 1964 wurde der Datensatz erneut geändert in: "Es scheint, dass sich vor der Bombardierung keine deutschen Truppen außer einer kleinen Militärpolizeiabteilung in der Abtei befanden. Die endgültige Korrektur des offiziellen Datensatzes erfolgte fünf Jahre später. 1969 lautete der offizielle Bericht ... geändert zu lesen: 'Die Abtei war von deutschen Truppen nicht besetzt.'

Damals gab es keinen Konsens darüber, dass die Alliierte Ausnahme für Monte Cassino klug war. General Alexander und seine Vorgesetzten hatten lange behauptet, dass die Sicherheit solcher Gebiete die militärische Notwendigkeit nicht beeinträchtigen dürfe. Als General Freyberg mit der Planung seines Angriffs begann, kam er zu dem Schluss, dass das Kloster verkleinert werden müsse und forderte Luftangriffe.

Die Amerikaner versuchten, die Gelegenheit zu nutzen, um die Fähigkeiten der US-Luftwaffe zur Unterstützung von Bodenoperationen zu demonstrieren. Nach dem Abwurf von Flugblättern, die Zivilisten im Kloster zur Evakuierung warnen, begannen die Luftstreitkräfte der taktischen und strategischen Armee, bestehend aus der 319., 340., 321., 2., 97., 99. und 301. Bombergruppe, um 09:45 Uhr am 15. Februar ihre Bombenangriffe 1944. Insgesamt 142 B-17, 47 B-25 und 40 B-26 warfen 1.150 Tonnen Sprengstoff und Brandbomben auf die Abtei ab und verwandelten die gesamte Spitze des Monte Cassino in eine rauchende Trümmermasse. Die umstrittenen Bombenangriffe zerstörten einen Großteil des Klosters und seiner Außenmauern, drang jedoch nicht in die unterirdischen Kammern ein, die die Alliierten für die Deutschen als Luftschutzbunker hielten.Als die 4. indische Division in der Nacht zum 15. Februar ihren Angriff startete, wurde sie mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. In den nächsten drei Tagen unterstützten Jagdbomber weitere indische Angriffe, die alle mit enormen Verlusten scheiterten.

Mitte März 1944 griffen die Alliierten Monte Cassino erneut an. Obwohl die meisten Kommandeure nun bezweifelten, ob Luftangriffe die Verteidigung von Cassino so weit reduzieren könnten, dass die Infanterie erfolgreich sein könnte, war dennoch ein großer Luftangriff geplant. Aufeinanderfolgende Wellen von Bombern sollten Cassino zwischen 8.30 Uhr und Mittag pulverisieren und 750 Tonnen 1.000-Pfund-Bomben mit verzögerten Zündern abfeuern.

Am 15. März 1944 beobachteten die Generäle Clark, Alexander, Eaker, Freyberg und Devers den Luftangriff auf Cassino aus fünf Kilometer Entfernung. Planmäßig warfen 514 mittlere und schwere Bomber, unterstützt von 300 Jagdbombern und 280 Jägern, Sprengstoff auf das Gebiet ab. Die Bombardierung hat die Erwartungen nicht erfüllt. Als die Infanterie- und Panzereinheiten über das mit Kratern übersäte und nun fast unpassierbare Gelände vordrangen, fanden sie die deutschen Stellungen noch intakt und enthusiastisch verteidigt. Trotz neuer Luftangriffe von Jagdbombern und weiteren 106 Tonnen Bomben kamen die Neuseeländer und Indianer kaum voran. Noch weitere Luftangriffe vom 16.-17. März, bei denen 466 Tonnen Bomben abgeworfen wurden, brachten keine greifbaren Ergebnisse. Am 21. März, sieben Tage nach dem Angriff, forderte General Clark Freyberg auf, den Angriff abzubrechen, eine Entscheidung, die auch die Generäle Juin und Leese für umsichtig hielten. Doch Freyberg hielt den Erfolg für greifbar nahe und setzte den Angriff fort, bis Alexander ihn am 23. März zwang, die Offensive zu stoppen. Nach mehreren Luftangriffen, dem Abfeuern von 600.000 Artilleriegranaten und 1.316 neuseeländischen und 3.000 indischen Opfern blieben Cassino, Monte Cassino und das Liri-Tal in deutscher Hand.

In dem Bemühen, die deutsche Verteidigung zu durchbrechen (und die Verluste zu minimieren), begannen die amerikanischen Luftstreitkräfte im März 1944 mit der Operation "Strangle". Um den Nachschub an die Deutschen zu stoppen, konzentrierte sie sich auf Eisenbahnen und Straßen nördlich von Rom. In der ersten Woche schnitten die Alliierten jede Eisenbahn an mindestens zwei Stellen ab. Danach machten sie durchschnittlich 25 Schnitte pro Tag. Die Bahnkapazität sank von 80.000 Tonnen pro Tag auf 4.000 Tonnen, weit unter dem, was die Deutschen brauchten, um einem intensiven Angriff zu widerstehen. Mit 4000 Tonnen pro Tag konnten die Deutschen jedoch ohne alliierte Bodenangriffe überleben. Daher zogen sie sich nicht zurück.

Dreimal war es den Alliierten nicht gelungen, die Gustav-Linie zu durchbrechen: im Januar mit den unglücklichen Angriffen auf den Rapido, im Februar mit dem Versuch, Cassino zu überflügeln und im März mit dem Versuch, zwischen dem Kloster auf Monte Cassino und der darunter liegenden Stadt zu fahren . Die Deutschen hielten die befestigte Linie, die sich vom Golf von Gaeta am Tyrrhenischen Meer bis zur Adria erstreckte, weiterhin fest im Griff und bereiteten jetzt die Hitler-Linie fünf bis zehn Meilen weiter nördlich vor. Diese neue Verteidigung erstreckte sich von Terracina bis zum Liri-Tal und zum Monte Cairo und wurde von neun Divisionen des L1 Mountain Corps unter Generalleutnant Valentin Feuerstein bemannt. Um weitere alliierte Angriffe abzuwehren, versammelten die Zehnte und Vierzehnte Armee 365.000 Soldaten, den Großteil der 412.000 deutschen Truppen, die in Italien südlich der Alpen stationiert waren.

General Alexander nutzte die Zeit von März bis Mai 1944, um seine Truppen wieder aufzubauen und den Endspurt gegen Rom zu planen. Um einen überwältigenden Sieg zu sichern und die bisher aufgetretenen Zermürbungsschlachten zu vermeiden, schätzte der Kommandant der 15. Die Front der 5. Armee wurde daher auf zwölf Meilen reduziert - nur die schmale Küstenebene entlang des Tyrrhenischen Meeres. Am 11. Mai 1944 begann die lang ersehnte Frühjahrsoffensive. Der Angriff des polnischen Korps auf Monte Cassino scheiterte mit mehr als 50 Prozent der Angriffskraft als Verletzte.

Nachdem die Deutschen in nur drei Tagen über 40 Prozent ihrer Kampfkraft verloren hatten, der Druck entlang der gesamten Gustav-Linie zunahm und Cassino eingeschlossen war, begannen die Deutschen, sich nach Norden zurückzuziehen und kämpften den ganzen Weg über verzweifelte Nachhutaktionen. Was jedoch einen enormen Unterschied ausmachte, war die Unfähigkeit der Deutschen, Reserven an die Front zu bringen oder Kräfte seitlich entlang zu bewegen. Die Verbotskampagne hatte so viele Lastwagen und Züge gefordert und Brücken, Eisenbahnen und Straßen so stark beschädigt, dass die Deutschen auf Fußkraft und Tiertransporte angewiesen waren, um sich überall hin zu bewegen.

In den frühen Morgenstunden des 16. Mai hatten das amerikanische II. Korps und das französische Expeditionskorps (FEC) die Gustav-Linie durchbrochen. Der deutsche Kommandant Kesselring wurde am 2. Juni gezwungen, allen deutschen Einheiten zu befehlen, den Kontakt abzubrechen und sich nach Norden zurückzuziehen, und erklärte Rom am 3. Juni zur offenen Stadt.


Die Zerstörung von Monte Cassino

Ein Patt auf der Gustav-Linie im Januar 1944 führte zu einer der umstrittensten alliierten Entscheidungen des italienischen Feldzugs.

Bild oben: US-Soldaten gehen durch die Ruinen der Abtei Monte Cassino, die von alliierten Bombern zerstört wurde. Aus der Sammlung des National WWII Museum, 2010.324.234.

Im Herzen vieler Italiener war Monte Cassino, ein katholisches Kloster hoch auf einem felsigen Hügel über der Stadt Cassino gelegen, jahrhundertelang ein Symbol des Friedens und der Herrlichkeit. 1944 verwandelte sich dieses religiöse Leuchtfeuer jedoch in eine drohende Erinnerung an die Zermürbung, den Stillstand und die Kostspieligkeit des Krieges der Alliierten.

Auf dieser Landzunge gründete Benedikt von Nursia 529 n. Chr. das allererste Kloster seines neuen Ordens. Schon vor Benedikt besaß der Ort eine enorme historische Bedeutung. Zu Benedikts Zeiten war die Straße, die zum Kloster führte, bereits mehr als 10 Jahrhunderte alt und war Standort eines antiken römischen Apollontempels. Als sich das Mönchtum in ganz Europa ausbreitete, wurden weitere Benediktinerklöster nach den gleichen strengen Standards wie Monte Cassino gegründet. In der Abtei arbeiteten Mönche akribisch daran, sowohl zeitgenössische als auch antike Texte zu bewahren und sicherzustellen, dass wichtige Dokumente und Manuskripte nicht dem Zahn der Zeit verloren gingen.

Die Struktur selbst war aufgrund von Naturkatastrophen und Belagerungen viele Male wieder aufgebaut worden, blieb aber ein Zentrum der historischen Gelehrsamkeit. Der Komplex, der während des Zweiten Weltkriegs über Cassino stand, wurde hauptsächlich im 16. und 17. Jahrhundert erbaut. Viele der in seinen Mauern aufbewahrten Manuskripte wurden nach Rom evakuiert, bevor die Kämpfe um die Stätte tobten, aber dies bewahrte die Abtei selbst nicht vor der endgültigen Zerstörung.

Als die Alliierten den Stiefel Italiens nach Norden hinaufzogen, blieben die Invasionstruppen auf beiden Seiten der Gustav-Linie stehen. Mit der gescheiterten amphibischen Landung bei Anzio und brutalen Kämpfen in der Schlacht am Rapido geriet der Italienfeldzug im Januar 1944 in eine Pattsituation. Vier Versuche wurden unternommen, den Berg zu besteigen und den Schrein zu erobern, und jeder Misserfolg führte zu einem enormen Rückgang bei der Moral. Der Kommandant der fünften Armee, Mark Clark, erinnerte daran, dass die Schlacht von Cassino „die zermürbendste, erschütterndste und in gewisser Hinsicht tragischste Phase des Krieges in Italien war“. Diese endlose Schlacht war einer der Orte, an denen das 100. Infanteriebataillon von Nisei seinen Spitznamen "Purple Heart Battalion" erhielt.

Die Alliierten gingen davon aus, dass die Deutschen Monte Cassino als befestigte Position und Beobachtungsposten nutzten. Selbst mehrdeutige Informationen über den Aufenthaltsort des Deutschen wurden für gültig gehalten. Bis in die letzten Tage vor der Bombardierung behauptete Martino Matronola, ein Mönch, der in Monte Cassino blieb, jedoch, dass die Wehrmacht benutzte das Kloster nicht. Eine Reihe verängstigter Städter aus Cassino, Matronola und ein anderer Mönch waren die einzigen, die während der Bombardierung in der Abtei gefangen waren.

Trümmerhaufen rund um die ausgebombte Abtei Monte Cassino. Offizielle Bildunterschrift auf der Vorderseite: "Die zerstörte Abtei von Monte Cassino nach der deutschen Kapitulation. US AAF Photo 232-6. Aus der Sammlung des National WWII Museum, 2013.495.1681.

Hinter der Wolke versteckt sich eine große Rauchwolke, die sich über mehreren Explosionen eines Artilleriebeschusses der US-Armee bildet. Offizielle Bildunterschrift auf der Vorderseite: "Blasting Nazis in Benediktinerkloster in Cassino, 15.02.44. US Army Photo 177-13." Cassino, Italien. 15. Februar 1944. Aus der Sammlung des National WWII Museum, 2013.495.1389.

Blick hinauf zur zerstörten Abtei Monte Cassino. Offizieller Titel auf der Vorderseite: Offizieller Titel auf der Vorderseite: "MM-5-44-5369." Offizielle Bildunterschrift auf der Rückseite: "Signal Corps photo-20-May-1944 (Italy) Fallen Fortresses! In Richtung seines Ziels ruht ein alliierter Panzer - behindert. In seinem Weg liegt die ehemalige deutsche Schlüsselfestung der Gustav-Linie, Cassino - ebenfalls behindert ! Auf dem höchsten Gipfel, im Hintergrund, befindet sich die Abtei, die "Augen" des Feindes (jetzt geschlossen) während des langen Angriffs der Alliierten. Sig C Radio Telephoto from Italy.#." Cassino, Italien. 20. Mai 1944. Aus der Sammlung des National WWII Museum, 2002.337.524.

Italienische Flüchtlinge laufen eine Fahrbahn entlang. Offizielle Bildunterschrift auf der Vorderseite: "MM-5-44-303" Offizielle offizielle Bildunterschrift auf der Rückseite: "Sig. Corps Radio Photo-2-7-44 / Italy! Flüchtlinge auf einer Bergstraße in der Gegend von Vallerotunda, in der Nähe von Cassino, auf der Flucht vor ihren Stadt, die in Schlachten gehüllt ist und hinter der Front Sicherheit sucht." Vallerotonda, Italien. 7. Februar 1944. Aus der Sammlung des National WWII Museum, 2002.337.080.

Als die B-17, B-25 und B-26 am 15. Februar 1944 über die heilige Stätte flogen, regneten Bomben auf einen Großteil der Struktur nieder und legten sie in Schutt und Asche. Obwohl deutsche Truppen unten auf dem Berg lagerten, wurde niemand während des Bombardements verletzt. Auch die beiden Mönche überlebten unversehrt, aber schätzungsweise 115 Flüchtlinge kamen bei dem Angriff ums Leben. In David Hapgoods und David Richardsons Buch über Monte Cassino illustrieren sie die Szene, als die Mönche aus ihrem unterirdischen Unterschlupf kamen: „Die Klöster und ihre Kolonnaden wurden alle zerstört. Wo monumentale Treppen zur Basilika hinaufführten, sahen sie nur noch ein Gewirr von Steinen. . . Die Statue des Heiligen Benedikt stand noch im Kreuzgang, aber sie war enthauptet worden.“

Die Bombenentscheidung fiel nur wenige Monate nach der Unterzeichnung des Erlasses zum Schutz von Kulturgut durch Eisenhower, der im Dezember 1943 unterzeichnet wurde die Gebäude müssen weg. Doch die Auswahl ist nicht immer so eindeutig. . . Dem Argument der militärischen Notwendigkeit steht nichts entgegen. Das ist ein akzeptiertes Prinzip. Aber der Ausdruck „militärische Notwendigkeit“ wird manchmal verwendet, wenn es wahrer wäre, von militärischer Zweckmäßigkeit oder sogar persönlicher Zweckmäßigkeit zu sprechen. Ich möchte nicht, dass es mit Trägheit oder Gleichgültigkeit kaschiert.“

Eisenhowers Verordnung zum Schutz von Kulturdenkmälern, 29. Dezember 1943, Akte: CAD 000.4 (3-25-43) (1), Sec. 2, Geheimdienst-Korrespondenz, 1943-Juli 1949, Allgemeine Aufzeichnungen, Abteilung für zivile Angelegenheiten, Aufzeichnungen des General- und Sonderstabs des Kriegsministeriums, RG 165. Mit freundlicher Genehmigung des Nationalarchivs.

Der totale Ruin von Monte Cassino löste auf beiden Seiten gemischte Gefühle aus und bleibt eine der am meisten umstrittenen Entscheidungen des Krieges selbst. Amerikaner, deren Angehörige und Freunde in den Konflikt verwickelt waren, waren wütend, dass ihre Familienmitglieder möglicherweise ihr Leben riskierten, um ein Gebäude zu retten. Vor der Bombardierung campierten Soldaten und Zuschauer, um einen optimalen Blick auf die Zerstörung zu haben. Als die ersten Bomben die Abtei trafen, brachen die Truppen und Reporter unten aus. Viele amerikanische Zeitungen veröffentlichten die Unwahrheit, dass das Kloster von deutschen Truppen bewohnt wurde, und nutzten die Schlagzeile, dass die Nazis die religiöse Institution verletzt hatten, um sie als sicheren Hafen zu nutzen. Stattdessen wurde die Bombardierung von Monte Cassino zum Futter für die deutsche Propagandamaschinerie, um die Vereinigten Staaten als Feinde alter und religiöser Traditionen zu verleumden.

Am Ende erwies sich die Zerstörung der Abtei als unglaublich schädlich für die Alliierten. In den kommenden Monaten versteckten sich die deutschen Truppen in den Trümmern, besetzten und befestigten das Gelände. Nachfolgende alliierte Angriffe auf den Berg brachten trotz schwerer Verluste wenig. Polnische Truppen eroberten Monte Cassino schließlich am 18. Mai 1944, fünf Monate nach dem blutigen Feldzug und vier Monate nach der Zerstörung des Klosters.


Durchbruch

Die Erste Schlacht von Cassino zog sich bis Mitte Februar hin. Ein Augenzeuge, der Überlebende der 34. Division aus den Bergen herabsteigen sah, schrieb:

»Es waren mehr als die Bartstoppeln, die die Geschichte erzählten, es waren die leeren, starren Augen. Die Männer waren so müde, dass es ein lebender Tod war. Sie waren aus einer so tiefen Erschöpfung gekommen, dass ich mich fragte, ob sie wohl in der Lage sein würden, zu den Leben und Gedanken zurückzukehren, die sie gekannt hatten.'

Die zweite Schlacht begann am 15. Februar mit der umstrittenen Zerstörung des Klosters durch schwere und mittlere Bomber. Einerseits scheint es wahrscheinlich, dass zu dieser Zeit keine Deutschen im Kloster waren. Sie sollten die Ruinen jedoch hartnäckig verteidigen. Außerdem waren die nächsten alliierten Truppen zu weit entfernt, um den Schock der Bombardierung auszunutzen.

Auf der anderen Seite jedoch hassten die meisten Kämpfer das Gebäude so sehr, dass sie einfach nur wollten, dass das allsehende Auge herausgestreckt wurde. John Ellis wertet den darauffolgenden Angriff zu Recht als einen der Tiefpunkte der alliierten Generalität im Krieg.

Er geißelt "ein vorsätzliches Versäumnis auf höchster Ebene, die schrecklichen Probleme zu berücksichtigen, die mit der Durchführung eines konzertierten Angriffs auf solch entsetzlichem Terrain verbunden sind, [das] einen ganzen Monat später immer noch grob unterschätzt wurde".

Britische und indische Truppen griffen die Anhöhe an, während Neuseeländer ihren Weg nach Cassino selbst bahnten. Obwohl es einige Zugewinne gab, wurde der deutsche Griff nicht erschüttert. Die dritte Schlacht begann am 15. März mit weiteren Bombenangriffen. Trotz des ungeheuren Mutes britischer, indischer und neuseeländischer Truppen hielten die deutschen Fallschirmspringer die Stadt und die Anhöhe noch immer fest.

Erst im Mai setzten die Alliierten endlich ihre volle Kraft gegen Cassino ein. Sie taten dies, indem sie einen Großteil der 8. Armee von der Adriaküste entfernten, während die 5. Armee ihr Gewicht verlagerte, um den Brückenkopf von Anzio zu verstärken, der jetzt unter dem Kommando von Generalmajor Lucian Truscott steht.

Die neue Offensive, Operation Diadem, durchschlug den Hals des Liri-Tals mit bloßem Gewicht, und das polnische Korps eroberte Monte Cassino. Zwischen der Liri und dem Meer machte das französische Korps rasche Fortschritte durch das Aurunci-Gebirge, und in der dritten Maiwoche befanden sich die Deutschen im vollen Rückzug.

Clark hatte eine Reihe von Optionen für den Ausbruch von Anzio und wurde schließlich von Alexander befohlen, in die deutsche Rückzugslinie einzudringen. Obwohl dieses Manöver nicht alle Verteidiger von Cassino eingesackt hätte, hätte es die meisten von ihnen und einen Großteil ihrer Ausrüstung erbeutet.

In diesem Fall entschied sich Clark jedoch stattdessen, für Rom zuzuschlagen, um sich einen Platz in den Geschichtsbüchern zu sichern, aber die Deutschen entkommen zu lassen. Der angesehene amerikanische Militärhistoriker Carlo D'Este nannte seine Entscheidung "so militärisch dumm wie widerspenstig". Als direkte Folge war die hart umkämpfte Schlacht von Cassino zwar ein hohler Sieg, obwohl die Gustav-Linie gebrochen und Rom befreit wurde.

Vielleicht war Clark zu ehrgeizig oder Alexander zu Gentleman. Oder vielleicht unterstreicht die ganze traurige Episode nur noch einmal die Schwierigkeiten, die dem Koalitionskrieg innewohnen.


Schlacht an der Winterlinie oder Gustav-Linie, 12. Januar - 18. Mai 1944 - Geschichte

11. Januar 1944, die über Deutschland fliegenden US-Langstreckenjäger P-38 Lightning und P-47 Thunderbolt werden zum ersten Mal von der P-51 Mustang begleitet.

12. Januar 1944, Erste alliierte Angriffe auf Monte Cassino. Die Schlacht tobte vom 12. Januar bis 18. Mai mit schweren alliierten Verlusten.
Alliierte Streitkräfte nehmen Angriffe auf die auf Grund gelaufene italienische Front wieder auf.
Cassino bildete den Brennpunkt der Gustav-Linie, der stärksten deutschen Verteidigungsanlage südlich von Rom. Cassino, eine natürliche Festung, die aus einer Stadt an den Hängen eines hohen Berges besteht, die von einem Benediktinerkloster gekrönt und im Süden von drei Flüssen umgeben ist, musste von den Alliierten erobert werden, um Zugang zum Liri-Tal, dem sogenannten ' Tor nach Rom.' Die Schlacht tobte vom 17. Januar bis 18. Mai, oft bei entsetzlich nassem und kaltem Wetter mit schweren Verlusten der Alliierten. Schließlich evakuierten die Deutschen die Stadt und das Kloster wurde schließlich von polnischen Truppen gestürmt.

15. Januar 1944, britische Bomber werfen 2.800 Tonnen Bomben auf Berlin ab.

21. Januar 1944, Der erste von Hitlers Angriffen, 270 deutsche Flugzeuge, auf London und Südengland. Die Mission ist ein Misserfolg, 96 Flugzeuge erreichen Ziele. Dabei haben etwa 700 RAF-Bomber Angriffe auf Berlin, Kiel und Magdeburg gemacht.

22. Januar 1944, amerikanische und britische Truppen landen in Anzio und Nettuno, Italien.

  • Die 1. Special Service Force
  • Die 45. Infanterie-Division "Thunderbird" von Eric Rieth
  • 504. WWII Homepage, USA 504. Fallschirmjägerregiment der 82. Luftlandedivision.
  • General Lucas bei Anzio

26. Januar 1944, Pro-Achsen-Argentinien unter der Herrschaft von Präsident Juan Domingo Peron bricht die diplomatischen Beziehungen zu Deutschland und Japan ab.

27. Januar 1944, Nach der Belagerung von 2½ Jahren entlasten russische Truppen Leningrad. Die Eisenbahn Moskau-Leningrad ist kostenlos.

Amerikaner und Russen produzierten erfolgreiche mittlere Panzer, den Sherman und den T-34, aber nur die Russen produzierten schwere Panzer, die den deutschen Mark V (der "Panther") und Mark VI (der "Tiger") erfolgreich entgegentreten konnten. Die Italiener und Japaner machten wenige Panzer, während des Krieges jeweils nur etwa 3.500.

29. Januar 1944 (bis 6. Februar). Mehrere Angriffe der USA-Flotte mit Trägern (Task Force 58) auf die Marshallinseln.

2. Februar 1944, US-Armee und Marines erobern Rio, Namur und Kwajalein, die Marshallinseln.
Sowjetische Truppen dringen in Estland und Lettland ein.

4. Februar 1944, Admiral Chester Nimitz wird Militärgouverneur der Marschallinseln.
Ab 1943 ist amerikanisches U-Boot gut organisiert, ihre besten Schiffe sind aus der "Gato-Klasse": 1500 Tonnen, 35km Aufwassergeschwindigkeit, Aktionsradius 18.000km, 80 Mann, eine gute Bewaffnung und überlegenes Radar. Japaner verloren 5 Millionen Tonnage.

7. Februar 1944, Während der Dnjepr-Schlacht wurden 75.000 Deutsche von der Heeresgruppe Oekraïne (10 Divisionen) getötet.

17. Februar 1944, Zwei amerikanische Divisionen landen auf der Insel Eniwetok.

Am 21. Februar 1944 wird Hideki Tojo zum Chef des Generalstabs der japanischen Armee ernannt und wird Militärdiktator von Japan.

Panzer- und selbstfahrende Artillerieproduktion (einschließlich deutscher Sturmgeschütze)
Land 1940 1941 1942 1943 1944
Vereinigtes Königreich 1.399 4.841 8.611 7.476 4.600
UdSSR 2.794 6.590 24.446 24.089 28.963
Vereinigte Staaten von Amerika 331 4.052 34.000 42.497 20.565
Deutschland 2.200 5.200 9.300 19.800 27.300
29. Februar 1944, Die Südwestpazifik-Streitkräfte der USA beginnen mit der Invasion der Admiralitätsinseln und des Bismarck-Archipels.

6. März 1944, amerikanische B-24 der US-amerikanischen Eighth Army Air Force werfen 2.000 Tonnen Bomben auf Berlin ab.Es waren ihre ersten großangelegten Tageslichtangriffe auf Berlin. Sie verlieren 1 von 10 ihrer Flugzeuge, aber ihre Begleitjäger übertreffen die Luftwaffe.
Die Dritte Ukrainische Front schließt sich der sowjetischen Offensive an und die Heeresgruppe A von Kleist spürt den Druck dieses Vorstoßes.

8. März 1944 beginnt die Schlacht von Imphal und Kohima. Im Norden Burmas beginnen die Japaner ihre Vorstöße gegen die britischen Truppen in den Gebieten um Imphal und Kohima. Die Operation „U-Go“ zielt darauf ab, diese Einheiten zu zerstören, nach Dimapur vorzustoßen, die chinesischen und US-Streitkräfte abzuschneiden und eine Route nach Indien zu öffnen. Das gut organisierte und versorgte britische IV. Korps trifft auf die ersten japanischen Angriffe, von denen es weiß, was die Japaner planen, sind aber vom Ausmaß des japanischen Engagements überrascht.
Im Pazifik bereitet sich eine umgruppierte und vergrößerte japanische Streitmacht auf den Angriff auf den US-Brückenkopf in Bougainville vor. Die US-Flugzeuge müssen an anderer Stelle in Sicherheit gebracht werden.

Am 8. März 1944 schickt die US-Luftwaffe der 8. Armee rund 1.800 Bomber, eskortiert von 1.100 Jägern, zu Angriffen nach Berlin. In ihrer Verzweiflung greifen die Deutschen auf den Einsatz von Trainingsflugzeugen zurück, um dieser Armada entgegenzuwirken.

10. März 1944, In Burma lösen Ausmaß und Tempo des Vormarsches der 33. japanischen Division Alarm aus, da die Stellungen der 17. indischen Division bedroht sind. Bei Witok sind weitere japanische Bewegungen eingedämmt, und Chindit-Operationen weiter südlich sehen japanische Kommunikationsleitungen getroffen.

12. März 1944, In Burma Die alliierte Luftunterstützung hat in etwa 6 Nächten mehr als 9.000 Mann plus Tiere und Ausrüstung in die "Broadway"-Hochburg (200/250 Meilen hinter der japanischen Hauptfront in Assam) abgesetzt. Das heißt, Spitfires operieren jetzt von der Landebahn am "Broadway" und andere Flüge ergänzen weiterhin den Einfallsreichtum der Bodentruppen. Die ersten Hubschrauber der Kriegsgeschichte werden zur Evakuierung von verwundeten Soldaten eingesetzt. Die ersten Hubschrauber wurden 1941 von der amerikanischen Armee gekauft, aber im Krieg wenig genutzt.

12. März 1944, Die britische Regierung stellt alle Reisen zwischen Irland und Großbritannien ein.

19. März 1944, 4 Uhr: Operation "Margarethe": Deutsche Besetzung strategisch wichtiger Punkte in Ungarn (Ministerpräsident Sztöacutejay).

22. März 1944, japanische Truppen marschieren in Indien ein.

24. März 1944, Der Anführer der Chindits, General Orde Wingate, kommt bei einem Flugzeugabsturz in den Bergen von Bishanpur ums Leben. Ohne seine entschlossene Stimme wird dieser einzigartige Teil der britischen Armee in Burma nicht die gleiche Anerkennung oder den dynamischen Einsatz genießen.

25. März 1944, Flucht der alliierten Flieger in Kriegsgefangenenlager der Luftwaffe, die von der Luftwaffe betrieben werden, genannt Stalag Luft, kurz für Stammlager oder Permanent Camps for Airmen.

30. März 1944, Überfall auf Nürnberg: Die Royal Air Force erleidet bei einem Überfall auf Nürnberg die schlimmsten Verluste des Krieges. Eine Kombination aus schlechter Planung, keine Ablenkungsangriffe, Wetter anders als vorhergesagt, so dass die 250 Meilen vorletzte Etappe der Reise in einer schnurgeraden Linie bei klarem Himmel geflogen wird, führt dazu, dass 96 Flugzeuge von den Nachtjägern abgeschossen werden von insgesamt 795. Wolke über der Stadt führte dazu, dass nur ein kleiner Teil der Truppe das Ziel mit 2.500 Tonnen Bomben traf.

2. April 1944, Die erste B-29 Superfortress erreicht Indien nach einem Flug aus den USA über Großbritannien und Nordafrika. Dieser schwere Bomber wird in den Krieg gegen Japan eintreten.
In Burma schneiden die Japaner die Straße nach Kohima ab, während die 17. indische Division ihren mühsamen Rückzug nach Imphal fortsetzt.
An der Ostfront drangen sowjetische Truppen in Rumänien ein, indem sie den Fluss Prut überquerten.

3. April 1944, Operation "Tungsten": 42 Bomber und 80 Jäger der Träger Furious und HMS Victorious bombardierten die Tirpitz und verursachten mit 15 Treffern ausreichenden Schaden, um die Inaktivität des Schiffes um weitere 3 Monate zu verlängern. Durch den Angriff wurden 122 Mann der Besatzung getötet und 316 verwundet. Die Tirpitz wurde schließlich im November 1944 von schweren Bombern der 617 Squadron RAF zerstört.

5. April 1944, General Charles de Gaulle wird Chef der französischen Provisorischen Regierung in London, England.
Beginn der amerikanischen systematischen Bombardierungen auf rumänische Ölfelder aus Süditalien.

12. April 1944, Über Deutschland kommt es zu einer massiven Luftschlacht. Mehr als 2.000 amerikanische Flugzeuge sind daran beteiligt.

Am 18. April 1944 startet die alliierte Luftwaffe eine 30-stündige Luftoffensive gegen Frankreich und Deutschland.

22. April, Landung der US-Armee in Hollandia, Niederlande-Neuguinea.

Am 25. April 1944 starten japanische Truppen eine Großoffensive gegen die Provinz Honan in China.


Chinesische Truppen und tote japanische Soldaten wurden bei der Offensive der Alliierten im Pazifik getötet. Am 5. Mai 1944 wird der indische Nationalist Gandhi aus der Haft in Indien entlassen.
Admiral Koga, Kommandant der japanischen Flotte, wird getötet.

Am 9. Mai 1944 erobern die sowjetischen Truppen Sewastopol zurück.

18. Mai 1944 hissen polnische Truppen ihre rot-weiße Flagge auf den Ruinen von Monte Cassino.
In 24 Tagen harten Kämpfen fiel das uneinnehmbare Cassino, zwei deutsche Armeen wurden besiegt, 20.000 Gefangene gemacht, drei Verteidigungslinien zerschlagen und Unmengen an deutschem Material zerstört. Aber die Verluste der Alliierten in den vier Schlachten beliefen sich auf etwa 21.000, darunter 4.100 Gefallene.
Das historische Benediktinerkloster in Cassino, Italien, das die Deutschen als Beobachtungsposten und Artillerieposition nutzten, steht jetzt abgerissen. Nach heftigen und erbitterten Kämpfen fiel die Abtei an alliierte Truppen. Deutsche Truppen evakuieren Monti Cassino, Italien.

22. Mai 1944, Referendum in Island fordert die vollständige Trennung von Dänemark.

23. Mai 1944, Alliierte Truppen beginnen eine Offensive von den Stränden von Anzio, Italien.

25. Mai 1944, Der Überfall auf Drvar : auch unter dem Decknamen Operation Rüsselsprung fand vom 25. Mai 1944 bis 3. Juli 1944 statt. Marschall Josip Broz Tito und der britische Major Randolph Churchill entgehen nur knapp einer Invasion deutscher Fallschirmjäger, die auf Titos Hauptquartier in Drvar . abgesetzt wurden , in Bosnien.

27. Mai 1944: Die Amerikaner landen auf der Insel Biak, Neuguinea, im Pazifik, nachdem sie dort japanische Stellungen bombardiert haben. Es gibt eine beträchtliche japanische Garnison, aber die Landung verläuft ohne großen Widerstand. Dies wird erfolgen, wenn die Amerikaner versuchen, ins Landesinnere zu ihren strategischen Zielen vorzudringen.
Schlacht von Biak
Die Schlacht von Biak war eine hart umkämpfte Kampagne der Alliierten im Mai und Juni 1944, um die Insel Biak vor der Nordküste Neuguineas von den Japanern zurückzuerobern, die sie als Luftwaffenstützpunkt nutzten. Amerikanische und australische Truppen griffen die Insel am 27. Mai 1944 an. Die japanische Garnison leistete starken Widerstand und die Insel wurde erst am 29. Juni mit 2.700 alliierten Opfern und 9.000 Japanern gesichert. Am 1. Juni 1944 setzen die Amerikaner Panzer gegen die Japaner auf Biak . ein

1. Juni 1944, Die erste verschlüsselte Nachricht, die die Landung am D-Day ankündigt, wird von der BBC in Form von Gedichten an den französischen Widerstand gesendet. Die Deutschen verfolgen die gegebenen Informationen und alarmieren einige ihrer Einheiten in Nordfrankreich.
Der militärische Nachrichtendienst des deutschen Heeres, die Abwehr, wird von Hitler der Kontrolle der Wehrmacht entzogen. Ihr Chef, Admiral Canaris, wird entlassen und alle Geheimdienstaktivitäten werden in die Hände von Heinrich Himmler, dem SS-Führer, gelegt. Canaris hat sich heimlich gegen Hitler verschworen.


Heinrich Himmler, der SS-Führer.
  • Die 1. Special Service Force
  • 504. WWII Homepage, USA 504. Fallschirmjägerregiment der 82. Luftlandedivision.
  • Die 101. Airborne des Zweiten Weltkriegs, die Division, landete in der Normandie auf und hinter dem Gebiet von Utah Beach.

4. Juni 1944, Die zweite Hälfte des verschlüsselten Signals wird an den französischen Widerstand gesendet und die Deutschen bemerken es erneut, reagieren jedoch nicht richtig, selbst der 7. Armee in der Normandie wird nichts davon mitgeteilt. Mitten in der Nacht fliegen Luftlandetruppen von Flugplätzen in Südengland ab, der Konvoi mit den Bodentruppen ist bereits auf See. Alliierte Bomber zerstören 10 der wichtigsten Küstenbefestigungen zwischen Cherbourg und Le Harve.

6. Juni 1944, Alliierte Truppen starten die D-Day-Invasion in der Normandie, Frankreich.
Die Vorbereitungen für die Invasion Europas durch die Alliierten erforderten enorme Truppen- und Ausrüstungsbewegungen und erhebliche Geheimhaltung, um den Deutschen den genauen Zeitpunkt und das Ziel zu verbergen. Die Männer wussten bis zum letzten möglichen Moment nicht, wohin und wann sie gingen.
Ab 1942 glaubten und hofften viele Menschen, dass die Eröffnung einer „zweiten Front“ auf dem Kontinent bald möglich sein würde. Aber erst Ende 1943 begannen ernsthafte Vorbereitungen für die Wiederinvasion Europas über den Ärmelkanal. Im Süden Englands strömten scheinbar endlose Konvois von Militärfahrzeugen und Truppen aller alliierten Nationen entlang der Straßen und Eisenbahnen Großbritanniens in Richtung des versiegelten Küstengebietes.

  • Durch U-Boote verursachte Verluste des Handelsdienstes (alle Tonnage) jan. 1940 - April 1945.
  • Schlachtfeld Normandie
  • Die US Airborne während des Zweiten Weltkriegs
  • D-Day - Normandie 44 Etat des Lieux
  • WWII 101st Airborne, die Division landete in der Normandie auf und hinter der Gegend von Utah Beach.
  • Wahre Loyalitäten, von Tom McCarthy
  • Die RAF Short Stirling Bomber Homepage
  • Ham N Jam Indexseite
  • Die Atlantikwall-Website
  • 2. Panzerdivision
  • Die Zweite Infanteriedivision im Zweiten Weltkrieg
  • ARS-Website
  • Die 29. Historische Forschungsvereinigung
  • D-Day, ein unvergesslicher Tag von J.W. Smits
  • Karte der Operation "Overlord".

Sherman M4: Wie der M4 Sherman-Panzer bestand die Hauptaufgabe des M4a1-Panzers darin, der Infanterie dabei zu helfen, die feindliche Verteidigung zu durchbrechen und dann schnell weit hinter die feindlichen Linien einzudringen und die Versorgung und Kommunikation zu stören. Die M4a1 trug 6 Schuss und Munition weniger als die Sherman I. Die 75-mm-Kanone des Sherman konnte es mit dem Pz-IV aufnehmen, aber nicht mit Panthers oder Tigers.

Relative Stärke zu Beginn der alliierten Invasion in der Normandie.

Deutschland
------- Alliierte
------ Infanterie div. 49 6 Motorisierte div. -- 25 Von diesen 40 div. in der ersten Welle Panzerdiv. 10 55 Panzer 1600 (?) Bomber 198 3467 Kämpfer 125 5409 Tran./andere Flugzeuge 115 -- Segelflugzeuge -- 4900 Schlachtschiffe -- 7 Kreuzer - 27 Zerstörer 3 164 Motor-Torpedoboot 36 -- U-Boote 34 -- Landungsboote -- 5000 alle Arten von Gesamtstärke der Alliierten am 8. Juni 1944: 2.700.000 Mann. Im Oktober: 3.050.000 Mann, davon 800.000 Mann in England.


Segelflugzeugtruppen, die Jeeps, Anhänger und Ausrüstung von Segelflugzeugen entladen haben, drücken ins Landesinnere. Landung in der Normandie.

6. Juni 1944, Landung in der Normandie.
Die Invasion Europas über den Ärmelkanal, D-Day, 6. Juni 1944. Seit 1942 erwartete das deutsche Oberkommando einen Angriff der Alliierten auf das, was die Nazi-Propaganda Festung Europa genannt hatte. Nach erfolgreicher Abwehr des Überfalls von Dieppe wurden die deutschen Befestigungsanlagen entlang der französischen Küste erweitert und vertieft, bis sie 1944 eine gewaltige Barriere darstellten. zu jeder Landungstruppe. Hinter der Barriere, die Hitler den Atlantikwall nannte, standen neunundfünfzig Divisionen, von denen zehn Panzerdivisionen waren, die einen schnellen Gegenangriff auf jeden möglichen Brückenkopf der Alliierten durchführen konnten.
Feldmarschall von Rundstedt, der Kommandant im Westen, hielt das Gebiet von Calais für die wahrscheinlichste Wahl für eine alliierte Landung. Hitler war jedoch zu dem Schluss gekommen, dass die Normandie das beliebteste Küstengebiet sein würde, mit dem großen Hafen von Cherbourg als Hauptziel der Alliierten. Rommel. der inzwischen taktischer Kommandant der Küstengebiete war, neigte zu Hitlers Ansicht.
Zwischen von Rundstedt und Rommel bestand eine weitere Meinungsverschiedenheit darüber, wie der alliierte Angriff abgewehrt werden sollte. Rundstedt zog nach der Konsolidierung der alliierten Landungen einen sorgfältig geplanten Gegenangriff vor. Rommel glaubte, die Deutschen müssten die Schlacht an den Stränden in den Wirren der ersten Stunden der Landung gewinnen. Nach der Konsolidierung der Brückenköpfe hielt er es für sicher, dass die alliierte Luftwaffe in der Lage sein würde, die alliierten Errungenschaften gegen den vorbereiteten deutschen Gegenangriff der Art, auf die von Rundstedt vertraute, zu verteidigen. Was auch immer ihre Meinung über die geeignetste Taktik gegen die Landungen war, weder die Kommandeure noch die ihnen unterstellten Truppen waren auf die riesige Armada vorbereitet, die am Morgen des 6. Juni 1944 vor der Küste der Normandie auftauchte: Es gab S9-Konvois , bei amerikanischen und 38 britischen, über 2.000 Transportschiffen, eskortiert von 700 Kriegsschiffen, darunter 23 Kreuzer und 5 Schlachtschiffe. Tatsächlich hatten amerikanische und britische Luftlandetruppen bereits die Flanken erobert, als sich die Seelandetruppen in den Landungsbooten den Stränden näherten: Utah und das schicksalhafte Omaha für die Amerikaner Gold, Juno und Sword für die Briten und Kanadier.
Die Kommunikation in der deutschen Befehlskette war eine Mischung aus Pfusch und Unglauben. Rommel, der Befürworter eines sofortigen Gegenangriffs, während der Feind noch an den Stränden war, war zurück in Deutschland und feierte den Geburtstag seiner Frau “ war fast zur Hälfte vorbei, bevor der deutsche taktische Kommandant eingreifen konnte.
Bis Mittag waren 5 alliierte Divisionen (2 US-Divisionen, 2 britische und 1 kanadische) sicher an Land. Erst bei der Landung am Strand der USA in Omaha hatten die Angreifer die heftige Reaktion erlitten, für die sie in unzähligen Manövern trainiert hatten.
Bei Einbruch der Dunkelheit des längsten Tages hatten die Alliierten nirgendwo die geplante Eindringtiefe erreicht, aber es war ihnen gelungen, die kolossale Zahl von 155.000 voll ausgerüsteten Soldaten auf dem europäischen Kontinent zu landen. Täuschungstechniken führten dazu, dass Hitler in Erwartung des noch bevorstehenden „Hauptangriffs“ Formationen in der Gegend von Calais festhielt. Vielleicht erkannte nur Rommel, der glaubte, dass das Ergebnis dieses ersten Tages den Ausgang des Feldzugs und sogar des Krieges bestimmen würde, dass die deutschen Streitkräfte, obwohl keine größeren Schlachten geschlagen wurden, dennoch den Tag verloren hatten.

(bis 2. Juli). Die alliierte See-Operation "Neptun":

6. Juni: Meer 5.000 Schiffe und Landungsboote brachten 5 alliierte Divisionen an die französische Küste. In den ersten 48 Stunden landeten 107.000 Mann.
12. Juni: Insgesamt wurden 326.000 Mann, 104.000 Tonnen Material und 54.000 Fahrzeuge an die französische Küste transportiert
17. Juni: 587.000 gelandet
2. Juli: Insgesamt 929.000 Mann, 586.000 Tonnen Material und 177.000 Fahrzeuge landeten
15. August: Ungefähr 2.000.000 Männer sind gelandet

9. Juni 1944, Beginn der russischen Offensive von der "karelischen Landengte" gegen die finnische Armee (Marschall Mannerheim).
Der italienische Premierminister Marschall Badoglio wird zum Rücktritt gezwungen und durch Ivanoe Bonomi, einen Gegner der faschistischen Bewegung, ersetzt.

10. Juni 1944, Zerstörung des französischen Dorfes Oradour-sur-Glane durch die Waffen-SS alle 642 Dorfbewohner werden getötet.
Oradour-sur-Glane
Dorf in Frankreich (nordwestlich von Limoges), wo die 2. SS-Panzerdivision Das Reich am Nachmittag des 10. Juni 1944 etwa 600 Einwohner ermordete Invasionsfront in der Normandie hatte auf seinem Weg nach Norden bereits eine Reihe von Gräueltaten begangen (vor allem die Erhängung von 89 Männern in Tulle). Die Motive für das Massaker von Oradour sind noch immer mysteriös. Sicherlich war die Division auf ihrem Weg durch den Lot und Corrèze von Widerstandskämpfern schwer heimgesucht worden, aber die Vermutung bleibt unbewiesen, dass die Hauptkompanie die Divisionskriegskasse in einem Hinterhalt außerhalb von Oradour verloren hatte und die Mitglieder des Dorfes für verantwortlich hielten.

13. Juni 1944, V-1 mit dem Namen "Vergeltungswaffe". Deutschland startet seinen ersten V-1-Raketenangriff auf England, bis zum 20. Juni werden 8000 V-1-Raketen auf London abgefeuert.
Die erste Salve von 10 fliegenden V1-Bomben wird vom Pas-de-Calais auf Großbritannien abgefeuert, aber nur 4 schaffen es über den Ärmelkanal. Einer erreicht das Dorf Swanscombe, 20 Meilen von seinem Londoner Ziel entfernt, ein anderer landet in der Stadt Cuckfield in Sussex und der dritte erreicht den Londoner Vorort Bethnal Green und tötet 6 Menschen. Das deutsche Aufklärungsflugzeug wird abgeschossen, um über den Angriff zu berichten.

V-1 (Vergeltungswaffe 1-Vergeltungswaffe 1)
Eine schnelle pilotlose fliegende Bombe mit einem 1-Tonnen-Sprengkopf. Psychologisch gesehen eine der effektivsten Waffen des Krieges, summte die V-1 (damit wurden die Londoner zur "Buzz-Bombe") wie eine wütende Hornisse, wobei der Motor über dem Ziel dramatisch ausfiel. Danach warteten die am Boden auf die Kontaktexplosion des Sprengkopfes. Im Sommer 1944 explodierten über 8.000 V-1 in London. Viele wurden über Kent abgeschossen und einige wurden sogar von den RAF-Jägern "zurückgebracht", die ihre Flügelspitzen anstupsten, um sie über den Kanal zurückzuleiten. Obwohl die Waffe bei ihrem Versuch, die britische Moral zu zerstören, scheiterte, war sie dennoch für über 5.000 Tote, 40.000 Verwundete und 75.000 beschädigte oder zerstörte Häuser verantwortlich.

14. Juni 1944, General de Gaulle kehrt nach Frankreich zurück.
US-Bomber B-29 Superfortress machen ihren ersten Angriff auf Japan von Stützpunkten in China aus.


Saipan-Landungen von einem Sturmboot. 17. Juni 1944, die Alliierten marschieren auf Elba ein. Island wird zur Republik erklärt.

19. Juni 1944, See-Luft-Schlacht in der philippinischen See. Zwischen der japanischen Flotte mit 9 Flugzeugträgern und der amerikanischen Navy-Air Force und der Task Force 58 mit 15 Flugzeugträgern. Die Japaner verloren durch U-Boote und Flugzeuge 3 Träger und mehr als 400 Flugzeuge ("The Marianes' Turkey Shoot").


Der US-Träger Ranger beteiligte sich an den Transporten von Jägern nach Malta, der Operation Torch (Invasion in Nordafrika) und der Operation Tungsten (Angriff auf die Tirpitz) während sie im Atlantik operierte. Das Flugzeug ist ein Aufklärungs- und Sturzkampfbomber von Vought Vindicater (Foto zu Beginn des Zweiten Weltkriegs). die Seitennummern 42-S-17 identifizieren es eindeutig als eines von Ranger. Ranger hat Air Group 4, bestehend aus VF-41, VS-41 und VS-42.

21. Juni 1944, Alliierte Offensive in Burma.

22. Juni 1944, Operation Bagration. Die sowjetische Armee unter Stalin begann die Offensive Bagration in Polen in 6 Wochen vor 500 km bis zur Weichsel. Auf den Tag genau drei Jahre nach dem Einmarsch Deutschlands in die Sowjetunion 1941 startete die Rote Armee eine massive Offensive in Weißrußland. Unter dem Codenamen „Operation Bagration“ erreichte diese Kampagne fünf Wochen später ihren Höhepunkt mit der Roten Armee vor den Toren Warschaus. Die Heeresgruppe Mitte der Wehrmacht wurde zerschlagen, insgesamt 17 Wehrmachtsdivisionen völlig zerstört und über 50 weitere deutsche Divisionen zerschlagen. Es war die verheerendste Niederlage der deutschen Wehrmacht im Zweiten Weltkrieg.

30. Juni 1944, die 14. US-Luftwaffe verlässt ihren Luftwaffenstützpunkt in Hengyang, Provinz Hunan, China.

Juli 1944, Operation Walküre Deutscher Plan zur Mobilisierung von Reserveeinheiten und zur Übernahme der Kontrolle nach der geplanten Ermordung von Adolf Hitler im Juli 1944. Der Plan scheiterte und seine Führer, darunter Graf von Stauffenberg, wurden ausgeführt. Walküre (Operation Walküre). Ein vom Anti-Nazi-Verschwörer von Stauffenberg ausgearbeiteter Notfallplan für die Besetzung von Schlüsselpunkten in der Hauptstadt durch die Berliner Garnisonstruppen im Falle eines Aufstands der Tausenden von Sklaven- und Fremdarbeitern, die in und um die Stadt einquartiert sind. Die Bedeutung von Walküre besteht darin, dass es sich tatsächlich um eine brillant ausgedachte Titelgeschichte handelte, deren eigentliches Ziel darin bestand, die Eroberung Berlins zu organisieren, nachdem das erste Ziel der Verschwörer, die Ermordung Hitlers, erreicht worden war.

Juli 1944, In den ersten Julitagen 1944 brach die erste Echelon des brasilianischen Expeditionskorps (FEB) an Bord des amerikanischen Schiffes General Mann mit insgesamt 5.081 Mann nach Europa auf. Später, am 22. Juli, verließen zwei weitere Schiffe, Gen Mann und Gen Meigs, mit der zweiten und dritten Staffel mit insgesamt 10,369 Mann nach Europa.

3. Juli 1944, sowjetische Truppen erobern Minsk zurück.

9. Juli, US-Armee und Marines erobern Saipan, die Marianen. Fast die gesamte japanische Besatzungsarmee fällt, etwa 3.000 japanische Verwundete begehen Selbstmord Admiral Nagoemo begeht Harakiri. Die Japaner haben etwa 27.000 Mann verloren, die Amerikaner mehr als 3.000 Mann und viermal mehr Verletzte.

12. Juli 1944, Theodore Roosevelt jr. fallen in die Normandie.

13. Juli 1944, Die Schlacht von Guam war eine US-Operation zur Rückeroberung der Insel Guam von den Japanern im Jahr 1943, während des Zweiten Weltkriegs. Guam liegt am südlichen Ende der Marianengruppe, etwa 1.600 km nördlich von Neuguinea. Es wurde am 10. Dezember 1941 von den Japanern besetzt und als Marine- und Luftwaffenstützpunkt genutzt. US-Streitkräfte marschierten am 21. Juli 1943 ein und am 10. August war die gesamte Insel in ihren Händen. Die Verluste der USA beliefen sich auf 1.744 Tote und 5.970 Verwundete, die Japaner verloren 18.250 Tote und 1.250 Gefangene. Ein Teil der japanischen Garnison flüchtete ins Inselinnere, die letzte ergab sich erst 1960.

18. Juli 1944, Ausbruch der britischen Truppen in Caen, Frankreich.

18. Juli 1944 wird der japanische General Hideki Tojo als Chef des Generalstabs abgelöst. Er wird durch General Yoshijiro Umezu (General Koiso und General Yonai) ersetzt.
Tag Razzien auf Peenemünde, Nacht auf Ruhr.

19. Juli 1944, Die gesamte japanische Regierung tritt zurück, Kaiser Hirohito bittet General Kuniaka Koiso, eine neue Regierung zu bilden.

20. Juli 1944, Adolf Hitler wird bei einem Mordversuch in seinem Hauptquartier "Wolfschanze" in Rastenburg, Ostpreußen, verwundet. Fehlgeschlagener Versuch deutscher Konservativer, die Nazi-Regierung zu stürzen und Hitler (der die Bombenexplosion relativ unverletzt überlebt) zu töten.
Operation Walküre
Deutscher Plan, nach der geplanten Ermordung Adolf Hitlers im Juli 1944 Reserveeinheiten zu mobilisieren und die Kontrolle zu übernehmen. Der Plan scheiterte und seine Führer, darunter Graf von Stauffenberg, wurden hingerichtet. Walküre (Operation Walküre). Ein vom Anti-Nazi-Verschwörer von Stauffenberg ausgearbeiteter Notfallplan für die Besetzung von Schlüsselpunkten in der Hauptstadt durch die Berliner Garnisonstruppen im Falle eines Aufstands der Tausenden von Sklaven- und Fremdarbeitern, die in und um die Stadt einquartiert sind. Die Bedeutung von Walküre besteht darin, dass es sich tatsächlich um eine brillant ausgedachte Titelgeschichte handelte, deren eigentliches Ziel darin bestand, die Eroberung Berlins zu organisieren, nachdem das erste Ziel der Verschwörer, die Ermordung Hitlers, erreicht worden war.

21. Juli 1944, US-Armee und Marines dringen in Guam ein.
Die Schlacht von Guam war eine US-Operation zur Rückeroberung der Insel Guam von den Japanern im Jahr 1943, während des Zweiten Weltkriegs. Guam liegt am südlichen Ende der Marianengruppe, etwa 1.600 km nördlich von Neuguinea. Es wurde am 10. Dezember 1941 von den Japanern besetzt und als Marine- und Luftwaffenstützpunkt genutzt. US-Streitkräfte marschierten am 21. Juli 1944 ein und am 10. August war die gesamte Insel in ihren Händen. Ihnen gegenüber stehen fast 20.000 Japaner, aber die Landungen sind fast ohne Widerstand und schließlich werden 55.000 US-Soldaten an Land gehen. Die Verluste der USA beliefen sich auf 1.744 Tote und 5.970 Verwundete, die Japaner verloren 18.250 Tote und 1.250 Gefangene. Ein Teil der japanischen Garnison flüchtete ins Inselinnere, die letzte ergab sich erst 1960.

24. Juli 1944, Majdanek, das erste große Konzentrationslager in Freiheit durch die 1. Ukraine-Front. Lublin auch als Majdanek bekannt. Lublin wurde im Herbst 1942 mit Gaskammern ausgestattet. Bis zum Ende wurden dort 200.000 Menschen ermordet.
US-Streitkräfte landen auf Tinian und stehen japanischen Truppen gegenüber, 6.000 Mann. Frühe Scharmützel werden abgesetzt, aber mit erheblichen Verlusten. Napalm wird zum ersten Mal im pazifischen Raum eingesetzt.

25. Juli 1944, Ausbruch der US-Streitkräfte (1. und 3. Armee) in Sainte-Lo, Frankreich, Unterstützung mit 1500 schweren Bombern.
Operation "Cobra": Die Amerikaner erzwingen den Durchbruch bei Avranches.

27. Juli wird Reichsmarschall Hermann Göring zum Mobilisierungsdirektor Deutschlands ernannt, "um das gesamte öffentliche Leben in jeder Hinsicht den Notwendigkeiten der totalen Kriegsführung anzupassen".
Josef Goebels wird "Reichskommissar für den totalen Kriegseinsatz" genannt.

1. August 1944 (bis 2. Oktober). Die Warschauer Widerstandsarmee (General Graf Bor-Komorowski), auch Polnische Heimatarmee genannt, beginnt mit dem Kampf gegen deutsche Truppen in Polen.
Die Polen in Warschau erhoben sich am Ende des Krieges gegen die Nazis, da sie wussten, dass die Rote Armee nur noch wenige Kilometer entfernt war. Die Russen ließen die Polen jedoch allein, um zu kämpfen. Der Aufstand dauerte zwei Monate, bevor den Polen Nahrung und Munition ausgingen.
Tinian befreit Im Pazifik endeten die Kämpfe auf Tinian (Marianas): Japan verlor mehr als 6.000 Mann, die Amerikaner nur 390 Mann.

2. August 1944, sowjetische Truppen erreichen die Ostsee westlich von Riga, Lettland.
Ryti, der Präsident von Finnland, tritt zurück, er wird durch Marschall Carl von Mannerheim ersetzt.

2. August 1944, Anerkennung des "Komitees von Lublin" durch die Sowjetunion, Polen.
Churchill erklärt: 4.735 Männer von V1 getötet mehr als 14.000 verwundet 17.000 Häuser zerstört und 800.000 beschädigt.

3. August 1944, In Burma endet die Belagerung von Myitkyina, als die Stadt von Chinesen und Amerikanern eingenommen wird.

7.+8. August 1944, "Das Volksgerichtshof" in Berlin (geführt von Freisler) gegen die Männer ab 20. Juli.

Am 9. August 1944 verlegt General Eisenhower sein Kommandohauptquartier von England in die Normandie in Frankreich.

10. August 1944, US-Armee und Marines nehmen Guam ein.

11. August, deutsche Truppen evakuieren Florenz, Italien.

15. August 1944, Operation "Dragoon": Alliierte Truppen, die 7. amerikanische Armee (3 amerikanische und 7 französische Divisionen) dringen in Südfrankreich, östlich von Toulon, ein.
Die Landung der Alliierten in Südfrankreich begann, als Truppen der 7. US-Armee von General Patch und französische Kommandos (II. französisches Korps) zwischen Cannes und Toulon an Land kamen. Marinebombardement unterstützt die Brückenköpfe und Trägerflugzeuge zahlenmäßig in der Überzahl der Luftwaffe 25:1. Die Aktion wird von Winston Churchill aus der Ferne verfolgt und er sieht wenig deutschen Widerstand gegen den Angriff General Weise hat nur 7 Infanteriedivisionen und 11. Panzerdivision, um den gesamten Süden und Südosten Frankreichs zu schützen.

16. August 1944, "Die Plünderung von Falaise": Etwa 250.000 Deutsche der 5. und 7. Armee werden bei Falaise eingeschlossen.

20. August 1944, Marschall Peacutetain wird von den Deutschen verhaftet und auf Schloss Sigmaringen gebracht.

21. August 1944 (bis 9. Oktober). Konferenz von Dumbarton Oaks, zwischen USA, Großbritannien, Sowjet-Union und China.
Alliierte Vertreter treffen sich in Dumbarton Oaks, in der Nähe von Washington, D.C., zu einer Konferenz, um die Nachkriegssicherheit zu diskutieren. Ein Abkommen wird unterzeichnet, um eine Versammlung aller Nationen, einen Rat der führenden Staaten und einen Internationalen Gerichtshof zu schaffen. Unter den Teilnehmern sind Edward Stettinius (USA), Sir Alexander Cadogan (Brite) und Andrei Gromyko (Sowjetunion). Diese Versammlung soll als die Vereinten Nationen bekannt sein.

23. August 1944, Pro-Achsen-Führer Rumäniens Marschall Ion Antonescu wird verhaftet und durch Sanatescu ersetzt. Nach dem Krieg wird Antonescu vor Gericht gestellt und hingerichtet. Rumänien erklärt Deutschland den Krieg und schließt sich der alliierten Schlacht an.

Am 24. August 1944 erobern die Alliierten Bordeaux in Frankreich.
Britischer Angriff auf die Tirpitz im Altafjord.

25. August 1944, Befreiung von Paris durch freie französische, amerikanische und britische Truppen. General Jacques LeClerc nimmt die deutsche Kapitulation an (General von Cholitz).


Gepanzerte Fahrzeuge der Freien Franzosen führen die Siegesparade unter dem Arc de Triomphe . an

26. August 1944, Die Große Befreiungsparade, Paris, Frankreich.
Befehl Hitlers: Räumung Griechenlands durch Heeresgruppe E, General Loumlhr.

30. August 1944, Die sowjetische Besetzung von Ploesti verweigert den Deutschen die rumänischen Ölfelder, deren Vorräte bereits durch alliierte Bombenangriffe stark reduziert wurden.

31. August 1944 erreichen amerikanische Truppen die alte französische Maginot-Linie.
Russische Truppen erobern die Ölfelder von Ploesti.

31. August 1944 (bis 14. September). Die US-Task Force 38 (vorher Task Force 58) führt Razzien auf Iwo Jima und den Boninei-Inseln, den West Carolinen, den Plau-Inseln, Mindanano und dem Visayas-Archipel (den Phillippinen) durch.

Die DUKW war ein Amphibienfrachter. Im Grunde war es ein ca. 2½ Tonnen Lastwagen, der zu einem Boot umgebaut wurde, um Männer und Ausrüstung zu transportieren. Der DUKW hatte keine Panzerung und trug ein einziges Maschinengewehr. Etwa 20.000 DUKW wurden gebaut und auf allen Kriegsschauplätzen eingesetzt.

September 1944 marschieren sowjetische Truppen in Bukarest, Rumänien ein.
Alliierte dringen über etwa 30 km in die "Götenlinie" in Italien ein.

Am 3. September 1944 erobern britische Truppen unter Generalleutnant Sir Miles C. Dempsey Brüssel, Belgien.

4. September 1944, Ein Waffenstillstand wird zwischen Finnland und der Sowjetunion erklärt. Finnische Anordnung: Deutschland muss Finnland zum 16. September verlassen.

5. September 1944, Die Sowjetunion erklärt Bulgarien den Krieg.

Am 7. September 1944 erklärt Ungarn Rumänien den Krieg in der Hoffnung, das Territorium Siebenbürgens zu behalten.

8. September 1944, Die Deutschen starten die erste V-2-Rakete und treffen England (London).
Gestartet von Wassenaar, einem Vorort von Den Haag, der sich noch immer in deutscher Hand befindet, erreicht die erste V-2-Rakete, die in England landet, Chiswick im Westen Londons. Zu diesem Zeitpunkt ist die Bedrohung durch die V-1 hauptsächlich durch die Einnahme der Startplätze in Frankreich beseitigt, aber jetzt wirft das neue Projektil, das von mobilen Trägerraketen abgefeuert wird, ein neues Problem auf. Sein 192-Meilen-Flug ist in fünf Minuten abgeschlossen und bringt Verwüstung in sechs Häusern in der Staveley Road, viel zusätzlichen Schaden und drei Tote und zehn Verletzte. Dies war natürlich nicht das beabsichtigte Ziel, aber die Zeugen des Ereignisses können die Ursache der Explosion nicht erklären, da die Geschwindigkeit des Projektils so groß ist, dass es ankommt, bevor das Geräusch seines Durchgangs gehört wird. Presseerklärungen sind minimal und die Öffentlichkeit tappt zwei Monate lang im Dunkeln. Die Alliierten werden es schwer haben, Angriffe auf die mobilen Trägerraketen zu fliegen, obwohl sie schnell das Gebiet, in dem sie operieren, verfolgen. Das V-2-Programm wird nur minimale Auswirkungen auf den Krieg insgesamt haben, die tägliche Bombardierung wird kaum die Wirkung eines einzelnen alliierten Bombers über Deutschland erreichen.


Startete eine V-2-Rakete.

9. September 1944, Zwischen Bulgarien und der Sowjetunion wird ein Waffenstillstand erklärt.

Am 10. September 1944 treffen sich Roosevelt und Churchill in Quebec, Kanada.
Amerikanische Truppen nehmen Luxemburg ein.

11. September 1944, Einheiten der 1. amerikanischen Armee überqueren die deutsche Grenze nördlich von Trier.
Patrouillen der 2. britischen Armee überqueren die niederländische Grenze nördlich von Leopoldsbrug.

15. September 1944, US-Streitkräfte im Südwestpazifik drangen in Morotai und die Palau-Inseln ein .

17. September 1944, Operation "Market Garden": Alliierte Fallschirmjäger landen in den Niederlanden, in der größten jemals versuchten Luftlandeoperation.
Eisenbahnstreik in den Niederlanden.


Die Brücke in Arnheim, die für den Erfolg der Operation Market Garden von entscheidender Bedeutung war, während der Schlacht zwischen den britischen Luftlandetruppen (die das nördliche Ende der Brücke halten) und den deutschen Streitkräften (die alliierte Invasion von Holland ist auch bekannt als Luftlandeinvasion von Holland, Arnheim, Operation Market Garden).

  • Die Website von Arnheim 1944
  • WWII 101st Airborne
  • Erinnern Sie sich an September '44 - Marktgartenmarkt-Website
  • Die RAF Short Stirling Bomber Homepage
  • 504. WWII Homepage, USA 504. Fallschirmjägerregiment der 82. Luftlandedivision.
  • Die US Airborne während des Zweiten Weltkriegs
  • Operation Market Garden Website
  • Holland September 1944 Operation Market Garden
  • Die Schlacht um Arnheim Archiv
  • Operation Market Garden von Rene Swankhuizen
  • Die Website der Familie Sosabowski

17. September 1944, Die 14. US-Luftwaffe verlässt ihren Luftwaffenstützpunkt in Kweilin, China.

Am 20. September 1944 haben die britische Garde-Panzerdivision und die 82. Luftlandedivision Nimwegen in einem schnellen Angriff eingenommen, der auch die wichtige Brücke über die Waal erobert, bevor die Deutschen sie zerstören konnten. Bei Arnheim verliert die Fallschirmjägereinheit an einem Ende der Brücke ihren Halt.

24. September 1944, Hitlers Befehl zur Bildung des "Volkssturms". Sowjetische Truppen marschieren in die Tschechoslowakei ein.

26. September 1944, Ende des "Market Garden" 2.400 Soldaten kommen von Oosterbeek über den Rhein zurück, 10.000 Soldaten wurden nördlich des Flusses abgesetzt.

1. Oktober 1944, Beginn der Operationen zur Befreiung von "Zeeuws-Vlaanderen", "Zuid-Beveland" und "Walcheren".

2. Oktober 1944, Die Warschauer Widerstandsarmee ergibt sich nach zweimonatigen schweren Kämpfen den deutschen Streitkräften und endet in einer polnischen Katastrophe.

4. Oktober 1944, Die Me 262 Jäger, ihre erste Aktion ist wirkungslos. Sie werden schließlich 25 alliierte Bomber abschießen, aber ihr umständliches Starten und Landen und die Streckenbeschränkungen, die durch ihren hohen Treibstoffverbrauch erforderlich sind, führen dazu, dass 35 von ihnen verloren gehen.

7. Oktober 1944, Tagsüber schwere Luftangriffe auf deutsche Ölzentren.

7.-16. Oktober 1944, Die Schlacht bei Aachen , die Eroberung von Aachen, der ersten deutschen Stadt, die gefallen ist (am 21. Oktober gesichert), die Offensive der amerikanischen 1. Hürtgenwald, Operation Queen, die größte Luftnahunterstützungsoperation des Krieges gegen die deutschen Linien östlich von Aachen Insgesamt 2.807 Flugzeuge warfen 10.097 Tonnen Bomben ab.

9. Oktober 1944, Moskauer Konferenz . In Moskau beginnt eine Konferenz zwischen den Sowjets und einer britischen Delegation unter der Leitung von Churchill und Anthony Eden. Das Thema ist die Zukunft Osteuropas und Stalin erinnert seine Besucher geschickt an seine Bereitschaft, die Japaner zu besiegen, um ihnen Zugeständnisse abzuringen. Während Griechenland unter britischem Einfluss und die Macht in Ungarn und Jugoslawien etwas gespalten bleiben soll, bestehen die Russen darauf, dass Bulgarien und Rumänien unter ihrem Dach bleiben und weigern sich, den Autonomieforderungen der polnischen Exilregierung nachzugeben.

14. Oktober 1944, britische und griechische Truppen erobern Piräus und Athen, Griechenland.
Dem deutschen Volk wird der Tod des Feldmarschalls Rommel an den im Kampf erlittenen Wunden bekannt gegeben. Die Sendung enthüllt nicht, dass der große Kommandant gezwungen wurde, durch Gift Selbstmord zu begehen, anstatt sich einem demütigenden öffentlichen Prozess zu stellen, um die Anklage zu beantworten, Teil des Juli-Bombenplans zu sein. Der Wüstenfuchs erhält ein Staatsbegräbnis.

Rommel, Erwin (1891-1944). Der "Wüstenfuchs". Ein populärster General in Deutschland, der auch unter alliierten Soldaten einen guten Ruf genoss. In der Nähe von Ulm geboren, scheint Rommel keinen anderen Ehrgeiz gehabt zu haben, als Berufssoldat zu werden. Er hatte sich im Ersten Weltkrieg als Gefechtsgruppenführer hervorgetan und später über neue Infanterietaktiken geschrieben. Hitler war von seinem Buch "Infanterieangriffe" beeindruckt und ab 1938 kommandierte Rommel Hitlers Hauptquartier, zuerst in Österreich, dann in der Tschechoslowakei und Polen. Nachdem er 1940 als erfolgreicher Panzerdivisionskommandeur bei der Invasion Frankreichs gedient hatte, erhielt er 1941 das Kommando über das neue Afrikakorps und vertrieb die britische 8. Armee aus Libyen nach Ägypten. Im Juni 1942 wurde er zum Feldmarschall ernannt. Mangel an Nachschub, kombiniert mit britischer Überlegenheit in der Luftwaffe und allmählich zunehmenden Truppen, verhinderte seinen Vormarsch auf den Nil. Ende 1942 wurde er in der Schlacht von El Alamein entscheidend geschlagen und zog sich nach Westen zurück, als anglo-amerikanische Armeen in Marokko und Algerien landeten. Seine Truppen mussten 1943 Tunesien kapitulieren. Er entkam dem nordafrikanischen Debakel, das er in Italien befehligte, bis er 1944 die Heeresgruppe Nordfrankreich erhielt, um sich auf die alliierte Invasion vorzubereiten. Hier konnte er die anglo-amerikanische Invasion am D-Day im Juni nicht aufhalten 1944 und seinem Vormarsch in Frankreich flehte er Hitler an, den Krieg zu beenden. Die Armeeverschwörer des Bombenanschlags vom Juli 1944 hatten gehofft, ihn auf ihrer Seite zu haben, aber er hatte sich geweigert, sich in ein Attentat zu verwickeln, stattdessen zog er es vor, Hitler vor Gericht zu stellen. Es ist ungewiss, wie Rommels Name mit den Verschwörern in Verbindung stand, aber im Oktober 1944 erholte er sich zu Hause von den Wunden, die er bei einem Luftangriff erlitten hatte, als er von zwei Generälen besucht und zur Verhaftung aufgefordert wurde. Er entschied sich eher für Selbstmord und ein Staatsbegräbnis als für einen Prozess und eine sichere Verurteilung. 1942 brauchte Deutschland einen Helden für seinen Teil, Großbritannien musste beweisen, dass es einen großen General besiegt hatte. Rommel zu loben lag daher im beiderseitigen Interesse, obwohl er tatsächlich nur in Nordafrika kommandiert hatte und 1944 kurzzeitig ein großes europäisches Kampfkommando innehatte.

18. Oktober 1944 bildete der Volkssturm die letzten Verteidiger des Reiches. Alle Männer im Alter von sechzehn bis sechzig Jahren waren in ihren Bezirken organisiert, mit wenigen Uniformen, mit geringer Ausbildung und mit allen auffindbaren Waffen, unter der Führung aller verfügbaren Offiziere von SS, SA, NSKK oder Hitlerjugend. Die Qualität der Einheiten dieser Heimatverteidigungsstreitmacht war sehr unterschiedlich. Die Jungen der Hitlerjugend sollen in den letzten Tagen von Berlin mit großer Heftigkeit gekämpft haben. Der Volkssturm, der in seinen eigenen Gebieten kämpfen sollte, hätte einen bedeutenden Verteidigungsbeitrag leisten können, wäre er nicht in die letzten Schlachten des Reiches geworfen worden, wenn es dringend nötig war.

20. Oktober 1944, US-Landung auf der Insel Leyte in den Philippinen.

20. Oktober 1944, sowjetische Truppen marschieren in Ostpreußen ein.

Am 20. Oktober 1944 vollenden Titos Partisanen zusammen mit russischen Truppen die Befreiung Belgrads. Partisanen erobern Dubrovnik, Russen erobern Debrecen, Ungarn.

23. Oktober 1944, Das deutsche Nachrichtenbüro meldet eine große Zahl von Freiwilligen, die sich der Territorialarmee des Volkssturms anschließen, darunter Jungen und Männer, die jünger und älter als die angegebenen Altersgruppen sind.

23. Oktober 1944 (bis 26. Oktober). Die Schlacht am Golf von Leyte, die größte (3-tägige) Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs, führt zu schweren japanischen Seeverlusten und der Versenkung des US-Flugzeugträgers U.S.S. Princeton. Die 7. US-Flotte von Admiral Kinkaid eskortiert die ersten Landungstrupps der 6. Armee von General Kruegers nach Leyte. Es gab wenig Widerstand von der japanischen 16. Division, am ersten Tag kamen etwa 130.000 US-Soldaten an Land.

Diese Schiffe nahmen teil (Verluste in Klammern) in
der Golf von Leyte

Schiffe US-Marine Japan Flotte Flugzeugträger 5 (1) 1 (1) Schlachtschiff-Träger - 2 Lichtträger 21 (3) 5 (3) Schlachtschiffe 12 7 (3) Schwere Kreuzer 5 13 (6) Leichte Kreuzer 11 4 (4) Zerstörer 80 (4) 37 (12) Ende Dezember endete die Schlacht. Von 50.000 Verteidigern blieben 400 Japaner übrig, die Amerikaner verloren 3.000 Mann, 10.000 Verwundete.

25. Oktober 1944, Russen dringen in Norwegen ein und nehmen Kirkenes ein.

27. Oktober 1944, In Europa führen die Deutschen einen starken Gegenangriff gegen britische Truppen in der Nähe von Venlo, die Winterbedingungen beginnen eine Rolle zu spielen.
Deutsches U-Boot U-1060 in der Nordsee auf Grund gelaufen, nach Schäden durch Raketen und Wasserbomben.

29. Oktober 1944, Letzte Vergasung in Auschwitz.

31. Oktober 1944, RAF Bomber Command führt einen erfolgreichen Präzisionsangriff auf das Gestapo-Hauptquartier in Aarhus, Dänemark, durch und zerstört viele der dort aufbewahrten Aufzeichnungen.

November 1944, Die berüchtigte Burma-Eisenbahn ist einsatzbereit, eine tote Eisenbahn aus ca. 400 km Entfernung, etwa 150.000 alliierte Kriegsgefangene und südostasiatische Häftlinge starben beim Bau dieser Eisenbahn.

1. November 1944, Die Schlacht bei Walcheren. 3 Kommandogruppen landen mit der britischen 52. Division und schlechtes Wetter reduziert die Luftunterstützung, aber das Schlachtschiff Warspite und einige weitere Schiffe liefern Geschützfeuer. Mehrere Landungsschiffe gehen bei ihrem Anflug auf die besetzte Insel verloren.
Ein US-Flugzeug fliegt eine Aufklärungsmission über Tokio, dies ist der erste Flug über der Hauptstadt seit dem Doolittle-Überfall im April 1942.

4. November 1944, ganz Griechenland frei.

Am 6. November 1944 kündigt Joseph Stalin den Neutralitätspakt zwischen der Sowjetunion und Japan.

Am 7. November 1944 wird Franklin D. Roosevelt in eine beispiellose vierte Amtszeit zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt.

10.+11. November 1944, Razzia in Rotterdam, Niederlande 50.000 Männer deportiert.

12. November 1944, Das deutsche Schlachtschiff Tirpitz kentert vor der Insel Haakoy an der Küste von Tromso (Norwegen) im Tromsofjord durch einen Angriff von 29 RAF Lancasters, die ein Dutzend Tallboy-Bomben abfeuern, von denen drei das Schiff treffen. Das Schiff dreht sich innerhalb von dreizehn Minuten nach der Explosion, nur wenige Besatzungsmitglieder schaffen es, das Schiff zu verlassen, mehr als 1000 sind verloren.

13. November 1944, Die US-Luftwaffe der 14. Luftwaffe verlässt ihren Luftwaffenstützpunkt in Liuchow, China.

24. November 1944, Der erste Angriff der B-29 (Marianen) auf Japan beginnt. 100 Flugzeuge werden gestartet, nur 16 Bomben treffen die Zielfabrik.

25. November 1944 (bis 29. November). Japanische "Kamikaze"-Flyer beschädigen für Luzon und im Golf von Leyte 4 Flugzeugträger, 2 Schlachtschiffe, 2 Kreuzer und 2 Zerstörer.
Japanische Kamikaze-Piloten flogen ihre Flugzeuge direkt auf ihre Ziele, machten eine Flucht unmöglich und begingen Selbstmord, während sie den Feind vernichteten.

26. November 1944, die 14. US-Luftwaffe verlässt ihren Luftwaffenstützpunkt in der chinesischen Provinz Kwangsi.
Zerstörung der Gaskammern von Auschwitz auf Befehl Himmlers.

29. November 1944, Albanien befreit.

3. Dezember 1944, In Griechenland bricht ein Bürgerkrieg aus. Britische Streitkräfte stellen allen Seiten ein Ultimatum, ihre Waffen abzugeben.

Am 11. Dezember 1944 unterzeichnen Frankreich und die Sowjetunion einen 20-jährigen Beistandspakt.

16. Dezember 1944 (bis 16. Januar 1945). Deutsche Truppen starten im Wald der Ardennen eine Gegenoffensive "Die Ardennenoffensive", die Operation heißt: "Herbstnebel", letzter großer Versuch, den alliierten Vormarsch im Westen zurückzuschlagen. Während der Ardennenoffensive wurde eine deutsche Luftlandeoperation in kleinem Umfang durchgeführt, es gab einige andere große Luftlandeoperationen, die von den Deutschen in Holland im Mai 1940 und auf Kreta im Mai 1941 gestartet wurden.
Ardennenschlacht
In den Ardennen erhalten die Deutschen den Befehl von Rundstedt: „Die Zeit ist gekommen, dass die deutsche Armee wieder aufstehen und zuschlagen muss“, und die Offensive wird von 24 Divisionen an einer Front zwischen Trier und Monschau gestartet. Eine taktische und strategische Überraschung wird erreicht und das V. und VIII. US-Korps müssen schnell nachgeben. Die Zusammenstellung der deutschen Streitkräfte für den Angriff wurde vor den Alliierten durch einen fast vollständigen Funkausfall verschleiert. Der Streik soll die britischen und US-amerikanischen Einheiten spalten und Antwerpen zurückerobern. Die eingesetzten Kräfte stammen von Models Heeresgruppe B mit von Rundstedt im Oberkommando. Die frühen Vorstöße werden bei schlechtem Wetter abgeschlossen, wodurch die Bedrohung durch die alliierte Luftherrschaft beseitigt wird, und umfasst verschiedene Sabotagemissionen deutscher Einheiten, von denen einige amerikanische Uniformen tragen und Englisch sprechen. Zu den sechs US-Divisionen, die der Offensive gegenüberstehen, gehören viele unerprobte Truppen und eine große Zahl kampfermüderter Männer, die seit vielen Monaten kämpfen. Der erste Tag der Ardennenoffensive geht an die Deutschen.

Werwölfe.
Eine Untergrundarmee, die Ende 1944 für den Guerillakrieg gegen die Alliierten, die Deutschland überrannten, rekrutiert und ausgebildet wurde. Die Idee entstand erstmals im Frühjahr 1944, als SS-Gruppenführer Prutzmann Freiwillige versammelte. Sie hatten wenig Erfolg bei der Verzögerung der Vorstöße an der Ost- oder Westfront, behaupteten jedoch einige kleine Erfolge hinter den alliierten Linien. Im März 1945 wurden der von den Amerikanern ernannte Bürgermeister von Aachen und im April ein amerikanischer Divisionskommandeur erschossen, möglicherweise aufgrund von Gobbels' Aufruf an die Deutschen, "Werwölfe" zu erwecken. Aber sein Appell kam zu spät und gelang es vor allem, einige der alliierten Soldaten zu einer misstrauischeren und feindseligeren Haltung gegenüber der eroberten deutschen Zivilbevölkerung zu erschrecken.

Gerd von Rundstedt
Deutscher General im Zweiten Weltkrieg.
Stabschef eines Heereskorps im Ersten Weltkrieg, war er nach dem Krieg in der heimlichen Aufrüstung Deutschlands tätig. Im Zweiten Weltkrieg wurde er zum Feldmarschall (1940) befördert und befehligte Armeen bei den Invasionen in Polen, Frankreich und der Sowjetunion. Als Oberbefehlshaber an der Westfront (1942-45) befestigte er Frankreich gegen die erwartete Invasion der Alliierten. Für kurze Zeit vom Kommando abgesetzt (1944), kehrte er zurück, um die Ardennenoffensive zu leiten. 1945 wurde er gefangen genommen, aber aus gesundheitlichen Gründen wieder freigelassen.


Brennende amerikanische Fahrzeuge, gesprengt durch deutschen Angriff in den Ardennen, deutsche Gegenoffensive in den Ardennen.

  • Tiger in den Ardennen
  • C.R.I.B.A
  • Die Zweite Infanteriedivision im Zweiten Weltkrieg
  • Das Reich Homepage, die Geschichte der 2. SS-Panzerdivision "Das Reich".
  • Die Zweite Infanteriedivision im Zweiten Weltkrieg
  • 2. Panzerdivision
  • 504. WWII Homepage, USA 504. Fallschirmjägerregiment der 82. Luftlandedivision.
  • WWII 101st Airborne
  • Die US Airborne während des Zweiten Weltkriegs
  • Große deutsche Generäle

17. Dezember 1944, Massenmord an amerikanischen Kriegsgefangenen in Malmö.
Das Massaker wurde von Truppen der 1. SS-Panzerdivision Leibstandarte Adolf Hitler, Kampfgruppe Peiper, begangen.

17+ 18. Dezember 1944, In der Pacific Task Force 38 (Neugruppierung nach den jüngsten Angriffen auf Luzon) in einen besonderen Unwetter-Taifun verwickelt, der schlimmeren Schaden anrichtet, als die japanischen 3 Zerstörer sanken und 21 Schiffe (Träger und andere Zerstörer) beschädigten.

22. Dezember 1944, Gegenoffensive von General Patton von Arlon in Richtung Bastogne.
Patton, General George (1885-1945)
Patton kommandierte 1941 ein Panzerkorps und kämpfte 1943 in Tunesien. 1944 durchbrach seine 3. 1945. Er starb im Dezember 1945 bei einem Verkehrsunfall im besetzten Deutschland.

25. Dezember 1944 erreichen sowjetische Truppen Budapest, Ungarn.

Am 31. Dezember 1944 begann mit der Operation Nordwind die zweite und letzte Phase der NS-Winteroffensive.

Frauen waren ein wesentlicher Bestandteil der Kriegsanstrengungen in den Streitkräften, in verschiedenen Hilfs- und Freiwilligendiensten, in den Fabriken und bei der Aufrechterhaltung des häuslichen Lebens für Ehemänner und Familien.


Munitionsarbeiter, die Waffen und Munition herstellen, die die Armee braucht.

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Italien

Das 100. Infanterie-Bataillon, das jetzt dem 133. Regiment der 34. „Red Bull“-Division angegliedert ist, landete am 22. September am Brückenkopf von Salerno in Süditalien. Das 100. überquerte zusammen mit den beiden anderen Bataillonen der 133 Weg nach Montecorvino, wo sie auf feindliches Maschinengewehrfeuer stießen. Am 28. September wurde Sergeant Conrad Tsukayama das erste Opfer des 100., als er von einer Mine verletzt wurde. Er wurde zur Behandlung in ein Krankenhaus gebracht und war der erste von vielen Nisei-Soldaten, der sich ohne Erlaubnis aus dem Krankenhaus entließ und zum Bataillon zurückkehrte.

Am nächsten Tag, am 29. September, wurde Sergeant Shigeo „Joe“ Takata als erster Angehöriger der 100. im Einsatz getötet, als er auf versteckte feindliche Kanoniere vorrückte und trotz tödlicher Verwundung seinen Kameraden ihre Position verriet. Für seine Taten wurde Takata posthum ein Purple Heart und das Distinguished Service Cross verliehen. Weniger als eine Stunde später wurde Private Keichi Tanaka von einem weiteren Maschinengewehrhagel getötet.

Die 100. zog dann nach Norden und eroberte die Stadt Benevento, einen wichtigen Eisenbahn- und Straßenknotenpunkt nordwestlich von Neapel. Die Einnahme von Benevento und der wachsende Ruf des 100. als effektive und mutige Einheit veranlassten General Clark, einen Brief an seinen kommandierenden Offizier zu senden, in dem er die Leistung des 100. als „hervorragend“ bezeichnete und mehr Truppen ihres Kalibers forderte. Nach ihren Kampfhandlungen bei Benevento gab General Ryder den Soldaten des 100. Bataillons die Erlaubnis, das Red Bull-Abzeichen der 34. Das Bataillon würde die Insignien weiterhin stolz tragen, auch nachdem es dem 442. Regimentskampfteam zugeteilt worden war.

Ende Oktober 1943 wurde der 100. nach Westen bestellt. Die Männer überquerten den Volturno zweimal auf dem Weg zur Eroberung mehrerer kritischer Hügel, die Teil der deutschen Winterverteidigungslinie waren. An einem Punkt war das kalte und schnell fließende Flusswasser brusthoch, als die 100. Soldaten, die durchschnittlich 1,80 m groß waren, den Volturno mit ihren Waffen und Rucksäcken überquerten. Die Eroberung dieser Hügel war entscheidend, um den Weg nach Monte Cassino zu ebnen. Monte Cassino war ein wesentlicher Punkt in der Gustav-Linie, einer Reihe von stark verteidigten Festungen, von denen die Deutschen hofften, dass sie den Vormarsch der Alliierten durch Italien stoppen würden.

Kaum einen Monat nach der Ankunft des 100. in Italien erhielt das Bataillon eine schockierende Nachricht: Oberst Turner sei seines Kommandos enthoben und in ein Krankenhaus eingeliefert worden. Mit 48 Jahren war er älter als die meisten Kommandanten von Kampfbataillonen. Der Befehlsstress und der Tod seiner Truppen hatten ihn emotional geprägt.

Während sich Major Lovell im Krankenhaus von seinen Verletzungen erholte, wurde Major James Gillespie zum Befehlshaber des 100. ernannt. Zweiter Kommandant war Major Caspar Clough. Beim nächsten großen Engagement des 100., der Einnahme von La Croce, musste Major Gillespie ins Krankenhaus eingeliefert werden und wurde durch Major Clough ersetzt.

La Croce war Schauplatz einer weiteren heftigen Schlacht, bei der der 100. ununterbrochen um die Kontrolle über die Hügel gegen fest verankerte Deutsche kämpfte. Die Verluste stiegen, wodurch der 100. auf fast die Hälfte seiner ursprünglichen Stärke reduziert wurde. Der Grabenfuß war eine häufige Erkrankung unter den Soldaten, da sie ihre Füße nicht warm und trocken halten konnten. Ihre Füße würden anschwellen und lila werden. Manche Männer krabbelten sogar, weil das Gehen für sie zu schmerzhaft war. In schweren Fällen kam es manchmal zu einer Amputation.

Am 12. Dezember lösten französische Truppen die Division ab und das 133. Regiment, darunter das 100., zogen sich für 19 Tage Atempause aus der Schlacht zurück.

Monte Cassino: Der härteste Kampf

Bis Mitte Januar 1944 kämpfte die 100. mit der 34. Division beim ersten und zweiten Versuch, Monte Cassino zu erobern, das die Hauptstraße nach Rom kontrollierte. Auf dem Gipfel des Monte Cassino befand sich eine Benediktinerabtei. An den Hängen darunter hatten die Deutschen Maschinengewehrnester angelegt und Bäume und Büsche gefällt, um ihnen freie Sicht auf die herannahenden US- und alliierten Truppen zu ermöglichen. Der nahe gelegene Rapido-Fluss war aufgestaut worden, wodurch eine Reihe massiver Schlammseen und Wattflächen an einem Ufer entstanden, gefolgt von verminten Hängen und Stacheldraht. Artillerie- und Maschinengewehrfeuer regneten auf jeden nieder, der versuchte, eine Überfahrt zu machen. Die Evakuierung der Verwundeten war eine gefährliche und gewaltige Aufgabe. Sanitäter errichteten Relaisstationen und vierköpfige Sänfteträgerteams, um die schwersten Verwundeten zu Hilfsstationen zu bringen.

Major Clough wurde seines Dienstes enthoben, nachdem er sich geweigert hatte, den 100. zu einem Selbstmordanschlag über das Watt zu begehen. Er wurde durch Major George Dewey ersetzt. Der 100. erlitt bei einem weiteren Versuch, die Wohnungen zu überqueren, noch mehr Opfer. Nachdem das Bataillon für mehrere Ruhetage in die Reserve zurückgezogen worden war, überquerte das Bataillon den Rapido an einer anderen Stelle. Mit Hilfe anderer alliierter Streitkräfte konnte die 100. den Feind auf halber Höhe der Hänge des Castle Hill festnageln, einem der einzigen erfolgreichen Vorstöße der Alliierten auf der Gustav-Linie. Trotz ihrer Bemühungen gelang es den Alliierten nicht, Monte Cassino einzunehmen und griffen nach zwei weiteren Versuchen am 15. Februar zu einem Luftangriff, um die Abtei dem Erdboden gleichzusetzen. Fünf neue Divisionen konnten nach zwei weiteren Großangriffen endlich die Gustav-Linie durchbrechen.

Die verheerende Schlacht um Monte Cassino markierte das Ende des ursprünglichen 100. Infanteriebataillons. Das Bataillon war mit 1.300 Mann in Italien gelandet, fünf Monate später waren nur noch 521 kampffähig. Ein Beispiel war C Company. Es hatte mit 170 Mann begonnen und nach Cassino waren nur noch 23 übrig. Zu diesem Zeitpunkt bezeichneten Kriegsberichterstatter das 100. als „Purple Heart Battalion“.

Unter den Schwerverletzten in Cassino war Major James Lovell. Kürzlich aus dem Krankenhaus entlassen, war er für seine erschöpften Männer ein willkommener Anblick. Die Nachricht verbreitete sich schnell in den Reihen: — “Der Major ist zurück.” Lovell befehligte den 100. nur für kurze Zeit während der Einnahme von Castle Hill. Ebenfalls verloren war ihr hoch angesehener leitender Offizier, Major Jack Johnson, der in Cassino getötet wurde. Johnson, geboren auf Hawaii, war ursprünglich der Ausbildungsoffizier der Einheit, den er Lovell als Executive Officer abgelöst hatte, nachdem Lovell verletzt worden war.

Bei so vielen Verlusten brauchte die 100. Verstärkung. Hilfe kam in Form von zwei Ersatzwellen des 442nd Regimental Combat Team, einer rein freiwilligen Einheit bestehend aus Nisei aus Hawaii und dem Festland der Vereinigten Staaten, die ein Jahr zuvor gebildet worden war. Die ersten beiden Ersatzgruppen schlossen sich im Frühjahr 1944 der 100. an und brachten die Bataillonsstärke auf 1.095.


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